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Les joueurs d’Age of Empires IV éligibles au crédit UArizona grâce à la collaboration du département d’histoire

Annonce de la bannière Age of Empires IV avec des villageois rassemblés autour de l'université

Les membres de la faculté d’histoire de l’Université de l’Arizona ont développé du contenu pédagogique pour le jeu de stratégie populaire. S’engager avec le contenu peut gagner un crédit universitaire pour les étudiants actuels et futurs de l’UArizona.

Un partenariat unique entre l’Université de l’Arizona, le studio World’s Edge de Microsoft et Relic Entertainment permettra aux étudiants actuels et futurs de l’UArizona de « faire de l’histoire leur histoire » tout en gagnant des crédits pour leurs diplômes universitaires.

À partir de début 2022, Age of Empires IV les joueurs pourront interagir avec du contenu éducatif spécial sur ageofempires.com ; ce contenu, qui cherche à compléter la narration historique trouvée dans le Age of Empires IV campagne, a été développé par deux membres du département d’histoire de l’Université de l’Arizona – professeur agrégé d’histoire médiévale Paul Millman et chef de service Alison Futrell, professeur agrégé d’histoire romaine. Sur la base du statut d’admission à l’Université de l’Arizona, s’engager avec ce contenu spécial pourrait permettre aux joueurs de gagner un crédit académique à l’université.

« L’idée était vraiment excitante, de mettre en place des cours dans un cadre différent et avec une opportunité publique de s’engager de manière vraiment dynamique avec ce matériel. Et, bien sûr, le fait d’avoir un nom connu comme Microsoft lui a vraiment donné de la crédibilité et de l’énergie », a déclaré Futrell. « L’un de mes domaines de recherche est en fait la manière dont le passé antique a été revisité dans différents types de médias à une époque plus récente, en particulier dans les performances et les films, mais aussi dans les romans et les publicités et des choses comme ça. »

Age of Empires IV est la première toute nouvelle entrée de la franchise depuis 2005 pour la franchise de jeu populaire, qui a sorti son premier titre en 1997. La dernière version permet aux joueurs de profiter de 4 campagnes distinctes avec 35 missions qui s’étendent sur 500 ans d’histoire de l’obscurité Âge jusqu’à la Renaissance. En dehors de la campagne, le jeu propose 8 civilisations diverses, qui présentent des nuances stratégiques guidées par l’histoire, toutes jouables dans des matchs multijoueurs en ligne ou dans des batailles contre l’IA du jeu.

Dans Début 2022, l’entrée à « l’expérience améliorée de l’Université de l’Arizona » sera mise en évidence dans l’onglet Communauté du jeu et guidera les joueurs vers ageofempires.com où ils trouveront un portail d’intégration, y compris les étapes requises pour obtenir des crédits universitaires, ainsi que des modules d’accompagnement appelés « Histoires illuminées », écrit par Futrell et Milliman. Ce contenu hors jeu a été conçu pour accompagner le mode campagne, qui propose aux joueurs individuels quatre campagnes scénarisées basées sur des moments clés de la période médiévale : la conquête normande de l’Angleterre, la guerre de Cent Ans entre l’Angleterre et la France, l’extension de l’empire mongol et le parcours de Moscou pour devenir une nouvelle superpuissance.

Milliman et Futrell apparaissent également dans de courtes vidéos d’introduction qui aident à relier tout le contenu de la campagne. Après avoir terminé tous les points clés de l’histoire des quatre campagnes du jeu, les joueurs peuvent effectuer une évaluation en ligne de ce qu’ils ont appris du contenu UArizona. La réussite de cette évaluation leur rapportera une heure de crédit qui sera appliquée en attendant leur admission à l’UArizona. Le crédit universitaire n’est reçu qu’en cas d’admission réussie à l’UArizona; cependant, le contenu supplémentaire sur ageofempires.com est gratuit pour tous. Comme pour de nombreux cours collégiaux, il y a du matériel requis. Les futurs étudiants devront avoir accès au Age of Empires IV sur Steam, Microsoft Store ou avec des abonnements à Xbox Game Pass pour PC ou Ultimate ; tous les joueurs devront être connectés au jeu à l’aide d’un compte Xbox Live (disponible gratuitement). L’idée du partenariat est née il y a plus de deux ans, lorsque UArizona’s Kara Aquilano Forney, directeur exécutif des initiatives d’entreprise et du développement commercial pour Arizona Online, en lien avec Will McCahill, responsable commercial du studio de jeux Microsoft World’s Edge.

« Will et moi avons commencé à discuter d’une collaboration utilisant le Âge des empires plate-forme comme un moyen d’élargir les opportunités d’apprentissage et d’améliorer l’expérience utilisateur pour les joueurs », a déclaré Forney. « J’ai approché le département d’histoire et j’ai appelé cela un heureux hasard ou le destin, mais quand j’ai découvert que nous avions deux professeurs qui sont des joueurs et l’un d’eux était un médiéviste, cela a scellé l’affaire. Nous avons commencé les discussions avant que COVID ne frappe, ce qui nous a ensuite fait reculer d’un an. Mais maintenant, nous sommes enfin à un point où nous pouvons annoncer le partenariat, et je ne pourrais pas être plus ravi. »

« Les Âge des empires franchise a construit une communauté de passionnés d’histoire depuis sa création. Avec notre dernier opus, Age of Empires IV, les équipes de World’s Edge et Relic ont décidé de doubler ce que nous appelons « l’histoire humanisée » où nous permettons aux joueurs de vivre de véritables événements historiques à travers le gameplay », a déclaré McCahill. « Le partenariat universitaire n’était pas notre objectif initial, mais la première fois que j’ai joué à la campagne, cela a déclenché une conversation de plus de 20 minutes sur les Normands avec notre concepteur narratif. J’ai réalisé que nous devions mettre cela entre les mains des étudiants, et Kara et l’équipe d’histoire de l’Université d’État ont été des partenaires essentiels pour donner vie à cette vision. Je suis enthousiaste et je pense que les étudiants seront agréablement surpris par cette approche unique de l’apprentissage de l’histoire.

Les membres du corps professoral Milliman et Futrell espèrent que le premier crédit obtenu en jouant au jeu sera également une première étape pour de nombreux joueurs vers l’obtention d’un diplôme en histoire de l’UArizona.

«Je suis en train de mettre sur pied un cours destiné spécifiquement aux personnes qui viennent à l’université en jouant au jeu, qui ne sont pas actuellement des étudiants. Cela les aidera à passer du statut de joueur à celui d’étudiant », a déclaré Millman. «Je vais en enseigner une version différente aux étudiants qui sont déjà ici, mais cela permettra aux étudiants en ligne de se familiariser avec la recherche historique et le fait d’être étudiant à l’université. Il n’y aura pas de manuels ni de tests. Il sera axé sur le projet et basé sur les expériences qu’ils ont eues en jouant au jeu avec notre contenu supplémentaire.

Plus d’informations, y compris les étapes nécessaires pour participer, seront partagées sur le Âge des empires site Web lorsque le contenu UArizona sera disponible l’année prochaine.

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