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New World Aeternum transforme un MMO moyen en un excellent RPG

New World Aeternum transforme un MMO moyen en un excellent RPG

Quand Amazon Games a annoncé pour la première fois Nouveau Monde : Aeternumla « suite spirituelle » de son MMORPG phare, New World, je pense que nous étions tous un peu perplexes. Est-ce un remake ? Est-ce une suite complète ? Est-ce une refonte d'un ARPG ? Pourquoi maintenant ? Des questions, des questions et encore plus de questions. Étant l'une des millions de personnes qui ont essayé New World au lancement, j'étais intriguée, surtout compte tenu du passage apparent au combat de style ARPG ; j'ai imaginé l'univers de New World avec une injection de Diablo et la fluidité de Lost Ark. J'ai été agréablement surprise lorsque je me suis assise au Summer Game Fest pour faire un tour sur Aeternum, mais je suis finalement repartie avec plus de questions qu'au départ.

Notre voyage commence comme avant : dans les entrailles d'un vieux navire délabré en route vers la mystérieuse île d'Aeternum. Les cinématiques ne sont pas disponibles dans la version Summer Game Fest, je suis donc propulsé dans le créateur de personnages, puis sur les ponts supérieurs. Alors que le tonnerre gronde et que les vagues continuent de s'abattre sur les flancs de notre navire, un tonneau explose devant moi, ouvrant la voie à ce que je suppose être autrefois l'un de mes coéquipiers, qui se dirige vers moi d'un air menaçant, l'arme levée. New World : Aeternum vous plonge immédiatement au cœur de l'action, et j'aime ça.

Alors que je me fraie un chemin à coups de hache contre mes amis tombés au combat, l'écran se transforme en une cinématique, qui est à nouveau masquée. Lorsque je me réveille, je suis à bout de souffle tandis que les os brisés de mon vaisseau coulent autour de moi, le feu faisant rage, projetant des ombres menaçantes sur la surface sombre et miroitante de l'océan. Après presque deux ans et demi d'attente, je regarde notre protagoniste nager jusqu'au rivage – oui, le MMORPG d'Amazon permet désormais de nager, réjouissez-vous ! L'ambre des flammes cède la place à une magnifique cascade, entourée de plantes émeraude. Visuellement, c'est époustouflant – les rayons du soleil pointent par-dessus l'embouchure de la cascade et l'eau scintille lorsqu'elle se sépare autour de vous. New World a toujours été un beau jeu, mais celui-ci ressemble vraiment à une montée en niveau.

Heureusement, mes provisions ont flotté jusqu'au rivage, ce qui m'a permis d'équiper mon tout premier ensemble d'équipement. J'ai choisi le mousquetaire qui, même si je ne dis pas que c'est moi qui l'ai inspiré, comprend mes deux armes principales de mes débuts, donc je vous laisse faire le rapprochement. Armé de ma fidèle rapière et de mon mousquet, la grotte devant moi m'emmène dans un voyage sinueux à travers la roche, m'amenant sur un rebord surplombant ce nouveau monde étrange. C'est un retour au didacticiel original, et cela me fait sourire ; maintenant je commence à comprendre pourquoi le directeur du jeu Scot Lane l'appelle une « suite spirituelle » dans notre interview exclusive du Summer Game Fest.

Mais au-delà de cet espace tranquille se trouvait autrefois le capitaine Thrope, l'homme en charge des restes en lambeaux de notre navire autrefois fier. Je le retrouve penché sur la boîte que lui a donnée le père Russo dans la première cinématique de New World, luttant pour l'ouvrir. Une voix mystérieuse lui murmure à l'oreille : « Tu dois devenir quelque chose de plus grand. La fontaine ; bois et accepte mon cadeau. »

À partir de là, le combat contre le boss s'ensuit avec une plus grande grandeur que dans son prédécesseur. Alors que Thrope donnait autrefois l'impression d'être un boss pour le plaisir d'être un boss, il est désormais un personnage accompli dont j'ai le sentiment que nous le reverrons plus souvent. Je ne vous dirai pas ce qui se passe, ne vous inquiétez pas.

New World Aeternum transforme un MMO moyen en un excellent RPG : trois personnages avec d'énormes armes se précipitent vers un homme lourdement blindé qui les pointe du doigt dans une caverne faiblement éclairée

Bien qu'il ne s'agisse que du didacticiel, il semble être une mise à niveau par rapport à son prédécesseur. Amazon a défendu sa nouvelle approche narrative, et New World: Aeternum ressemble certainement à une histoire plus cohérente dès le départ, alors que le New World original semblait pressé de vous emmener d'un point A à un point B, ce qui nuisait au rythme.

