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Les coffres à butin causent un « préjudice financier et émotionnel » aux enfants

L'ancien président de l'UKIE, Stuart Dinsey, appelle les entreprises à autoréglementer les loot boxes

De nouvelles recherches d’universités britanniques montrent que les coffres à butin causent un « préjudice financier et émotionnel » aux enfants.

Un nouveau rapport, des universités de Newcastle et de Loughborough, a déclaré que les articles « très séduisants » qui leur étaient annoncés pendant le jeu entraînaient une incapacité à suivre leurs dépenses.

Il a ensuite recommandé que les boîtes à butin soient réservées à la vente aux moins de 18 ans et que les devises numériques qu’elles contiennent soient remplacées par de la monnaie réelle.

Le rapport indique : « Il existe des parallèles clairs entre la conception visuelle et auditive des mécanismes basés sur le hasard dans les jeux numériques et la conception des machines et systèmes de jeu réglementés.

« Par exemple, nous avons rencontré des machines à sous et des rouets dans de nombreux jeux numériques joués par des enfants et des jeunes dans le cadre de nos recherches empiriques. Beaucoup de ces mécanismes de style de jeu dépeignent des « quasi-accidents », où le jeu donne au joueur l’illusion qu’il vient de manquer un élément – un élément généralement d’une rareté ou d’une valeur plus élevée dans le jeu. Nous savons que pour certains enfants et jeunes, cela les a amenés à dépenser plus d’argent en loot boxes dans le jeu qu’ils ne l’avaient initialement prévu.

Boîtes à butin du gouvernement britannique
Légendes Apex. Crédit : Respawn Entertainment

Plus tôt cette année, le gouvernement britannique a averti l’industrie du jeu vidéo qu’il devait sévir contre la façon dont il traite les boîtes à butin, sinon il se heurtera à une législation resserrant le problème.

Le Département du numérique, de la culture, des médias et des sports (DCMS) a trouvé un lien entre le jeu problématique et les boîtes à butin dans les jeux, et il a appelé les sociétés de jeux à intervenir et à « améliorer les protections » pour les enfants dans un nouveau communiqué de presse.

Ces conclusions font suite à un appel à preuves sur l’impact des boîtes à butin lancé par le gouvernement britannique en 2020, cette version appelant désormais à ce que les achats dans le jeu soient rendus indisponibles pour les enfants, sauf approbation d’un parent ou d’un tuteur. Plus précisément, les contrôles parentaux de Xbox ont été mentionnés, le gouvernement souhaitant s’appuyer sur des protections comme celle-ci, sinon une législation sera envisagée.

Cependant, une nouvelle étude de ce mois d’août a affirmé qu’une interdiction des loot boxes à l’échelle nationale n’est pas « pratiquement réalisable ». Cela vient après qu’il a été constaté que la loi belge adoptée en 2018, statuant que les coffres à butin étaient une forme de jeu et donc illégale, n’était pas appliquée.

L’inclusion de boîtes à butin dans les jeux devrait générer environ 20 milliards de dollars (14,4 milliards de livres sterling) de revenus d’ici 2025, selon un rapport.

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