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Metroidvania psychédélique fusionne Hollow Knight, Dead Cells et l'agriculture

Metroidvania psychédélique fusionne Hollow Knight, Dead Cells et l'agriculture

2024 a déjà été une grande année pour Métroidvanie Ventilateurs. À peine un mois plus tard, nous avons déjà vu Prince of Persia : The Lost Crown se lancer et insuffler au genre un élan meurtrier alors que nous nous dirigeons vers des bangers plus infaillibles comme Animal Well, Tales of Kezera : Zau, Earthblade et – oui – Hollow Knight. : Chant de la soie. Chacun semble avoir un crochet distinct ; Prince of Persia allie la plateforme de précision de Celeste à des combats élégants, Animal Well est axé sur la résolution d'énigmes non violentes et Tales of Kenzera : Zau promet une histoire sincère.

Ultros, la deuxième étape du train à la mode Metroidvania de 2024, est l'un des jeux les plus cool auxquels j'ai jamais joué. Dégoulinant d'un style de science-fiction trippant et obscur, ses environnements et ses personnages époustouflants valent à eux seuls le prix d'entrée. Mais ce voyage dans le terrier du lapin n’a pas toujours le rythme serré que l’on attend des meilleurs du genre. Au lieu de cela, Ultros est en voyage.

Une scène de combat colorée dans Ultros.

En ajoutant un jeu roguelike et même des mécanismes de survie à la formule, le chemin critique d'Ultros devient plus ésotérique que prévu. Bien que ces écarts nécessitent un plus grand retour en arrière, ils permettent au développeur Hadoque de faire preuve de créativité dans la progression. Je n'ai vu qu'environ un quart de ce qu'Ultros a à offrir jusqu'à présent, mais les graines qu'il plante dès le début fleuriront et impressionneront certainement avec le temps.

Une zone à plusieurs niveaux partiellement dans l'ombre dans Ultros.

Curieusement, le plus grand point de friction d’Ultros est intrinsèquement lié à ses idées de conception les plus créatives. Bien qu'il comporte de nombreuses capacités standard du genre et une progression basée sur la puissance, vous devrez planter des graines qui pousseront ensuite et éventuellement forceront l'ouverture de nombreuses portes verrouillées d'Ultors. Mais les graines ne poussent pas à tout moment. Au lieu de cela, vous devez accomplir une tâche spécifique ou atteindre un certain point dans le jeu, ce qui déclenche ensuite une séquence qui fait passer des mois dans le monde.

Vous perdez vos pouvoirs et recommencez là où vous étiez au début du jeu dans une tournure d’événements très Metroid – sauf que cela se produit plusieurs fois ici. Ultros permet de récupérer de plus en plus facilement vos pouvoirs et de recommencer là où vous vous êtes arrêté à mesure que vous recommencez le cycle, mais cela n'efface pas la poignée de fois que vous passez à rechaper le même chemin usé à partir de zéro.

Une bataille dans Ultros, remplie de couleurs vibrantes.

Mais vous êtes toujours récompensé pour vos efforts. La graine que vous avez plantée est peut-être devenue suffisamment haute pour atteindre une nouvelle porte, ou peut-être a-t-elle brisé quelque chose qui bloque votre chemin. C'est un système créatif qui vous oblige à ralentir les choses et à explorer chaque centimètre carré de la carte avant d'abandonner vos pouvoirs pour développer votre jardin spatial. Alors que ses mouvements et ses combats rendent plus supportable le retour en arrière même dans les parties les plus routinières de la carte d'Ultros, sa direction artistique est la star du spectacle.

L’art qui s’appuie sur les niveaux de psychédélisme d’Electric Kool-Aid a tendance à être un tirage au sort. Pour chaque sergent. Pepper's ou Fantastic Planet, il y a une poubelle pleine d'affiches avec Rick et Morty lavées dans du Day-Glo boueux dans votre magasin de nouveautés ou piège à touristes le plus proche. Chacun son goût, mais tant d’art qui veut répondre à ce goût n’est guère plus qu’une complaisance autoritaire qui manque de profondeur thématique. Et même si le rythme et le sens de l'orientation d'Ultros peuvent parfois être frustrants, ils compensent largement par leur texture brute ; chaque créature et chaque objet que vous ramassez ont une tradition dense qui s'inspire de romans de science-fiction étranges de la vieille école. Les parties de créatures, que vous mangez pour vous soigner, offrent différents types d'avantages nutritionnels, et le jeu décrit même leur goût.

Une scène d'exploration colorée dans Ultros.

Bien que certains de ses choix de conception clés puissent être difficiles à accepter, Ultros possède la meilleure conception environnementale de sa catégorie, soutenue par des morceaux spectaculaires du compositeur El Huervo. Si Prince of Persia est le blockbuster Metroidvania de cette année, alors Ultros sera le film de science-fiction d'art et d'essai classique et culte qui mérite tout autant d'éloges pour les progrès qu'il fait. J'ai hâte de terminer Ultros pour voir lesquels de ses grands swings porteront leurs fruits.