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Notes de mise à jour vagues : le moteur de financement participatif perpétuel des MMO

Ce non-jeu craint, Beavis.

Faites-moi une faveur tout de suite et naviguez vers le Citoyen des étoiles page web. Il est possible que cela ait énormément changé entre l’écriture de ceci et le moment où vous l’avez lu, mais c’est hautement improbable, alors je veux que vous me disiez la première chose que vous voyez lorsque vous allez sur cette page. Eh bien, d’accord, ce n’est pas vrai; je te veux prendre note de la première chose que tu vois parce que nous n’avons pas de conversation en ce moment et tu ne peux rien me dire. Mais je veux que tu dises ce que tu pense vous avez vu.

Si vous avez dit « un tas de packages de précommande à vendre », vous l’avez manqué.

Vous voyez, cette URL n’est pas intitulée « Pre-Order Store » ou quoi que ce soit du genre. L’adresse réelle est « gage ». Le titre de la page est « engagement ». Tout en haut, il est écrit « RSI Pledge Store ». Et si vous n’êtes pas vraiment clair sur la façon dont il s’agit d’une distinction significative, c’est de cela que nous sommes ici pour parler aujourd’hui – parce que c’est une distinction significative et qu’elle est liée à la façon dont le jeu est encore jusqu’aux genoux dans le financement participatif, même si le Kickstarter initial était il y a plus de neuf ans.

Soyons clairs sur quelque chose d’abord, cependant. Le problème ici n’est pas avec Citoyen des étoiles spécifiquement parce que fondamentalement tous Le jeu à financement participatif le fait à très peu d’exceptions près. En fait, certains MMO en développement qui n’ont même jamais eu de Kickstarter réussi le font. Tous tirent ce même truc de base, et si vous ignorez le fait que la plupart d’entre eux sont un jeu de confiance, c’est plutôt impressionnant. Citoyen des étoiles est juste le MMO alpha inachevé qui chante le plus fort et attire le plus l’attention alors qu’il atteint des jalons de financement toujours plus élevés et que le développement traîne dans sa deuxième décennie.

Mais ne vous y trompez pas, vous pouvez le voir partout. Quelle est la première chose que chaque MMO à financement participatif fait après la campagne initiale réussie (ou même infructueuse), de Chroniques d’Elyria à Camelot déchaîné à TitanReach? Ils ouvrent des boutiques de dons sur leurs sites Web, libres de tout contrôle de financement participatif.

Heck, la plupart du temps, c’est formulé comme si les gens qui créent le jeu vous rendent service. « Si vous avez raté votre chance de vous engager dans la campagne, vous pouvez toujours obtenir des récompenses en vous engageant maintenant ! » Et cela implique toujours beaucoup de mots fous qui l’encadrent comme si ce que vous faisiez vraiment était simplement de pré-commander le jeu et que le studio exécute tout depuis son site Web à des fins totalement altruistes ou autre.

Ceci est un mensonge. Ce qui se passe vraiment ici, c’est que ces studios déménagent d’une plate-forme de financement participatif avec un minimum de surveillance vers un site Web autonome sans surveillance et vous demandent à nouveau de promettre de l’argent pour le développement d’un jeu qui pourrait, en fait, n’exister jamais.

First Refund Guy dans le commentaire accepte d'être traité de clown pour le mois prochain.  Ceci est juridiquement contraignant.

Évidemment, ce n’est pas notre chronique juridique, donc je ne dirai pas un millier de mots supplémentaires à ce sujet, mais il suffit de dire que les entreprises ont une longue histoire, à l’intérieur et à l’extérieur du jeu, pour tirer parti des failles de « gage » qui ne ne s’applique pas aux achats authentiques. Un exemple du fandom Transformers centré sur les différents jouets Masterpiece de Megatron, dont le mode alternatif pourrait le qualifier de réplique d’arme à feu. Dans la première version, certaines personnes proposaient une fin séculaire autour du système. Légalement, les importateurs pouvaient vendre autre chose (par exemple, une pièce de collection) et inclure ensuite le jouet en tant que «cadeau gratuit», ce qui signifie qu’ils n’étaient pas réellement vente le jouet et étaient donc exemptés des lois.

