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Même si nous n'avons jamais Stellar Blade sur PC, l'action-RPG Aikode a l'air tout aussi élégant

Niché dans un coin du Day Of The Devs de cette année à la GDC, j'ai découvert un somptueux action-RPG, étrangement sans surveillance, dans lequel de belles jeunes femmes austères en jupes élaborées se donnent des coups de pied les unes contre les autres sur des champs de fleurs tourbillonnantes. Ce jeu était Aikode, l’œuvre du développeur solo espagnol Ace.

J'ai pensé à Aikode à l'approche de la sortie de Stellar Blade, disponible aujourd'hui sur PS5. Stellar Blade est, selon la plupart des témoignages, plutôt bon, malgré sa fixation Stay Puft Marshmallow sur les fesses et les seins bancals. Jessica Orr d'Eurogamer fait l'éloge des « mélodies qui tuent » du jeu, du « combat dynamique et dynamique » et du « mode dur transformateur ». Que cela arrive un jour sur PC est une autre question : j'ai appris aujourd'hui qu'il y a des énigmes dans le jeu qui comportent des icônes de contrôleur PS5, ce qui suggère un attachement plus ferme à la plate-forme de Sony que nous ne l'avions deviné lorsque nous avons rédigé l'annonce de Stellar Blade l'année dernière. Si ce n’est pas le cas, je pense qu’Aikode constituera une excellente alternative. J'espère juste que son développeur ne s'épuisera pas en le réalisant. Il se passe beaucoup de choses ici – regardez cette vidéo :

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Stellar Blade et Aikode s'inspirent tous deux de Nier : Automata, mais Aikode semble rappeler plus évidemment l'opus de Yoko Taro dans son amour des méta-moments et de la grandiloquence philosophique, la coupe spécifique de ses jupes et son monde éthéré et high-tech. Ce monde est Somnium, qui est « voué à un cycle de mort sans fin » et semble à cheval sur les chronologies et les genres : il y a une métropole cyberpunk, une réplique de Tokyo, une ville steampunk et une sorte de citadelle nuageuse avec des chats, que vous pouvez soit caresser, soit tuer.

Vous incarnez Aiko, une « Kyao créée par l'Ordre », qui « rencontre une marionnette qui la mènera vers le pire des avenirs : son propre passé ». D’où l’élément de chronologie multiple. Les environnements du jeu présentent des « centaines » de PNJ qui suivent un emploi du temps quotidien, ainsi que des activités annexes telles que la pêche, la personnalisation de vêtements ou de coiffures et des mini-jeux d'arcade. Vous pouvez les découvrir à pied, en moto ou vous envoler sur des ailes de fée.

Il existe également un système de relations et de sexe (si vous activez les paramètres de jeu associés). Mais ce que vous ferez principalement à Aikode, c'est vous battre. Le combat à la troisième personne du jeu est fermement de l'école Devil May Cry, avec un grand accent sur les esquives, les parades et la reconnaissance des formes. Les ennemis vont de groupes de merveilles humanoïdes à attaque unique à des monstruosités plus grandes que des bâtiments qu'il faut affronter à l'aide d'un grappin. Je n'ai pas vraiment compris cela au cours de mes 10 minutes avec la démo à la GDC, mais votre arme a apparemment trois modes : pistolet, épée et faux. Basculer entre eux à la volée est nécessaire pour vaincre des adversaires plus sophistiqués. Tout cela a l'air très chic, avec des animations qui pourraient aussi être des mouvements de danse.

Ace, un développeur d'une vingtaine d'années, est en quelque sorte un enfant prodige. Comme indiqué dans cette interview d'Indie Games Devel, Ace a commencé à bricoler dans Unity à l'âge de 13 ans, avant de passer à RPG Maker. Aikode, dont le développement est entré il y a quelques années, est le premier « véritable » projet de jeu vidéo d'Ace. Naturellement, la relative inexpérience du créateur et son apparente pénurie de ressources face à l'immensité baroque du concept d'Aikode m'inquiètent un peu. Dans l'interview ci-dessus, on parle de travailler 16 heures par jour, sept jours sur sept, ce qui – s'il vous plaît, ne vous faites pas ça. Parlant en tant que trentenaire épuisé, il peut arriver un moment où vous le regretterez.

Aikode n'a pas de date de sortie. J'espère qu'Ace ne se précipite pas. En savoir plus sur le décor et les personnages sur le site officiel. Pour en savoir plus sur les inspirations du jeu au-delà de Nier, il y a aussi cet article sur 80.lv.