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L'émission télévisée Fallout a relancé un ancien débat sur le pouce de Vault Boy

La semaine dernière, je suis allé à une projection de l'émission télévisée Fallout d'Amazon et Bethesda, un spin-off mettant en vedette Ella Purnell (qui a exprimé Jinx dans l'adaptation Arcane de Netflix) dans le rôle d'un Vault Dweller récemment apparu, parcourant les friches irradiées à la recherche de (SPOILERS SUPPRIMÉS). Il est encore tôt, mais les deux premiers épisodes de la série ne m'ont pas fait une grande impression, même si j'admets que la vue de la marque Amazon sur la tristement célèbre carte de titre de diffusion d'urgence Please Stand By de Fallout a un sens dangereux.

Crédit image : Fusil de chasse en papier de roche/Microsoft

Comme pour l'adaptation Rings Of Power du Seigneur des Anneaux par la société, il s'agit d'un assemblage conçu par un comité d'accessoires et d'accessoires préférés des fans, tous recréés dans des tons plats, lumineux et optimisés en HD qui semblaient aussi stériles que la maquette. À l'intérieur du coffre-fort dans lequel notre projection a eu lieu. Ce sentiment de fausseté a bien sûr du sens dans les limites artificielles d'un coffre-fort, mais il définit également la mise en scène au-dessus du sol de la série. L'intrigue bousille également ce qui est sans doute le meilleur moment de n'importe quel jeu Fallout : briser le sceau du coffre-fort et voir une Terre post-nucléaire ravagée pour la première fois. Sa narration parallèle se déroule dans un endroit en surface bien avant que Lucy MacLean de Purnell ne fasse ses adieux à Vault 33, ruinant ainsi le suspense.

Pourtant, il y a une certaine excitation sous la forme de Maximus d'Aaron Moten, un stagiaire rapidement désillusionné de la Confrérie de l'Acier, et de The Ghoul de Walton Goggins, une figure d'avant la Chute qui est aussi douée pour le flingue que pour mâcher le paysage. Et il y a une intrigue dans le fait que l'émission télévisée Fallout a fait resurgir distraitement une dispute entre les joueurs et les fans de Fallout qui remonte à des années. Avant d’en arriver là, voici quelques réflexions du patron de Bethesda, Todd Howard.

Il y a eu une séance de questions-réponses en groupe très répétée après la projection, au cours de laquelle Howard s'est assis tranquillement pendant que les acteurs s'enthousiasmaient à propos de choses comme le port de l'armure assistée de Brotherhood Of Steel sur le plateau. Vers la fin, l'animateur a jeté un os à Howard et aux journalistes de jeux vidéo en leur demandant ce que cela faisait de regarder la série en tant qu'oncle officiel de Fallout, et y a-t-il quelque chose ici qui pourrait apparaître dans un jeu Fallout – osons-nous prononcer les mots magiques, Fallout 5 ? “Eh bien, je pense que la principale façon dont nous avons abordé cela était de faire quelque chose de nouveau, vous savez – de le traiter comme nous le faisons avec chaque jeu où nous voulons raconter une histoire originale, trouver une bonne géographie”, a répondu Howard. “Je dis que le personnage principal de tous les jeux Fallout et de tout ce que nous avons fait est le monde lui-même. Et donc pouvoir travailler avec tous ces gens et raconter une nouvelle histoire, sur ce que serait le prochain chapitre et faire avancer les choses.”

“Vous savez, quand je pense à la franchise, la seule chose que la série est capable de faire, ce que nous n'avons vraiment jamais pu faire dans les jeux et de la manière que nous aurions aimé, c'est de montrer une grande partie du passé, parce que c'est l'une des choses qui rendent le monde de Fallout vraiment spécial”, a-t-il poursuivi. “Et la façon dont la série exploite cela avec le personnage (de Walton Goggins) et les autres choses qui se produisent dans le passé, en remplissant toutes ces choses avec Vault-Tec – je ne veux pas donner de spoilers, mais ils l'ont juste fait. ” Beaucoup de bonnes choses. Et de la façon dont nous en avons discuté, il y avait tellement de choses à exploiter dans la franchise, ce serait à la fois additif et aussi vraiment, vraiment spécial, si vous êtes déjà fan de la série. “

