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Neo: The World Ends With You ne recrée pas seulement l’ambiance de l’original – il s’agit de Shibuya moderne, 14 ans plus tard | entrevue

Fournir une suite à un jeu bien-aimé est déjà assez difficile. Vous voulez créer une suite avec près de quinze ans de retard, cependant? C’est un défi encore plus grand.

On pourrait dire que les développeurs derrière NEO: Le monde se termine avec vous ont un défi encore plus grand que cela. Le TWEWY original était un succès culte sur la Nintendo DS, mais une partie de ce qui le rendait spécial était à quel point il était imprégné de la culture de son temps. Situé dans une version tordue de la vie réelle de Tokyo, il s’inspirait fortement de la mode, de la musique et des tendances du milieu des années 2000. C’était cool et rafraîchissant contemporain.

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Cela place une suite dans une situation difficile, cependant. La musique, la mode et même les bâtiments imposants de Shibuya ont changé au cours des 14 années qui ont suivi – mais les développeurs doivent combler le fossé, en conservant des éléments et des choix stylistiques que les fans considèrent désormais comme des incontournables de la série tout en restant en quelque sorte contemporains.

«Au cours des 14, 15 dernières années, beaucoup de choses ont changé en termes de culture», admet le réalisateur de la série The World Ends With You Tatsuya Kando via un interprète. Nous parlons dans le cadre du cycle promotionnel du jeu, une période qui verrait habituellement son équipe de développement clé faire le tour du monde pour parler aux médias du monde entier. Nous sommes en 2021, nous sommes donc sur Zoom, les yeux troubles sur plusieurs fuseaux horaires.

« Tout est vraiment basé sur le match précédent – ses idées sont toujours très au centre de ce jeu aussi », rassure Kando. Mais il affirme également que lutter contre le passage du temps lui-même était plus excitant qu’effrayant, offrant de nouvelles opportunités pour la narration unique de TWEWY.

«Je veux dire, par exemple, regardez les téléphones portables», s’enthousiasme-t-il. «Aujourd’hui, leur apparence et leur fonctionnement ont complètement changé. Nous avons maintenant également un Internet très sophistiqué et ainsi de suite. En ce sens, la façon dont les gens interagissent les uns avec les autres, les communications interpersonnelles, a également beaucoup changé. »

Si vous n’avez jamais joué à l’original, ces relations interpersonnelles sont un élément clé de ce qui a fait que les gens l’aiment. C’est différent de beaucoup de RPG japonais, plaçant des personnages «  tranche de vie  » relativement ancrés dans des situations extrêmes, mais conservant également un cadre réel ancré. À bien des égards, il ressemble à la série Persona, qui a vraiment décollé en Occident avec la sortie de Persona 4 à peu près au même moment où le TWEWY original est devenu un succès culte.

La seule façon d’avancer, dit Kando, était d’adopter la nouvelle culture des années 2020 et de mettre la série à jour.

«Nous voulions vraiment essayer de recréer ce qui se passe actuellement – un peu comme un instantané, si vous voulez. Notre nouveau protagoniste est un lycéen, alors nous avons travaillé très dur et nous avons réfléchi à la façon dont il verrait le monde à travers ses yeux et comment il interagirait avec le monde dans ce sens.

Avec autant de temps passé, NEO présente un nouveau noyau de personnages et un nouveau protagoniste élégant. Le moteur narratif principal du jeu des faucheurs est de retour du jeu précédent, bien que ce groupe participe à une itération du jeu entièrement différente de celle du casting précédent. De cette manière, comme dans beaucoup d’autres, le jeu embrasse pleinement le temps qui s’est écoulé. Cela dit, il y aura encore beaucoup de petits coups de coude et de clins d’œil qui raviront les fans de l’original.

«Avec ces différents protagonistes et une nouvelle histoire, je pense que les gens qui jouent au jeu juste à partir de ça, vous savez, ceux qui n’ont pas joué au jeu précédent et qui viennent juste de commencer avec ça, ils pourront y entrer très facilement », dit Kando.

