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“Nous avons tout mis dans cette extension” – Le directeur du DLC de Final Fantasy 16 s'exprime sur le contenu final du jeu

"Nous avons tout mis dans cette extension" - Le directeur du DLC de Final Fantasy 16 s'exprime sur le contenu final du jeu

Avec la sortie de Rising Tide, le monde de Final Fantasy 16 est maintenant terminé. Un jeu sur les dieux élémentaires qui dans le passé étaient connus sous le nom d'Espers, Summons, Eidolons et plus encore, un élément manquait mystérieusement dans le récit de FF16. Désormais, avec Rising Tide, l'Eikon de l'Eau rejoint le combat de Clive.

“On sent vraiment qu'ils sont tous sous tension”, s'enthousiasme Takeo Kujiraoka, le directeur du DLC de Final Fantasy 16. Bien sûr, la dérive de puissance est courante dans les jeux – une progression satisfaisante exige pratiquement que les personnages deviennent toujours plus puissants, jusqu'à ce que vous éliminiez des ennemis auparavant mortels. Mais Kujiraoka ne parle pas de Clive et Jill, les beaux protagonistes de FF16 – il parle de l'équipe de développement.

Kujiraoka a pris la présidence du réalisateur pour la période post-lancement de Final Fantasy 16, succédant à Hiroshi Takai. Chargée de trouver de nouvelles aventures pour Clive et de nouveaux défis pour les joueurs, un atout était le plus précieux de tous : l'équipe était motivée et prête à tenir ses promesses.

“Tout le monde a acquis beaucoup d'expérience, en tant qu'individu, en développant le jeu principal”, explique Kujiraoka. “Le rythme de développement du DLC était beaucoup plus rapide et beaucoup plus fluide.”

Alors que d'autres équipes de Square Enix travaillent sur PS5 depuis un certain temps, pour les développeurs de FF16 – le nom passionnant de « Creative Business Unit 3 » – il s'agissait d'une première sortie sur la plateforme. Kujiraoka décrit un processus d'essais et d'erreurs, d'expérimentation et de lutte pour maîtriser la plate-forme qui a inévitablement prolongé le développement de FF16. Pour le DLC, en revanche, l'équipe était prête. Comme un héros de RPG prêt pour la fin du jeu, ils étaient, comme il le dit, « sous tension ».

“Lorsque nous avons demandé à l'équipe de 'créer quelque chose de nouveau', cela signifiait que dans de nombreux aspects du jeu, qu'il s'agisse de la conception du jeu, de l'environnement, etc., nous partions de cette position renforcée”, a-t-il déclaré. ajoute. “Je pense que cela se voit probablement aussi de l'extérieur – c'est pourquoi nous avons pu créer deux ensembles de DLC dans un délai aussi court, l'un en six mois, l'autre en un an.”

Avec les développeurs sous tension, les joueurs aussi. Final Fantasy 16 a toujours dû marcher sur une corde raide peu enviable, après tout. En tant que jeu Final Fantasy, il devait être accessible et agréable pour les joueurs qui ne pouvaient être habitués qu'à des RPG plus lents basés sur des commandes. Mais FF16 est aussi un action-RPG sans vergogne, ses influences les plus lourdes étant probablement une combinaison de Devil May Cry et God of War. Mais en créant des DLC destinés aux joueurs déjà en phase finale, l'équipe de FF16 s'est quelque peu libérée de ces contraintes, en les concevant pour des joueurs qui auront passé des dizaines d'heures à se familiariser avec Clive, ses compétences et le rythme des combats de FF16. .

“Pour Echoes of the Fallen, nous avons augmenté la difficulté de base du combat dans son ensemble”, explique Kujiraoka. “L'une des raisons à cela était que nous avions intentionnellement maintenu le niveau de difficulté du jeu principal à un niveau légèrement inférieur, car nous voulions nous assurer que les joueurs qui n'étaient pas aussi à l'aise avec le gameplay d'action puissent apprécier l'histoire et voyez-le jusqu'à la fin.

