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Les créateurs de Just Cause, Avalanche, licencient 50 personnes et ferment leurs studios de Montréal et de New York

Les créateurs de Just Cause, les développeurs de Mad Max et les co-développeurs de Rage 2, Avalanche Studios, ont annoncé qu'ils licencieraient 50 développeurs, soit neuf pour cent de leur effectif mondial, et fermeraient leurs studios de New York, aux États-Unis, et de Montréal, au Canada, afin de « garantir un avenir stable et durable pour l'entreprise”.

Le message d'annonce ne donne pas beaucoup de détails sur les raisons des licenciements ni sur la manière exacte dont Avalanche soutiendra le personnel qui part, ajoutant seulement que “notre objectif est désormais de soutenir tous les Avalanchers pendant cette période difficile” et que “nous” Nous sommes reconnaissants pour les contributions inestimables de ceux qui nous quittent et restons déterminés à créer des expériences de jeu incroyables pour nos joueurs. »

Le studio montréalais d'Avalanche était ouvert depuis huit mois. Le studio a été fondé en octobre 2023 après qu'Avalanche a acquis et intégré Monster Closet, eux-mêmes fondés en 2021 par d'anciens développeurs de têtes d'affiche telles que Halo, Prince of Persia et Assassin's Creed. Le studio new-yorkais d'Avalanche, quant à lui, remonte à 2011.

Avalanche dans son ensemble a eu 20 ans en 2023. Leurs projets actuels incluent Contraband pour Xbox Game Studios – un jeu coopératif en monde ouvert sur les contrebandiers axé sur les combats de véhicules, se déroulant dans la région fictive de Bayan en Asie du Sud-Est dans les années 1970.

Les licenciements font suite à un accord de syndicalisation pour le personnel d'Avalanche en Suède. En avril, Avalanche a conclu une convention collective avec les organisations syndicales suédoises Unionen et Engineers of Swedish, en vue de « (normaliser) les cadres autour de domaines essentiels tels que les salaires, les avantages sociaux, l'influence des employés et l'accompagnement professionnel ». L’accord entrera en vigueur en 2025 et les travailleurs suédois d’Avalanche sont actuellement en train de régler les détails avec la direction. On ne sait pas clairement quel est le lien, voire pas du tout, avec la décision de fermer les bureaux de New York et de Montréal.

Les fermetures de studios s'inscrivent dans un schéma plus large de licenciements massifs dans l'industrie du jeu au cours des deux dernières années, qui ont été largement attribués à un mélange d'expansion « trop ambitieuse » pendant le boom du jeu pendant le confinement, d'innovations/gimmicks technologiques tels que les NFT qui ne portent pas leurs fruits, d'économies générales. bouleversement et un désir de retours sur investissement de plus en plus difficiles à concilier avec les dépenses considérables liées au développement d'un jeu vidéo à succès.

C'est un résumé très compressé qui ne prend pas en compte la façon dont les circonstances peuvent varier d'un studio à l'autre – Avalanche n'est pas Microsoft, par exemple, qui a commencé l'année en licenciant près de 2 000 personnes après avoir dépensé 68,7 milliards de dollars pour l'acquisition d'Activision Blizzard. Comme l'écrivait Alice B à l'époque, « la réduction des effectifs est souvent l'une des premières choses qu'une entreprise fait lorsqu'elle a rongé une entreprise plus petite et plus faible ».

Vous pouvez en savoir plus sur l'éviscération de l'industrie du jeu vidéo dans mon article de la GDC de cette année.