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MechWarrior 5 : Clans veut rendre la série Hardcore plus accessible que jamais sur PS5

Ciblant une sortie PS5 à un moment donné cette année, MechWarrior 5 : Clans a un objectif clair en tête : élargir son public au-delà des fans inconditionnels de cette série de longue date. En effet, MechWarrior a toujours été une franchise assez exigeante – qui est largement restée sur PC – mais Clans est conçu pour être l'entrée la plus accessible à ce jour (et la plus belle entrée, grâce à Unreal Engine 5).

Pour de nombreux jeux, « accessibilité » signifie souvent une édulcoration des systèmes et des mécanismes, et parfois, ces jeux finissent par perdre ce qui les rendait intéressants au départ. Heureusement, il semble que Clans s'en tienne pour l'essentiel au plan incroyablement approfondi de MechWarrior – il s'agit simplement d'abaisser la barrière à l'entrée.

Et pour être tout à fait honnête, c'est probablement une bonne chose. Si vous avez déjà essayé un titre MechWarrior – comme le précédent opus PS5 MechWarrior 5: Mercenaries – alors vous saurez à quel point la courbe d'apprentissage peut être brutale. Il s'agit d'une propriété où les joueurs expérimentés diront activement aux nouveaux arrivants d'aller chercher des guides pour débutants en ligne, car les jeux sont tout simplement très denses.

Alors, qu’est-ce que les clans font différemment ? Eh bien, pour commencer, cet épisode mise sur une campagne linéaire et basée sur une histoire. Au lieu de jouer le rôle d'un pilote mécanique sans visage qui reçoit des ordres à travers des tonnes de textes, Clans propose des cinématiques complètes, des missions de fin de livre et vous présente ce qui semble être un groupe de personnages colorés.

L'histoire elle-même tourne autour de cinq pilotes du clan Smoke Jaguar, chargés d'aider leurs alliés dans une tentative d'invasion. Certes, nous ne sommes pas particulièrement avisés en ce qui concerne BattleTech – la franchise mère qui a donné naissance à MechWarrior – mais le développeur Piranha Games nous assure qu'il s'agit d'un récit autonome. L’objectif est donc d’accueillir de nouveaux joueurs dans ce qui, espérons-le, sera un complot de guerre séduisant.

Lors de l'événement de prévisualisation auquel nous avons assisté, on nous a montré une cinématique pré-rendue dans laquelle les pilotes susmentionnés ont reçu un discours sévère d'un commandant vétéran. Il était clair que beaucoup d'efforts avaient été consacrés à une telle cinématique, la capture faciale réaliste jouant un rôle clé pour donner aux personnages une apparence… enfin, humaine. Cela apparaît comme une véritable avancée pour la série en termes de présentation.

MechWarrior 5 Clans PS5

De plus, ce type de structure pourrait aider à ancrer chaque excursion. Le jeu précédent, Mercenaries, reposait sur des objectifs procéduraux et une progression non linéaire – et c'est génial une fois que vous êtes capable de comprendre les choses – mais lire des dossiers de mission entiers et vérifier un glossaire basé sur les traditions est très différent d'avoir les enjeux vous sont exposés à travers des cinématiques et des dialogues.

C'est une approche similaire une fois que vous participez réellement à une mission. Vous et les autres membres de votre équipe discuterez par communication, tandis que les personnages réagissent à la situation actuelle. En fait, nous avons pu assister à une mission assez longue pour les besoins de cet aperçu, alors que l'équipe traversait une planète désertique. Les échanges de communications signifiaient que les personnages pouvaient fournir une exposition bienvenue lorsqu'ils se déplaçaient entre les objectifs.

Mais bien sûr, le combat mech contre mech est toujours au cœur de MechWarrior, et il y avait beaucoup de choses à faire au cours de cette mission. Avec des escarmouches se déroulant dans un environnement aussi vaste, il est important d'utiliser la vision tactique du jeu lorsque vous n'êtes pas occupé à attaquer des ennemis. Les clans présentent toujours un angle stratégique, car vous pouvez donner des commandes directes à vos coéquipiers IA, en les repositionnant rapidement via un menu radial si nécessaire.

MechWarrior 5 Clans PS5

À ce stade, il convient également de mentionner que vous pouvez demander à d'autres joueurs de jouer le rôle de vos alliés. Nous n'avons pas pu voir le jeu coopératif en action, mais nous pouvons imaginer à quel point il serait satisfaisant de remporter des victoires tactiques avec des amis à vos côtés.

Les batailles sont des affaires frénétiques une fois que vous êtes dans le vif du sujet. Le type de robot que vous pilotez déterminera votre armement disponible, et même s'il s'agissait d'une mission de début de partie où les robots étaient assez basiques, il était facile de voir comment les choses allaient dégénérer. En échangeant entre les points de vue à la première et à la troisième personne, nous avons vu l'équipe éliminer plusieurs vagues de pilotes adverses, avant de traquer leurs cibles principales.

Ce qui nous a marqué, c'est le rythme de la mission. Des segments plus lents de la traversée ont rapidement été interrompus par des escarmouches explosives, et le tout s'est terminé par une tentative de survie grandiose alors que l'équipe était assiégée par encore plus d'ennemis dans un scénario d'embuscade. Grâce à la campagne linéaire du titre, Piranha Games est capable de créer chaque mission avec un effet maximal – et celle que nous avons vue a certainement contribué à vendre la vision du studio.

MechWarrior 5 Clans PS5

Nous sommes repartis de cet aperçu en voulant voir davantage de MechWarrior 5: Clans, et c'est toujours un bon signe. Si Piranha Games peut lier une histoire engageante au gameplay déjà engageant de la série – avec des missions spécialement conçues – alors cela pourrait finir par être un point de départ parfait pour de nombreux joueurs potentiels.


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