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Malgré des débuts difficiles, ROG Ally a fait des PC portables une véritable concurrence avec Steam Deck

Le ROG Ally célèbre son premier anniversaire aujourd'hui, le 13 juin 2024. Ci-dessous, nous revenons sur la façon dont il a surmonté les problèmes de lancement pour devenir un concurrent viable de Steam Deck, et un signe de l'ouverture du marché des PC portables.

Étant donné à quel point le marché des PC de jeu portables a explosé depuis que Valve a lancé le Steam Deck début 2022, il est remarquable de se rappeler que son concurrent le plus proche n’a qu’un an. Plus d'un an après l'arrivée du Steam Deck sur le marché, Asus a lancé le ROG Ally, un ordinateur de poche de jeu basé sur Windows qui, sur le papier, constituait une avancée majeure par rapport à l'ordinateur de poche de Valve. Non seulement il était plus puissant (et potentiellement de manière significative), mais il offrait une expérience qui, à l'époque, faisait défaut sur SteamOS basé sur Linux de Valve en ce qui concerne la compatibilité des jeux et des lanceurs. Il n'a pas fallu longtemps pour que le plus gros attrait de l'Ally soit également considéré comme son talon d'Achille, mais même avec les premiers problèmes d'adaptation de Windows à un appareil avec lequel il n'a jamais été prévu de fonctionner correctement, le ROG Ally a prouvé qu'il y avait plus que suffisamment de demande et de variabilité des consommateurs pour qu’il connaisse un succès incroyable.

En mai 2023, Asus a annoncé le ROG Ally au moment même où Valve commençait à maîtriser les problèmes d'approvisionnement de Steam Deck. Pendant très longtemps, il a été incroyablement difficile de mettre la main sur un Steam Deck, avec une version limitée dans une poignée de régions et une demande dépassant complètement l'offre. Le ROG Ally était l'antidote à cette pilule amère, lancé plus largement à travers le monde grâce au réseau de distribution beaucoup plus établi d'Asus, et offrant une autre option à ceux qui ont un trou de la taille d'un Steam Deck dans le cœur. Il était également en concurrence sur le prix, son modèle le plus performant coûtant seulement 50 $ de plus que le Steam Deck équivalent. Pour cela, vous disposez d’un écran plus grand, d’une résolution 1080p plus élevée avec un taux de rafraîchissement de 120 Hz et, plus important encore, d’une prise en charge du taux de rafraîchissement variable. Le ROG Ally était comparable au Steam Deck en taille et en poids, mais avec une ergonomie légèrement moins favorable que beaucoup découvriraient en le prenant en main. Pourtant, avec près de huit fois la puissance théorique derrière grâce à la dernière puce Z1 Extreme fournie par AMD, cela semblait être une évidence dans un monde où le Steam Deck, plus faible et moins accessible, régnait actuellement.

Le ROG Ally offre une forme et des fonctionnalités similaires à Steam Deck sur un appareil Windows.

Un autre gros attrait était Windows, qui a rendu le ROG Ally compatible avec tout ce que vous pourriez vouloir jouer sur un ordinateur de bureau. Le Steam Deck a été lancé avec SteamOS, une version hautement personnalisée de Linux qui a permis à Valve de transformer son ordinateur de poche en une expérience plus semblable à celle d'une console, bien qu'au détriment de la compatibilité. De nombreux jeux, en particulier ceux dotés de certains systèmes anti-triche, n'étaient pas compatibles avec le système d'exploitation (et ne le sont toujours pas), tandis que faire fonctionner les jeux d'autres lanceurs nécessitait quelques bricolages. SteamOS était également incroyablement bogué dans les mois qui ont suivi son lancement et ne prenait absolument pas en charge Game Pass pour PC étant donné ses exigences pour le Windows Store. Le support de Windows semblait être une solution viable à ces problèmes, et qui donnait encore plus d’attrait au ROG Ally. Non seulement Game Pass fonctionnerait sans problème, mais basculer entre Steam, Epic Games Store et bien d’autres fonctionnerait tout simplement, comme sur n’importe quel autre ordinateur de bureau.

Le problème qui est devenu visible après le lancement, cependant, n'était pas que le ROG Ally n'était pas à la hauteur de la tâche d'affronter le Steam Deck d'un point de vue matériel, mais que le système d'exploitation choisi n'était tout simplement pas à la hauteur de la tâche. utilisé dans le format portable. Windows était difficile à naviguer sur le ROG Ally, et la propre tentative d'Asus d'emballer l'expérience avec son logiciel Armory Crate était loin d'être aussi raffinée et transparente que SteamOS, beaucoup plus avancé. Le ROG Ally ne pouvait pas mettre en pause et suspendre les jeux lorsque vous l'éteigniez, un incontournable dans le monde des ordinateurs de poche mais un choix logique lorsque Windows sur un ordinateur de bureau ne l'a jamais exigé pour jouer à des jeux. Cela a créé beaucoup de frictions entre la liberté de choix et l'expérience utilisateur sur l'appareil, conduisant très rapidement à des suggestions selon lesquelles, malgré le delta de performances étonnamment faible, le Steam Deck était toujours l'appareil préférable.

Et pourtant, le ROG Ally a trouvé un large public vocal. Il a été salué pour sa compatibilité avec tous les lanceurs, en particulier pour faciliter l'utilisation du Game Pass en déplacement. Ses performances, bien que loin du saut attendu par rapport au Steam Deck, étaient encore suffisantes pour que l'argument en vaille la peine, même si cela se faisait au détriment de la durée de vie de la batterie. Son affichage n'était pas révolutionnaire, mais le taux de rafraîchissement plus élevé et la prise en charge du taux de rafraîchissement variable lui donnaient un avantage significatif par rapport au Steam Deck, ce dernier étant particulièrement important dans un appareil mobile qui ne peut pas toujours maintenir un framerate cohérent. Malgré son incapacité à surmonter de manière significative les obstacles que Microsoft lui-même n'a pas rencontré avec Windows sur ce type de matériel, le ROG Ally est devenu un choix judicieux pour ceux qui ont des besoins spécifiques, ce qui en fait exactement ce qu'il promettait d'être : une amélioration par rapport au Steam Deck. cela créerait une forte concurrence sur ce marché en plein essor.

Son effet a également été perceptible. Avant le lancement du ROG Ally, le Steam Deck fonctionnait presque sans opposition compte tenu de son rapport qualité-prix, mais depuis lors, il a dû rivaliser non seulement avec Asus, mais aussi avec Lenovo, MSI, Ayaneo et de nouveaux acteurs du marché tels que comme Zotac. Chacun tente de se différencier par petites itérations sur une même formule de base, avec plus ou moins de réussite. Pourtant, c’est Asus et son allié ROG qui se sont rapprochés du Steam Deck et restent son concurrent le plus populaire. C'est un produit auquel Asus croit également, avec l'annonce d'une nouvelle itération lancée un peu plus d'un an après l'original. Destiné à corriger certaines des lacunes de l'original, l'Asus ROG Ally X est livré avec une ergonomie légèrement révisée, des manettes remplaçables, une batterie nettement plus grande et de meilleures considérations de refroidissement. Ce n'est pas la suite dont certains auraient pu rêver, Asus et Valve attendant l'augmentation significative attendue des performances des prochaines puces d'AMD. Cependant, lorsque ce jour arrivera enfin, il sera fascinant de voir comment se déroulera la deuxième manche de ce combat, les consommateurs étant finalement les plus grands gagnants.