Je mentirais si je disais que je ne préfère pas le cimetière de navires original de New World à celui d'Aeternum. J'adore l'ambiance « les morts ne racontent pas d'histoires » de Pirates des Caraïbes et j'aurais préféré voir cette zone remaniée plutôt que complètement repensée. Je ne peux pas nier, cependant, que c'est une introduction au jeu bien plus excitante. Graphiquement, c'est magnifique et narrativement, c'est beaucoup plus fort – si je jouais à ce jeu pour la première fois, je serais émerveillé.

New World Aeternum transforme un MMO moyen en un excellent RPG : une sorcière aux yeux bandés jette de l'énergie violette dans ses mains dans une zone de cimetière tandis qu'un esprit vole vers elle

Après mon altercation avec Thrope, je réapparais en plein milieu de la bataille, alors que notre nouveau donneur de quête de départ, Alestrom le Roi Déchu, déchiquette un marin corrompu à l'aide d'une lourde épée à deux mains. Sa personnalité correspond à l'intensité de son regard quelque peu ahurissant, et il vous envoie rapidement accomplir votre première quête : dépecer des sangliers. À partir de là, les choses se déroulent normalement, jusqu'à ce que nous rencontrions Grace O'Malley.

Grace, l'héroïne de Fellowship and Fire, la première saison de New World, est désormais celle qui vous envoie fouiller les épaves à la recherche de records et de butin. Dans notre interview, Lane m'a dit qu'il encouragerait les joueurs à rejouer « juste pour passer du temps avec Grace », et je suis d'accord avec elle sur le fait qu'elle insuffle certainement un peu plus de vie aux quêtes initiales de récupération et de retour.

Cette section est également ma première véritable expérience de combat en dehors des didacticiels, lorsque je tombe sur une flopée de marins corrompus. Ayant beaucoup trop joué à New World, le combat semble immédiatement plus dynamique, avec une transition de la rapière au mousquet presque parfaitement fluide. J'affronte des ennemis plus lourds, je les contourne et je coupe leurs barres de santé à distance. En tant que joueur qui aime frapper fort et s'en sortir indemne, c'est parfait.

Il convient de noter que j'ai joué à New World: Aeternum sur Xbox au lieu de PC, car seules les versions console étaient disponibles.New World Aeternum transforme un MMO moyen en un excellent RPG : un homme bronzé portant un uniforme de mousquetaire tire un mousquet sur un ours qui court vers lui, un pilier magique brisé en arrière-plan

Mais je dois revenir à ma question précédente : pourquoi maintenant ? Bien que New World ait connu un regain d’intérêt autour de Rise of the Angry Earth et de diverses ventes Steam, tout cela semble très soudain. L’annonce d’Aeternum a donné lieu à une campagne de bombardement de critiques, sous-entendant que cette refonte n’est tout simplement pas ce que les joueurs les plus acharnés voulaient – ​​surtout si l’on prend en compte le coût supplémentaire de l’extension Rise of the Angry Earth, qui est nécessaire pour jouer à Aeternum.

Ce que j'ai pu voir sur Aeternum ressemble à la « version ultime de New World » promise par Amazon, mais est-ce trop peu, trop tard ? Alors que des concurrents comme World of Warcraft et Final Fantasy 14 ont continué à prospérer, New World n'a pas eu de succès. Amazon a sans doute pris un risque en décidant de viser un public de masse avec ce reboot, bouleversant au passage son public de base, certes restreint, et bien que la sortie sur console entraînera un afflux de nouveaux joueurs, Aeternum a une bataille difficile à mener pour reconquérir les fans d'origine.

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New World Aeternum sortira le mardi 15 octobre et remplacera la version actuelle de New World. Tout comme Overwatch et Counter-Strike: Global Offensive, le Nouveau Monde original cessera d'exister une fois qu'Aeternum arrivera.

De plus, dans le cadre des soldes d'été sur Steam, vous pouvez également vous procurer l'édition standard avec 60 % de réduction (15,99 $ / 13,19 £), ou obtenir l'édition Elysian, qui comprend Rise of the Angry Earth, avec 43 % de réduction (39,98 $ / 33,18 $). Si vous envisagez de vous plonger dans Aeternum, cette dernière option peut être la meilleure.