«Et puis il y a aussi bien sûr les gens qui ont joué au jeu précédent – mais je pense qu’ils seront certainement satisfaits car il y a des personnages qui reviennent qui soutiennent et qui se mettent parfois un peu dans la mêlée. Je pense que les gens qui reviennent dans la série seront très satisfaits de tout cela.

Une chose qui ne reviendra pas dans la série, cependant, est l’un de ses éléments les plus emblématiques – les commandes tactiles. Le jeu original était imprégné des bizarreries de conception de la DS – même si un compromis doit être fait pour des nouvelles beaucoup plus importantes pour ce jeu, son arrivée sur PlayStation et PC ainsi que sur Nintendo Switch. Cela signifiait que l’écran tactile devait disparaître.

Comme pour faire face à l’évolution des tendances de la vie réelle à Shibuya, la réponse de l’équipe a simplement été de se concentrer davantage sur la sensation du jeu original plutôt que d’essayer de le reproduire exactement dans des circonstances différentes, comme l’a expliqué le producteur Tomohiko Hirano.

«Il existe une manière unique [the original game] ressenti, et le sentiment que vous avez obtenu en contrôlant cela. En déplaçant cela sur des plates-formes modernes, il est impossible de le recréer de la même manière », déclare Hirano.

«Nous avons donc vraiment réfléchi au genre de sentiment de jeu que nous voulions – comment nous pouvons recréer ce sentiment de World Ends With You, cette essence, à partir d’un pavé de commande. Nous avons vraiment déployé beaucoup d’efforts pour nous assurer que cela ressemble au jeu original, même si nous ne pouvions pas tout recréer complètement.

Le résultat est quelque chose qui a l’air assez différent mais qui évoque certainement une grande partie du même sentiment. Pour commencer, c’est un titre entièrement en 3D, qui donne certainement à presque tous les éléments de la présentation du jeu une refonte majeure.

«L’image de l’original, le style de l’original était – il était très apprécié et tout le monde était très gentil et s’y est vraiment intéressé. Donc, dans ce sens, nous voulions nous assurer que ce jeu avait la même sensation et le même type d’image globale », explique Kando à propos du changement de perspective.

« Donc, dans ce sens, nous avons essayé de nous assurer que même en y jetant un coup d’œil rapide, les arrière-plans, les cinématiques, les personnages, etc. résonnent avec le titre original avec le même genre de sentiment. »

«Les arrière-plans étaient auparavant très stylistiques dans la façon dont ils étaient dessinés, et nous avons donc essayé de nous assurer que cela se traduit bien en 3D, et que le fonctionnement de la caméra, etc., soit très agréable et amusant.»

Mais en plus, NEO se concentre également sur davantage d’éléments de jeu de rôle, développant l’accent mis par l’original sur les relations interpersonnelles et le concept de vêtements et d’épingles à la mode que votre personnage porte ayant un impact sur le combat dans un équipement RPG à part entière et des systèmes de niveau supérieur. Dans notre discussion, les développeurs vérifient le nom de Final Fantasy et expliquent que l’inclusion de systèmes comme celui-ci leur a permis de créer un jeu beaucoup plus grand – un jeu qu’ils prétendent être jusqu’à deux fois plus grand que l’original.

Les batailles, qui sont désormais axées sur le travail d’équipe à un degré qui correspond peut-être mieux aux thèmes du jeu, semblent aussi excitantes et dynamiques que l’original – juste différentes. Cela semble en fait être un thème général. Tout le temps passé à travailler sur Kingdom Hearts a permis à l’équipe de développement de TWEWY de reconsidérer ce qui fait fonctionner cette franchise – et maintenant cela semble être une réinvention très réfléchie et la continuation de l’un des meilleurs jeux de 2007 auxquels pas assez de gens ont joué.

Si rien d’autre, cette nouvelle reconstitution 3D de Shibuya pourrait permettre aux fans d’entreprendre un peu de tourisme numérique, en admirant les sites touristiques de la ville dans une année où voyager semble impossible. Les développeurs rient quand je dis que c’est ce que j’attends le plus dans le jeu, mais ils hochent également la tête avec enthousiasme.

« Vous pouvez certainement le faire, vous pouvez certainement l’utiliser pour visiter le Japon! »

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