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L'histoire de la série Tony Hawk

« Le patinage n'est pas un crime! »

Quiconque est assez vieux pour se souvenir de ce cri de ralliement pense probablement encore à la contre-culture énervée et à Tony Hawk quand ils pensent au skateboard, et il y a de fortes chances aussi qu'ils aient joué au Pro Skating de Tony Hawk à son apogée.

Alors que le commutateur de patinage ressemble plus à un périphérique Nintendo qu'autre chose en 2020, la série contient toujours de bons souvenirs pour toute une génération de joueurs.

Alors, broyons les rails une fois de plus et regardons l'histoire de la franchise de Tony Hawk.

Le paradis est un half pipe

Le skateboard se sent maintenant comme une partie confortable de la culture des jeunes, mais en 1998, il explosait avec une nouvelle popularité. Cela a attiré l'attention de l'éditeur Activision, qui a approché le développeur Neversoft pour traduire le passe-temps sous forme de jeu vidéo.

C'était à Neversoft de trouver comment transformer le sport en gameplay, et leur approche était suffisamment radicale pour fonctionner. Au lieu de suivre la voie évidente et de simuler un jeu de course moyen, Neversoft a abandonné leurs idées initiales et s'est mis à faire quelque chose qui semblait fidèle au sport.

Cela pourrait vous surprendre d'apprendre que Tony Hawk était un ajout tardif au jeu de Neversoft, mais il s'est avéré être la bonne personne pour le travail, aidant Pro Skater à trouver son rythme tout comme il est devenu le visage du skateboard à la fin des années 90 et au début des années 2000. .

Pro Skater s'est avéré être un jeu tout à fait unique. Les joueurs contrôlaient différents patineurs dans des environnements 3D complets, dans le but de gagner des points en effectuant des tours de santé. Des missions et un mode carrière complet ont fourni au jeu une structure, et un schéma de contrôle spécialement conçu pour le skateboard a donné à toute l'expérience le goût de la réalité.

La bande originale du jeu l'a également aidé à atterrir avec les joueurs de l'époque, avec des groupes comme les Dead Kennedys et Primus. Les suites ont ajouté d'autres icônes comme Papa Roach, Rage Against The Machine et les Red Hot Chilli Peppers, remplissant la liste de lecture d'un Who’s Who de Kerrang! au début des années 2000.

Le jeu a été un succès retentissant et Neversoft s'est développé presque du jour au lendemain, augmentant sa popularité. La possibilité de transformer Pro Skater en une franchise de sorties annuelles à la méga-sport comme le football et le basket-ball est devenue une possibilité irrésistible.

Le Pro Skater d'origine a reçu plusieurs suivis réussis, y compris une transition rapide vers la deuxième génération de consoles 3D. Ces jeux sont devenus parmi les plus acclamés sur leurs consoles, de sorte que la plupart des gens qui possédaient une Playstation 2 ou Xbox ont de bons souvenirs de la franchise de cette époque.

Aller plus loin sous terre

Après la sortie de Pro Skater 4 en 2002, Neversoft a décidé qu'il était temps de changer. Méfiant de stagner la franchise, ils ont pris le prochain match dans une direction différente sous une marque révisée: Tony Hawk est devenu Underground.

Underground a apporté plusieurs modifications à la formule, déplaçant la série de son gameplay basé sur une mission de style bac à sable vers quelque chose de plus structuré. Pour la première fois, la série comportait un scénario principal et a brisé les barrières entre le patineur et le joueur. Au lieu de choisir parmi un patineur licencié du monde réel, le joueur a construit son propre personnage et tracé un chemin de personne à patineur professionnel dans une histoire définie.

Conformément au retitrage, l'intrigue comprenait des éléments souterrains et criminels, avec une intrigue rappelant les goûts de la récente série The Crew d'Ubisoft. Pour souligner les éléments aventureux de l'intrigue, Underground a également introduit un gameplay sans patinage, ouvrant de nouvelles façons de traverser l'environnement.

Pour compléter l'expérience axée sur les joueurs, un nouvel éditeur de parc puissant a transformé le jeu en un ensemble d'outils permettant aux joueurs enthousiastes de trouver leurs propres niveaux.

Underground a été acclamé par la critique et une suite a suivi en 2004. Bien qu'il ait conservé une grande partie de l'architecture générale de Underground, Underground 2 a trouvé une nouvelle direction avec son intrigue. Les joueurs ont rejoint Tony Hawk et Bam Margera, alors le visage de la comédie populaire Jackass, lors de leur «World Destruction Tour».

artistes variés

Abandonnant la marque Underground, la série a fait un autre gameplay et changement thématique avec American Wasteland. Ce jeu promettait un monde ouvert et connecté, et l'histoire se recentre sur une histoire personnelle plus discrète qui remonte à Underground 2. American Underground a également introduit le gameplay BMX pour la première fois.

