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LOTRO Legendarium : Before the Shadow échappera-t-il à la stigmatisation de la mini-extension ?

LOTRO Legendarium : Before the Shadow échappera-t-il à la stigmatisation de la mini-extension ?

Avec l’annonce cette semaine lors de la Devcom de la Gamescom de Le Seigneur des Anneaux en ligne « mini-extension », Before the Shadow, nous avons maintenant une assez bonne idée de ce à quoi ressemble le reste de l’année en termes de nouveau contenu. Il ne s’agit peut-être pas d’une extension à part entière (à laquelle personne ne s’attendait raisonnablement à ce stade), mais cette mise à jour d’automne représente un ajout considérable au jeu – et un énorme changement dans le fonctionnement du début du jeu.

Dans la chronique d’aujourd’hui, je vais récapituler l’annonce (et les messages de développement ultérieurs à ce sujet) et proposer mon analyse de son impact potentiel. Au-dessus de tout cela, cependant, se pose la question clé : Est-ce que Before the Shadow échappera à la stigmatisation négative qui a tourmenté War of the Three Peaks il y a deux ans ?

Parce que j’adore organiser les annonces en listes, voici le résumé rapide et grossier d’Avant l’ombre :

  • Ce sera probablement la mise à jour 34 et viendra après la mise à jour 33.2 de septembre (qui ajoutera les nouveaux combos classe/race).
  • Il ajoute deux nouvelles zones (Swanfleet et Cardolan), qui constitueront une toute nouvelle expérience de mise à niveau alternative 1-32.
  • L’histoire se concentre sur Boromir voyageant vers le nord, la recherche de Nazgûl et la menace croissante du Mordor et de Saroumane.
  • La mise à jour 34 ajoutera également un nouveau donjon pour six personnes, une escarmouche et un nouveau système de difficulté « Fouille ».
  • Il y aura des incitations pour les abonnés.
  • SSG facture les zones, le pré-achat s’ouvrant fin septembre.
  • « Le contenu de l’histoire principale de cette mise à jour se connectera à l’histoire épique principale à un niveau approprié. » (Scénario)
  • « Ce paysage est en préparation depuis que j’ai terminé Erebor Housing ! » (Scénario)
  • « Je pense que nous avons réalisé quelque chose de vraiment spécial avec le paysage, en termes d’apparence et en termes de processus de développement derrière lui. » (Scénario)
  • « Même juste ma part est deux ou trois fois plus importante que ce que j’ai fait traditionnellement pour les packs de quêtes. Je suis assez excité. Il est inhabituel d’étendre les premiers niveaux d’un MMO, mais c’est un défi intéressant. Cela me ramène à certains des sentiments que j’avais au début. (MadeOfLions)
  • « Tous les personnages pourront commencer avec le nouveau Prologue d’Avant l’Ombre et exécuter le nouveau contenu de l’histoire, bien qu’évidemment vous serez un peu au-dessus du niveau en termes de défi. Il y aura une nouvelle instance de démarrage pour les personnages nouvellement créés, mais elle a lieu juste avant le prologue et est généralement réservée aux personnages nouvellement créés, tout comme les autres instances de démarrage. (Cordouan)
  • « Cardolan et Swanfleet comprennent plus de terrain que le plateau de Gorgoroth dans le Mordor, et beaucoup plus d’espace traversable. Cette mise à jour sera certainement l’une des plus grandes masses continentales introduites dans toute mise à jour. (Scénario)
  • « La plupart de nos mises à jour de l’année prochaine seront axées sur l’avancement de notre récit à travers le paysage, ce qui signifie que davantage de régions de plafond de niveau peuvent être attendues. Nous commencerons ce voyage dans des espaces familiers, puis nous nous dirigerons vers un territoire inconnu au fur et à mesure que l’histoire progresse ! (Scénario)

Ouf, ça fait beaucoup à déballer ! J’ai vu certaines personnes rejeter rapidement cette annonce, mais plus je réfléchis à l’annonce et aux citations de développement qui en découlent, plus je suis d’avis que ce sera un ajout substantiel et passionnant au jeu. Regarder ces cartes divulguées montre une vaste étendue de nouveaux paysages que j’ai hâte d’explorer.

