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Microsoft Flight Sim a doublé ses joueurs deux fois – et il y a un plan pour attirer encore plus d’utilisateurs

Microsoft Flight Sim a doublé ses joueurs deux fois - et il y a un plan pour attirer encore plus d'utilisateurs

L’opération de jeux propriétaires Xbox traverse peut-être une période douloureuse de « création » de nouveaux studios de développement et d’intégration d’acquisitions, mais bien qu’elle soit plus lente dans ces domaines, l’un des succès clés a été de manière fiable en arrière-plan avec des performances impressionnantes et enviables. croissance: Simulateur de vol Microsoft.

Lors d’un événement célébrant le 40e anniversaire de Flight Simulator – une étape qui rappelle qu’il s’agit MicrosoftLa franchise la plus ancienne de Flight Simulator, dépassant à la fois Windows et Office de quelques années, les développeurs du jeu ont martelé son nouveau succès avec une simple statistique : la base de joueurs de Flight Simulator a doublé. Deux fois.

Joyeux anniversaire, ancienne relique de l’histoire du jeu vidéo.

Pour être précis, Flight Simulator a connu quelques lancements. Il a d’abord frappé PC et a été acclamé par la critique et fortement adopté. Plus tard, il est sorti sur Xbox Series X/S, une décision qui a doublé sa base de joueurs. Plus tôt cette année, le jeu a été rendu compatible avec xcloud, ce qui le rend jouable sur Xbox One, sur des PC plus anciens et même sur mobile. Cela a encore doublé la base de joueurs.

Cela invite à une question naturelle – où aller maintenant? Avec les plates-formes prioritaires de Microsoft désormais couvertes, comment Flight Simulator conserve-t-il cet incroyable élan ? Nous avons demandé au patron de la série Jorg Neumann.

Tout sur le battage médiatique… l’avion.

« La vision que j’aime quand Phil en parle – et Satya en parle aussi maintenant – c’est que nous allons atteindre trois milliards de joueurs. Avons-nous atteint les trois milliards de joueurs ? Non », propose Neumann.

« Alors, quand vous dites que nous avons atteint le maximum, qu’est-ce que vous voulez dire ? Je suis en voyage avec Microsoft ici chez Microsoft va aller – les Xbox sont là où elles sont, les PC sont partout, et puis xcloud peut vous donner partout. Et je pense que ce voyage ne fait que commencer.

« Donc, je suis très intéressé, par exemple, par des endroits comme l’Inde, où le simulateur de vol n’est pas une chose, mais il y a 1,4 milliard de personnes. Et ce qui est cool, c’est le gouvernement indien – je veux dire, ce truc de simulation de vol totalement geek – mais le gouvernement indien, ils ont toujours (comme la Turquie et la Corée du Nord et certains autres pays), ils n’autorisent pas l’exportation de données. C’est juste ce que c’est, n’est-ce pas? Mais l’Inde vient de changer cela.

L’Inde vient de rejoindre l’initiative des données ouvertes ; quelque chose de commun dans une grande partie du reste du monde, et un programme dont Microsoft fait partie. Le gouvernement indien a également annoncé son intention de financer la numérisation des 100 principales villes du pays, créant exactement le type de données nécessaires pour créer le «jumeau numérique» de la Terre de Flight Simulator.

Ah, le Canada.

« Et puis je reçois un appel téléphonique, comme je le fais souvent, et un mec de l’Inde dit » Nous faisons des villes en Inde, ça vous intéresse? Comme, ouais! Quand vous les avez », ajoute Neumann.

« Donc, à un moment donné, nous ferons une mise à jour sur l’Inde et nous essaierons de rendre justice au pays et de parler à son cœur. »

Ceci, dit Neumann, est désormais l’un des principaux objectifs de son travail – essayer de comprendre le monde et ce qui fait vibrer les habitants de chaque pays, ainsi que ce qui les rend fiers. Flight Simulator a toujours été dans une certaine mesure une question de préservation de l’histoire des avions et de l’aviation – mais maintenant, avec un niveau de fidélité proche de la réalité, c’est plus vrai. Avec l’ajout du modèle numérisé de la Terre, il ne s’agit pas non plus de préserver autre chose : la planète elle-même. C’est de là qu’est née l’idée des « mises à jour mondiales », qui peaufinent la version numérique de la planète avec des données plus artisanales.

« Un pays n’est qu’un concept, mais c’est aussi l’histoire d’un peuple, ce qui peut nous aider à comprendre comment nous pouvons faire en sorte qu’il se sente connecté à ce que nous faisons », réfléchit Neumann. Ceci, note-t-il, est tout à fait essentiel à la croissance future de Flight Simulator.

« Quelle est leur histoire avec l’aviation, par exemple ? Ou quels lieux célèbres devrais-je représenter qui sont une représentation appropriée du pays dans son ensemble. Je passe beaucoup de temps avec ça, et c’est important. Jusqu’à présent, je dirais que les endroits où nous sommes allés – il y a une explosion. Une explosion de gens qui jouent.

Des crossovers de haut niveau complètent les grandes mises à jour mondiales.

« Le Japon a été le premier. Il n’y avait pas de simulateur de vol. Ils n’ont même pas joué à des jeux PC, n’est-ce pas ? Donc, le simulateur de vol n’était pas du tout la chose. Ils avaient Ace Combat – ce qui est totalement différent.

« Et maintenant au Japon, il y a – selon les jours – 50 à 100 000 personnes par jour. Encore aujourd’hui – cela fait deux ans que nous avons fait cette mise à jour, et ils mijotent maintenant.

Une grande partie de cette expansion internationale ne repose pas seulement sur les mises à jour mondiales, mais aussi sur xcloud. Neumann le décrit dans sa forme actuelle comme la « version bébé » de ce dont le service est capable – et le considère comme un outil clé pour offrir Flight Simulator, qui a un énorme attrait occasionnel, à un public plus large. Mais l’accessibilité au jeu s’associera à d’autres éléments, y compris un contenu potentiel lié à d’autres marques attrayantes, et l’attrait irrésistible de survoler votre pays d’origine, votre ville ou même votre bâtiment avec une fidélité surprenante. C’est, selon Neumann, ce qui créera de nouveaux simulateurs de vol – et maintiendra cette base de joueurs en montgolfière.

En Australie, et au-delà.

« La valeur que xcloud offre à un joueur pas super hardcore est inégalée, à mon avis », affirme Neumann, citant des exemples de nombres énormes jouant à Flight Sim sur des appareils mobiles malgré sa complexité, ou comment les joueurs PC inactifs peuvent désormais sauter dans une simulation de vol sur un vieil ordinateur portable, via le cloud, sans les dépenses liées à l’achat d’un PC haut de gamme.

«Mais cela prend du temps avec ce genre de choses. Je pense que les mises à jour mondiales sont le chemin vers l’âme. C’est la chose la plus importante.

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