American Wasteland a reçu un accueil tiède. Plusieurs critiques ont noté que le «monde ouvert» était plus un hub reliant les niveaux individuels avec des écrans de chargement grossièrement masqués entre eux, ce qui a tué une partie du battage médiatique autour de cette nouvelle direction passionnante pour la série.

American Wasteland a également souffert en raison d'un changement général dans le zeitgeist. Le skateboard était maintenant passé de sa montée en popularité au début des années 2000 à un passe-temps discret, alors que de plus en plus de villes accueillaient les skateurs avec de nouveaux parcs adaptés au skate. Cela a déplacé le skateboard d'une activité de contre-culture basée sur la rue vers une partie acceptée de la culture des jeunes, réduisant ainsi une partie de son énergie de la décennie pour la transformer en une partie calme de la vie urbaine.

Neversoft a pu reprendre un certain élan avec la sortie du Project 8 de 2006, qui a finalement tenu la promesse du jeu précédent d'un monde ouvert. Il a introduit quelques nouvelles fonctionnalités tout en supprimant d'autres, ce qui a finalement conduit à une réception positive, mais pas écrasante. Proving Ground, sorti l'année suivante, a rencontré un accueil plus frais, et cela s'avérerait être le dernier jeu développé par les créateurs de la série Neversoft. Activision a transféré le développement de la franchise au studio Robomodo alors que Neversoft fermait ses portes.

En 2009, les joueurs ont eu leur premier aperçu de la version Robomodo de la série. Dans le sillage du succès effréné de Guitar Hero, Activision a propulsé l'idée de jeux basés sur des périphériques dans d'autres projets, y compris celui de Tony Hawk. Ride et sa suite Shred ont déplacé le gameplay de la série vers une expérience sur rails et loin des archétypes de l'intrigue et du bac à sable des autres jeux de la série. Ce changement de gameplay dramatique, ainsi que des problèmes techniques et les périphériques requis mais coûteux ont fait disparaître Ride et Shred, recevant une réception sévère.

Fin de session

Le Pro Skater 5 de 2015 était censé marquer le retour à l'apogée de la série, invoquant le titre de la série originale pour impliquer un lien avec son ancien succès. Il s'agissait du premier tir d'Activision dans un jeu Tony Hawk de style Neversoft depuis la prise de contrôle direct de la franchise.

Malheureusement, c'était une plante faciale totale. Se précipitant pour respecter les termes de l'accord de licence conclu avec Tony Hawk, le jeu est sorti presque sans fanfare et dans un état inachevé. Les faiblesses du jeu étaient évidentes même avant la sortie, mieux illustrées par le passage d'Activision à la 11e heure vers un style ombragé étrange après que les versions d'aperçu du jeu aient été publiquement critiquées pour leurs graphiques datés.

Les critiques n'étaient pas gentils avec Pro Skater 5, notant les énormes écarts de gameplay des jeux précédents, les graphiques datés et le manque de poli. Il a fallu un correctif d'un jour pour rendre le jeu jouable. Pro Skater 5 était si légendairement mauvais, en fait, qu'il se trouve dans les 10 derniers titres de la Playstation 4 et de la Xbox One par la critique et le public.

Heureusement, l'accord de licence a expiré la même année.

Décrochage du nez

Il n'y a pas eu beaucoup de nouvelles du skatepark depuis 2015, bien que Hawk lui-même continue d'exprimer son intérêt pour l'avenir de la franchise. Alors que Hawk s'est finalement associé à Maple Media pour produire Skate Jam de Tony Hawk, ce n'était pas exactement le redémarrage de la série que les fans à long terme espéraient.

Même au-delà du nom de Tony Hawk, le genre de patinage dans les jeux vidéo est en friche, avec des franchises comme Skate ou Jet Set Radio adjacente au skate qui se taisent. Même dans le genre plus large des sports extrêmes, il n'y a pas beaucoup de titres modernes sur lesquels écrire. Les quelques exceptions incluent Session, un jeu qui consiste à faire de la planche à roulettes ce que Microsoft Flight Simulator est au vol. Des jeux comme Steep d'Ubisoft ont trouvé un public composé de fans à la recherche de sports plus extrêmes, comblant le vide laissé par Tony Hawk et SSX. Et puis il y a tout ce que SkateBIRD est, que nous découvrirons quand il sortira en 2020.

C'est dommage qu'il n'y ait rien de plus à dire après le 20e anniversaire de Tony Hawk's Pro Skater, mais la présence active (et hilarante) de Hawk sur Twitter nous donne un peu d'espoir qu'Internet fera un jour sa magie. Le jeu a certainement connu des retours plus étranges, et si quelqu'un sait comment revenir d'un wipeout, c'est un skateur.

Alors, quel était votre jeu préféré de Tony Hawk? Commentez ci-dessous et rejoignez la communauté Green Man Gaming pour participer à la conversation avec tous nos joueurs.

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