Qu’il s’agisse ou non de détaillants a fait cela est perdu dans le temps, mais il reste qu’il s’agit d’une méthode établie de longue date pour contourner les lois concernant ce que vous pouvez et ne pouvez pas vendre. Vous ne pourrez peut-être pas vendre légalement quelque chose, mais vous pouvez vendre autre chose au prix de l’article illégal, puis le donner en « cadeau » afin de contourner les règles de transaction. Et une image commence probablement à se former dans votre tête sur ce que cela signifie que ces jeux à financement participatif demandent des promesses de dons qui s’accompagnent d’avantages.

Si je précommande un jeu sur Steam et que le jeu est annulé avant sa sortie, j’ai le droit de demander mon argent, et Steam veillera à ce que je l’obtienne car j’ai soumis de l’argent en échange de biens qui n’ont pas été fournis. Il existe des lois en place pour garantir que je puisse poursuivre Steam en justice pour m’assurer que mon argent est restitué, c’est pourquoi Valve a mis en place des règles pour s’assurer qu’il ne sera pas poursuivi. C’est aussi pourquoi certaines précommandes précisent que vous ne serez facturé que lorsque le produit sera expédié : afin que vous ne puissiez pas avoir une altercation fâchée sur l’endroit où se trouve l’argent.

Mais un gage ? Un gage n’est pas une vente ou un transfert de biens. Je n’ai rien acheté. Rien ne m’a été vendu. j’ai accepté de donner un argent de studio, et en signe d’appréciation, ce studio a promis que j’aurai éventuellement accès au jeu que ledit studio développe. Que j’aime ou non ce dernier match n’est pas pertinent, mais plus important encore, que le jeu soit ou non existe réellement n’est pas pertinent. Aucun achat réel n’a eu lieu. Les protections des consommateurs sont plus lâches, voire inexistantes, car vous avez contourné la partie où vous avez réellement acheté quelque chose – et c’est pourquoi les poursuites concernant le financement participatif sont si compliquées et sujettes à l’échec.

C’est la principale différence entre l’achat d’un « pack du fondateur » de pré-version pour un jeu de lancement et la promesse d’accès à un jeu en développement. L’un d’eux, je peux légalement demander des remboursements. Même si je n’aime pas Jagex, ce n’est pas comme si l’entreprise gardait l’argent des personnes qui ont cotisé Univers des transformateurs lorsque le projet a été annulé. Ce serait, vous savez, illégal.

Se traînant dans le noir.

Maintenant, suis-je en train de dire que chaque jeu financé par crowdfunding est en fait un jeu de confiance dans lequel les studios essaient en fait d’escroquer les gens aussi longtemps que possible jusqu’à ce que les chèques soient compensés et qu’ils puissent fuir le pays ? Non. Ce serait absurde, d’autant plus que beaucoup de ces jeux à financement participatif sont sortis. (Beaucoup d’entre eux n’ont pas publié à un brillant futur, mais ce n’est ni ici ni là-bas.) Ce que je veux dire, c’est que la seule différence entre les projets qui travaillent de bonne foi et les projets qui sommes jeux de confiance est quelque chose qui est entièrement dans les coulisses. Depuis les sièges bon marché, ils ont l’air identiques.

C’est ce qui rend le crowdfunding intrinsèquement louche. Ne vous méprenez pas; Les MMO coûtent cher à fabriquer, et même une très bonne campagne Kickstarter ne rapporte pas assez pour financer un MMO à elle seule, et tout le monde le sait. C’est à vous de décider si vous souhaitez lister l’Ouya ou Shenmue III comme le projet de jeu vidéo qui a le plus rapporté sur Kickstarter lui-même, mais même si vous choisissez le premier, ces 8 millions de dollars sont ne pas assez pour construire un MMO entièrement fonctionnel. Vous avez besoin de capital-risque et de financement supplémentaire. Ce n’est pas à débattre ou à discuter.

Mais en passant tout dans ce bourbier de financement participatif perpétuel, les studios déplacent les poteaux de but dans un monde où ils sont perpétuellement heureux et promettent plus tout en prenant votre argent dans quelque chose conçu pour voir comme les précommandes sans réellement vous garantir légalement quoi que ce soit. Cela fait peser le risque sur le consommateur plutôt que sur le studio, et à moins que vous n’obteniez une équité réelle, vous n’obtenez rien de l’argent que vous investissez – sans compter que si vous regardez comment les choses ont tourné sortir avec Suaire de l’Avatarmême un investissement réel peut ne rien vous rapporter, pas même une responsabilité de base.

Rappelez-vous comment j’ai dit de ne pas pré-commander des choses avant? Cela double pour un don qui se fait passer pour une précommande.

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