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Les acteurs du projet Blair Witch parlent de la façon dont Hollywood les a traités

En 1999, le projet Blair Witch a inauguré l'ère des films d'horreur en images trouvées, et il avait la touche unique d'une campagne de marketing qui prétendait que ses acteurs – Heather Donahue, Michael Williams et Joshua Leonard – avaient en réalité disparu alors qu'ils enquêtaient. une légende locale et on craignait qu'ils soient morts. Le film a rapporté 248,6 millions de dollars sur un budget initial estimé entre 35 000 et 60 000 dollars. Cela a également déclenché le début d’une lutte de deux décennies pour que les stars soient correctement indemnisées.

Le mois dernier, Lionsgate a annoncé son intention de tourner un nouveau film Blair Witch Project qui sera produit par Jason Blum et Roy Lee. En réponse, Donahue, Williams et Leonard ont publié une lettre ouverte demandant une « consultation significative » pour tout projet utilisant leurs noms et visages ainsi que des paiements rétroactifs et futurs pour le projet Blair Witch original comme s'il avait été filmé sous SAG- Règles AFTRA. Par la suite, le trio a longuement parlé à Variety de la lutte qu’ils ont endurée au cours des 25 dernières années.

“Je suis très reconnaissant de ce que j'ai maintenant et de la façon dont je me suis battu pour l'obtenir”, a déclaré Williams. “Mais cela m'affecte toujours. J'ai enterré tout cela. Les sociétés géantes ne se soucient pas que cela arrive aux jeunes artistes. Ce sont des conneries. Et cela doit changer d'une manière ou d'une autre. J'espère que nous aiderons quelqu'un à voir : ne faire ce que nous avons fait. »

Le rapport détaille le travail que le trio a non seulement consacré à la réalisation du film et au tournage de la majeure partie lui-même, mais également au maintien de l'illusion qu'ils étaient morts et vivaient avec l'héritage d'un film utilisant leurs vrais noms. Leur compensation initiale aurait été à cinq chiffres avant que le trio ne poursuive Artisan en justice en 2002 et n'obtienne finalement un règlement de 300 000 $ chacun. Une partie des termes de cet accord exigeait que le studio cesse d'utiliser leurs noms et leurs ressemblances pour vendre le film et ses suites. Mais comme le note Donahue, « ils continuent à le faire quand même ».

Williams et Donahue se sont depuis installés dans une vie en dehors de l’industrie du divertissement, mais Leonard est toujours un acteur en activité. Et il est très franc sur sa position avec Lionsgate.

“Je n'ai pas besoin que Lionsgate m'apprécie”, a déclaré Leonard. “Je m'en fiche qu'ils sachent que je pense que leur comportement est répréhensible. Je ne veux pas que ma fille ait l'impression que quelque chose a plus de valeur que sa valeur personnelle.”

On ne sait pas si les efforts du trio permettront à Lionsgate de réparer les obstacles avec eux ou de les indemniser correctement. Étant donné que le projet Blair Witch original était une production non syndiquée, la SAG-AFTRA n'a aucune juridiction sur le conflit.