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Lorelei And The Laser Eyes ne laisse pas sa créativité surréaliste dépouiller ses énigmes logiques

« Dans l'un des nombreux manifestes de Néron », lit-on dans un livre dans la boîte à puzzle surréaliste Lorelei And The Laser Eyes, faisant référence à son antag-artiste excentrique (lire : dérangé de bon goût), « il y a une proposition satirique affirmant que seuls les dictateurs devraient être autorisés à réaliser des films. Les développeurs Simogo – acclamés bien mérités par Sayonara Wild Hearts et Device 6 – semblent convenir que c'est une position qui mérite d'être satirisée. Lorelei, malgré ses énigmes à solution unique, n’est pas dictatoriale. Il est bien trop intéressé à collaborer avec vous pour cela. Il veut que vous observiez, considériez et interprétiez ses nombreux mystères. Ce qui m'a vraiment accroché ici, c'est la façon dont ces énigmes restent cohérentes et logiques, même si vous recevez une lettre par un chien et visitez occasionnellement un monde bizarre sur disquette où vous conversez avec un magicien qui se manifeste à partir de son propre chapeau abandonné.

Nous sommes en 1963. Renzo Nero, l'artiste et réalisateur susmentionné, vous a convoqué dans son hôtel italien pour assister à un événement cosmique transcendantal via son « magnum opus ». Si vous vous êtes déjà saoulé avec des étudiants en beaux-arts, vous saurez que cela signifie généralement simplement « mon dernier doodle à la kétamine », mais il y a immédiatement une touche d'un autre monde dans cet endroit. Parfois, cette touche est une véritable pulvérisation de magenta brisant une palette autrement monochrome, mais elle se retrouve aussi dans la surréalité guindée des quelques conversations que vous avez avec les habitants de l'hôtel. Au départ, cela se ressent le plus dans un endroit que l'on s'attendrait à être simple : un manuel d'instructions, trouvé dans une boîte à gants.

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Voici une courte liste de petits détails dans la première heure environ de Lorelei qui m'ont fait penser « Ah, je vois ce que tu fais ici… en fait, non, je ne le fais pas, mais j'aime ça ! » : Votre personnage ne peut que sprinter s’ils boivent d’abord du café. Le manuel d'instructions vous avertit de l'importance de prêter attention aux personnages portant des masques de hibou et de prendre au sérieux les armes pointées sur votre visage. Vous pouvez choisir de vous laver ou non les mains après être allé aux toilettes. L'angle de caméra fixe et l'hommage sinueux du manoir à Resident Evil sont presque immédiatement envoyés en faisant du premier chien que vous rencontrez un amoureux. Vous trouverez des dollars américains cachés dans les endroits les plus étranges, et la seule utilité que j'en ai trouvée actuellement est d'acheter un joli Gashapon dans une machine située dans un sous-sol délabré. Une fois que vous avez fini de fouiller dans votre voiture, vous pouvez la « verrouiller » ou « la laisser déverrouillée ». C'est comme ça, mes amis, que vous me rendez profondément paranoïaque en trois mots ou moins. Une utilisation vraiment inquiétante d’un sélectionnable banal.

Le conseil le plus utile du manuel d'instructions, comme Katharine l'a observé dans son aperçu, est que vous aurez envie d'avoir un cahier à portée de main. C’est ici qu’intervient cette belle séparation – cette division entre « les choses que vous pouvez rechercher sur Wikipédia » et « les choses que vous vous attendez à trouver griffonnées sur une note faite de peau immergée dans une bouteille d’absinthe ». Les énigmes sont toutes logiques : croiser des indices trouvés précédemment – comme les dates de sortie de films écrites sur une pile de vieilles cassettes vidéo avec des codes de cadenas – ou utiliser des connaissances du monde réel sur des choses comme les chiffres romains. Certaines énigmes ne sont littéralement que des mathématiques, pour lesquelles vous disposez d'un non-Gameboy avec une calculatrice intégrée. Ce n’est en aucun cas facile, mais jusqu’à présent, j’ai apprécié la façon dont le jeu indique clairement les outils dont vous aurez besoin pour résoudre quelque chose. Il ne vous guide pas vers la porte, mais il vous montre le chemin.

Crédit image : Fusil à pompe Simogo/Rock Paper

Comme je l’ai dit, malgré cette séparation, les énigmes sont toujours ancrées dans ce mystère primordial. Ce qui est clé ici pour moi, en tant que personne qui aime les énigmes intelligentes dans un jeu d'horreur de survie mais qui ne s'en soucie pas pour eux-mêmes, c'est que les récompenses de Lorelei vont plus loin que la simple satisfaction de surmonter un casse-tête. C'est un endroit que je veux explorer et une histoire que je cherche désespérément à découvrir. Les rencontres avec Néron créent une mystique autour d'un personnage qui devient de plus en plus inquiétant à chaque rencontre, à chaque bribe d'information que je glane sur son travail rendant ses divagations vides de sens plus menaçantes. Et, tandis que Lorelei partage davantage d'ADN avec le jeu de réflexion mobile Device 6, la passion de Sayonara Wild Hearts pour la musique se fraye un chemin étrangement à travers des phonographes dispersés.

J'ai mentionné l'horreur de survie à plusieurs reprises maintenant, mais ne vous découragez pas si ce n'est pas votre truc ! Il n’y a absolument pas de combat ni de gestion des stocks, par exemple. Et, à moins qu'il y ait un grand changement de ton plus tard, je ne vois pas non plus que vous deviez distancer les chiens. Il existe cependant des parallèles. La caméra fixe pour commencer, mais surtout le sentiment de créer une carte mentale d’un lieu unique et tentaculaire. Vous pouvez trouver des cartes, même si même le processus pour y accéder est à plusieurs niveaux, réfléchi et un peu diabolique, ne serait-ce que parce que j'ai trop réfléchi à la solution. C'est autre chose : il n'y a pas de logique lunaire ici. Encore une fois, Lorelei garde le surréaliste pour son décor, tandis que ses défis sont fondés, sensés et donnent le sentiment agréable d'avoir tracé un A à un B une fois résolus.

L'ouverture de l'hôtel est également merveilleuse. J'ai l'impression qu'il y a probablement un ordre parfait dans ces énigmes, mais cela ne semble pas appliqué. Cela me laisse choisir des parties de surface qui semblent gérables, comme une lasagne brûlante, les grignotant jusqu'à ce qui, j'en suis sûr, sera le centre fondu d'un puzzle global que je devrai m'asseoir, considérer et laisser refroidir. Jusqu’à présent, cependant, le sentiment de progrès est constant, le mystère alléchant et l’atmosphère ininterrompue par de fréquents coups de pouce pour quitter la fiction et entrer dans le monde réel pour vérifier lesquels de mes crayons de bureau sont bien taillés. Et si vous parvenez à me garder immergé pendant que je suis en train d'aiguiser mes crayons, vous êtes sur la bonne voie. Et si vous pouvez le faire tout en gardant les choses aussi logiques, vous avez ma confiance en tant que joueur que la solution n'est jamais hors de portée, aussi étrange que les choses puissent éventuellement devenir.