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Les problèmes de Xbox ont commencé bien avant le dernier revers d’Activision Blizzard

Les problèmes de Xbox ont commencé bien avant le dernier revers d'Activision Blizzard

Xbox a besoin d’une victoire. Je ne parle pas seulement de la façon dont Microsoft doit sortir de l’actualité immédiate que nous avons vue cette semaine, où le CMA britannique a bloqué son acquisition d’Activision Blizzard. Cela a fait reculer l’entreprise, bien sûr, mais ce ne sera probablement qu’un obstacle sur une route très longue et très controversée. Le problème de Xbox est plus important et concerne davantage les plans à long terme de la société dans la génération actuelle que n’importe laquelle de ses ambitieuses ouvertures d’acquisition.

Pour commencer – et vous avez probablement déjà entendu celui-ci – il y a peu de jeux propriétaires qui ont vraiment captivé l’imagination du public. Les Xbox Game Studios propriétaires ont connu une année 2022 douloureusement calme grâce à une série de retards, au déclin prolongé et public de Halo Infinite et à l’absence notable de Starfield (qui devait initialement être lancé en novembre 2022).

Beaucoup d’espoir Xbox est épinglé sur Starfield.

Et même les jeux que Xbox Game Studios a publiés sur sa plate-forme d’origine ont des problèmes : Ghostwire Tokyo fonctionne moins bien sur Xbox, malgré une année supplémentaire de développement pour la console et la présence de l’équipe Xbox pour soutenir les développeurs. Redfall, la prochaine exclusivité qui devrait vraiment annoncer la puissance de la Xbox Series X (qui est la console la plus puissante du marché à l’heure actuelle, en théorie) sera plafonnée à 30 images par seconde au lancement. Que se passe-t-il? Ces jeux sont censés être des vitrines techniques – des produits conçus pour montrer ce que la série X peut faire pour Microsoft. Au lieu de cela, ils sont devenus la risée; des histoires embarrassantes racontées par les passionnés de la guerre des consoles pour rire bon marché aux dépens de la Xbox. Et à juste titre, franchement.

Lorsque vous regardez ce que fait Sony – qui publie régulièrement des mastodontes triple A comme God of War ou The Last of Us, Part 1 – cela met vraiment en évidence le problème avec les offres de Xbox. Ce mois-ci, nous avons eu le DLC Horizon Forbidden West absolument époustouflant, Burning Shores; une expression appropriée et nouvelle génération de ce que la PlayStation 5 peut faire maintenant qu’elle n’insiste pas pour traîner la PS4 vieillissante. Qu’avons-nous sur Xbox, à titre de comparaison ? Avis médiocres pour Minecraft Legends? Quelques autres titres Xbox Game Pass tiers à apprécier?

Et ce ne sont pas seulement les jeux propriétaires qui posent problème. Alex a longuement expliqué à quel point Xbox avait un problème embarrassant avec Square Enix en mars, et le problème demeure: Xbox a du mal à courtiser les développeurs japonais, et de nombreux titres tiers se retrouvent sur PlayStation et Switch et d’autres vitrines PC tout en en sautant les places de marché appartenant à Microsoft. Et il y a très peu d’explications sur les raisons. Même aujourd’hui, Live-A-Live est sorti sur Switch et PlayStation, sans savoir pourquoi il manque à la Xbox (bien que nous sachions tous pourquoi, vraiment : Square Enix Japon ne se soucie tout simplement pas du côté console Xbox).

Beaucoup d’espoir Xbox est épinglé sur Starfield.

En plus de cela, il y a la nouvelle décision de la CMA qui jette une clé en forme de gouvernement britannique dans les travaux pour Xbox et Activision Blizzard. Il est probable qu’il y aura un appel et que l’accord se poursuivra sous une forme ou une autre, de sorte que la prise de contrôle n’est pas encore totalement morte dans l’eau. Mais c’est une autre pierre d’achoppement pour une entreprise qui a déjà du mal à maintenir l’optique sur le marché actuel.

Microsoft a déclaré précédemment qu’il avait grandement besoin de l’accord Activision Blizzard. Selon Phil Spencer en mars 2023, Xbox est impatiente de tirer parti des propriétés de l’éditeur afin de combler un “trou évident dans nos capacités” – Call of Duty Mobile, Diablo Immortal et Candy Crush Saga sont répertoriés spécifiquement comme “d’une importance cruciale” pour Xbox dans termes des plans de croissance et de fidélisation de l’audience de la plateforme. Maintenant que la CMA a bloqué le rachat, que va faire Microsoft ? Quelles autres pistes at-elle en attente pour renforcer son offre mobile ?

Que se passe-t-il ensuite dans la saga Activision Blizzard x Microsoft ? Nous devrons attendre et voir.

Le résultat de tous ces problèmes disparates ? Nous commençons à voir tout cela se mettre en place maintenant, et c’est une mauvaise lecture pour Xbox. La société a – une fois de plus – du mal à vendre des unités. Cette semaine encore, nous avons constaté que les ventes des Xbox Series X et S étaient en difficulté, Microsoft ayant annoncé une baisse de 4 % des revenus des jeux. Par rapport au fait que les ventes de PS5 ont dépassé 38,4 millions à ce trimestre (dont 19 millions de ces ventes ont eu lieu au cours des 12 derniers mois seulement), Xbox est clairement à la traîne de cette génération. Et les choses, du moins à court terme, ne vont pas beaucoup mieux pour Xbox.

Le prochain trimestre n’a vraiment que Minecraft Legends et Redfall pour Xbox, et comme le premier a été lancé sans grande fanfare, il y a beaucoup de gens – pour parler de manière anecdotique – qui n’accordent pas beaucoup d’importance à ce dernier non plus. Étant donné qu’en 2023, le patron de Xbox, Phil Spencer, a révélé que la croissance de Game Pass stagnait sur console, le paysage à venir semble relativement sombre pour Xbox – un manque de jeux propriétaires et peu de choses pour conduire une nouvelle extension Game Pass pourrait voir le reste de 2023 sape le succès de la génération Xbox à ce jour.

Je suis fan de Xbox. Je pense que c’est la meilleure des deux consoles pour cette génération – du moins, au moment de la rédaction – et je pense que l’écosystème est plus fort et plus attrayant que celui de PlayStation. Je pense que Game Pass surpasse PlayStation Plus. Je préfère aussi l’interface utilisateur de la console (bien que ce soit une sorte de “moindre de deux maux”, certes).

Mais je m’inquiète pour Xbox; peut-être bientôt, toutes les poules rentreront à la maison pour se percher et la myriade de jeux en développement depuis des années commencera à porter ses fruits. Mais jusque-là, il est difficile de regarder devant le paysage sur Xbox et de ressentir autre chose que de l’apathie. Il y a beaucoup de pression sur Starfield à court terme, et j’espère que Todd Howard et ses amis pourront traverser la tempête pour Xbox avec le nouveau jeu très attendu de Bethesda. Parce que, s’il n’est pas à la hauteur du battage médiatique, les choses pourraient devenir très, très laides dans les tours Microsoft.

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