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En pratique, la série télévisée Fallout ne se contente pas d'exhumer le passé du monde Fallout. Il explore également, peut-être pas tout à fait intentionnellement, l'histoire de la façon dont cet univers a été interprété et mal lu par les joueurs depuis la fin des années 90. Si vous êtes un fan de Fallout bien mariné, la partie la plus ridicule du premier épisode pourrait être l'ouverture, qui nous offre un instantané de la vie juste avant l'apocalypse. Dans le processus, deux personnages font référence au prétendu conseil militaire américain selon lequel si vous voyez un champignon atomique, vous devez mesurer sa hauteur avec votre pouce. Si votre pouce semble plus grand que le nuage, vous avez encore le temps de courir vers lui. La mascotte Vault Boy de Fallout, une parodie de la propagande implacablement optimiste de la guerre froide des années 50, est souvent représentée en train de faire un clin d'œil à son propre pouce levé, ce qui, selon la série, est conçu pour illustrer la règle ci-dessus. Hah, quelle belle anecdote, me suis-je dit. Mais j'en ai ensuite parlé innocemment lors de la réunion du lendemain matin avec les autres éditeurs de RPS, et bien, plusieurs personnes tapaient.

J'aurais probablement dû le savoir en tant que joueur Fallout assez expérimenté avant et après l'acquisition de Bethesda, mais il s'avère que les gens se disputent à propos du pouce de Vault Boy depuis l'époque des CRPG originaux Black Isle et Interplay. L’association avec la mesure des nuages ​​​​en forme de champignon est apocryphe. Cela a été démystifié à plusieurs reprises : en 2013, l'ancien responsable du développement d'Interplay, Brian Fargo dit aux Twitterers que “le garçon du coffre-fort a simplement une attitude positive”. En 2015, l'artiste de Vault Boy, Trammel Ray Isaac, a réitéré que « cela n'a rien à voir avec la mesure du nuage ». Néanmoins, cette affirmation ne cesse de refaire surface, dans ce que je considère comme une démonstration légèrement intéressante de la façon dont l’histoire peut être annulée et écrasée même en l’absence, disons, d’un échange nucléaire mondial.

Je suppose que ce qu’il faut retenir ici, c’est que les idées intéressantes perdurent. Vault Boy encourageant simultanément le spectateur tout en inclinant joyeusement son pouce par-dessus votre épaule vers une bombe nucléaire qui explose est une idée intéressante, qui convient parfaitement à la marque de satire de Fallout. Je suis un peu consterné que Fargo et Isaac n'aient pas prétendu que c'était la lecture prévue depuis le début – je sais que je le ferais. J'attends également avec impatience, haha, les retombées lorsque, par exemple, les meilleurs influenceurs qui sont nouveaux dans l'univers commenceront à publier des selfies avec le pouce levé avec la légende #pleasestandby et seront immédiatement attaqués par les fans ratatinés de Black Isle, comme des goules envahissant les habitants de l'Abri. alors qu'ils s'exposent au soleil.

Un écran d'une version Steam du Fallout 2 original, montrant un écran de statistiques avec une photo de Vault Boy en bas à droite.

Crédit image : Microsoft

Une autre raison pour laquelle la règle empirique inventée par Fallout aurait pu résister à l'épreuve du temps est qu'elle semble être un conseil solide. Ou du moins, un conseil compact et mémorable : si je vois un champignon atomique, vous pouvez parier que je veux suivre des directives simples et intuitives autres que “mourir immédiatement”. Malheureusement, cela n’a aucun sens même en dehors du monde de Fallout. Comme l’a rapporté Inverse en 2016, citant à la fois le Département américain de l’Énergie et la Conférence des directeurs des programmes de contrôle des radiations à Francfort, le fait que votre pouce soit plus gros qu’un champignon révèle peu de choses dans la pratique. L'émission télévisée Fallout elle-même réfute doucement la maxime en demandant à un personnage de demander à un autre si elle s'applique toujours si vous avez un pouce plus petit.

L'article d'Inverse laisse cependant place à une autre interprétation, une que je transmettrai désormais avec joie à la prochaine génération de joueurs et de journalistes débattant de l'histoire de Fallout. Deux des chercheurs cités soulignent que la direction du vent est d'une importance vitale lorsque l'on fuit une explosion atomique : si vous êtes sous le vent, tous ces rayonnements nauséabonds tomberont directement sur votre tête, ce qui rendra bien plus judicieux de trouver un abri que de fuir. Peut-être alors que ce que Vault Boy fait réellement avec son pouce levé, c'est tester le vent ? Et voilà, la graine est semée. Reprenons cette conversation lorsque Fallout 5 sortira dans 10 ans et/ou au lendemain d'une véritable guerre nucléaire.