Maintenant, bien sûr, il y a des détails que nous ne connaissons toujours pas. Il est frustrant que SSG ait fait cette annonce, puis l’ait suivie avec, « Restez à l’écoute pour plus d’annonce! » au lieu de simplement nous donner le récapitulatif complet. Par exemple, nous ne connaissons pas le prix, nous ne savons pas quand il sera mis en vente pour les points LOTRO, et nous sommes encore un peu flous sur le fonctionnement de l’intégration via le nouveau chemin de mise à niveau.

Les deux plus grandes objections à cela que j’ai vues sont les préoccupations concernant le décalage et les mauvais souvenirs de la dernière fois que SSG a retiré la carte « mini-extension ». Le décalage est une préoccupation valable – je le déteste autant que vous, croyez-moi, et je pense qu’il est juste de craindre qu’empiler encore plus de zones sur le jeu n’aggrave le problème existant. Là encore, l’équipe de construction mondiale et l’équipe d’ingénierie sont des entités distinctes travaillant chacune de leur côté, donc je ne pense pas qu’il soit juste de dire que SSG ne peut pas développer de nouveau contenu tout en travaillant simultanément sur le problème du décalage.

Quant à la « mini-expansion », elle est tombée à plat en 2020 pour plusieurs raisons. Tout d’abord, SSG n’a rien fait pour nous préparer à un changement de modèle économique ; cela a juste fait jaillir cela sur la communauté et bouleversé un grand nombre de VIP habitués à obtenir du contenu de zone gratuite. Deuxièmement, War of the Three Peaks n’était définitivement pas digne d’une étiquette de « mini-extension », entre guillemets ou sans guillemets.

En 2022, je me sens moins gêné par cela. Un studio doit gagner de l’argent, et faire des efforts supplémentaires pour créer un chemin de mise à niveau alternatif et facultatif à travers deux zones n’est pas une mauvaise façon de le faire. Je suis d’accord pour payer le contenu s’il est au-dessus et au-delà de la norme, surtout compte tenu de combien LOTRO a cédé à tout comptes gratuitement cette année.

Ce qui me gratte un peu la tête, c’est l’étrange fixation du studio avec Eriador au détriment du reste du jeu ces deux dernières années. Cela n’a jamais semblé être une région manquant d’options et de chemins de mise à niveau (en fait, il est trop facile de sur-niveler le contenu si vous faites tout). Mais je suppose que SSG voulait combler certains trous dans la carte, alors nous avons eu le Wildwood, l’Angle et le Yondershire. Maintenant, nous recevons deux zones supplémentaires, ce qui porte le nombre à cinq – l’équivalent d’une extension d’ajouts, si vous les regroupez tous.

Comme le studio lui-même l’a reconnu, cette concentration exclusive sur Eriador a mis hors de combat les joueurs qui étaient assis sur leurs pouces après avoir terminé Gundabad. J’espère qu’il tiendra parole pour ajouter plus au reste du jeu (comme nous l’avons lu dans l’une des citations de développement ci-dessus) en 2023 et au-delà.

Une fois que j’ai dépassé ma perplexité – même pas une préoccupation, vraiment – ​​je vois de multiples avantages à ajouter ce nouveau chemin de mise à niveau au jeu. Tout d’abord, il s’adresse aux tout nouveaux joueurs qui souhaitent découvrir les dernières nouveautés en matière de conception et d’art de mise à niveau. LOTRO espère sans aucun doute attirer un groupe de téléspectateurs qui seront à la hauteur de Tolkien avec Rings of Power, et cela ne fait jamais de mal d’avoir un meilleur pied à mettre en avant.

Et deuxièmement, cela profite grandement aux anciens combattants. LOTRO est un jeu où le roulement alternatif est fréquent et adopté, et je suis sûr que beaucoup de gens qui sont là depuis un certain temps trouvent les zones héritées d’Eriador un peu périmées et usées. Avoir un nouveau chemin de mise à niveau pour les 32 premiers niveaux nous permet de contourner toutes ces zones de départ à travers Lone-lands et North Downs, nous envoyant vers Evendim, Forochel, Trollshaws, Eregion et au-delà.

Les indices de la nouvelle histoire sont également assez intrigants, se rapprochant davantage du récit des livres que de l’ancien volume I. L’abandon du nom et la reconnaissance des traditions sont deux façons d’attirer les fans.

Nous verrons comment ça se passera quand Before the Shadow arrivera, mais SSG m’a déjà embarqué avec ça. Si rien d’autre, je suis juste ravi de voir notre MMO préféré recevoir trois nouvelles zones cette année – combien d’autres MMO plus anciens peuvent dire cela ?

4/5 - (1 vote)

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