« En regardant la proportion de joueurs qui ont réussi à terminer le jeu principal et à atteindre la fin, je pense que c'était le bon choix pour le jeu de base. Mais en même temps, nous étions conscients des retours de joueurs disant : « Je voulais des batailles plus difficiles, je veux quelque chose dans lequel m'enfoncer vraiment les dents », ou « Je voulais une véritable série de batailles consécutives consécutives ». comme un véritable défi », ou encore « Je voulais juste passer plus de temps à contrôler Clive et à jouer avec lui ».

Clive et ses compagnons se rendent en Mysidia dans le deuxième et dernier DLC de Final Fantasy 16.

Le résultat est la paire de DLC FF16 qui complètent désormais l'expérience du jeu. Echoes of the Fallen, sorti en décembre, et Rising Tide, récemment sorti cette semaine. Étant donné que le développement des DLC n'a commencé sérieusement qu'après la date de sortie de FF16 en juin 2023, l'équipe a pu rechercher des commentaires – en lisant les impressions des fans, en regardant les diffusions en direct et en disséquant soigneusement la réaction des joueurs à FF16 afin de comprendre exactement comment les joueurs loin et les combats pourraient être poussés avec les DLC.

“C'est l'autre gros avantage au-delà de l'expérience que nous avons acquise en travaillant sur le jeu principal”, souligne Kujiraoka avec enthousiasme. « En travaillant sur le DLC après la sortie du jeu principal, vous pouvez obtenir ces commentaires des joueurs et il peut en tenir compte au cours de votre développement. Je suis donc vraiment très reconnaissant envers tous les joueurs et leurs commentaires.

Les fans qui se lancent dans Rising Tide cette semaine trouveront une expérience qui vise à offrir un peu plus de tout ce qui vient de FF16. Lorsqu'on lui demande si le DLC vise davantage à offrir une nouvelle version de FF16, comme le font certains DLC, Kujiraoka secoue la tête : il s'agit de raffinement et de pousser plus loin ce qui existe déjà.

En dehors de l'histoire, cela se manifeste sous la forme de « Kairos Gate », un nouveau mode conçu pour tester le courage des joueurs dans une gamme de scénarios de combat de plus en plus difficiles. C'est l'expression ultime du design de combat de FF16, ce qui est sans aucun doute l'une de ses meilleures caractéristiques. Comme le suggère Kujiraoka, le mode est conçu pour pousser les systèmes conçus pour le jeu de base dans leurs limites.

Le côté histoire n’est pas en reste non plus, bien sûr. Vous trouverez des ennemis plus coriaces dans le DLC, de nouveaux mouvements explosifs, de nouveaux rebondissements intéressants, plus de temps pour certains personnages clés pour profiter d'un peu de développement et de belles nouvelles zones à explorer. Il ne s’agit peut-être pas vraiment d’une « extension » au sens traditionnel du terme comme le sont certaines mises à jour de jeux – mais elle se situe certainement dans la limite supérieure de ce que les « DLC » ont tendance à offrir.

Le résultat de cette approche présente un problème curieux : il s'agit d'un contenu qui est intégré à l'histoire, mais lorsqu'on lui demande comment il recommande catégoriquement aux gens de jouer au contenu, il recommande aux joueurs de terminer d'abord l'histoire principale, puis de revenir en profiter. Marée montante dans l'après-match. Le DLC ne change en rien non plus la fin de FF16 – mais ses événements fournissent un contexte narratif dont les fans peuvent se régaler. En fin de compte, c'est moins un dénouement et plus une distraction secondaire – mais dans les RPG, ce genre de choses est parfois la meilleure partie. Étant donné que le jeu original semblait avoir du mal avec le contenu en dehors de l'histoire principale, il semble approprié que ce qui pourrait être la dernière version de contenu de FF16 cherche à y remédier. Et sur PC, les joueurs y auront accès dès le premier jour – à tout moment.

“Le concept global avec lequel nous avons travaillé pour Rising Tide était en quelque sorte la même approche que celle que vous pourriez adopter pour un pack d'extension d'un MMO”, note Kujiraoka. “C'est-à-dire que nous avons pris tous les éléments fondamentaux qui composent Final Fantasy 16 et y avons ajouté un peu plus. Voilà donc plus d'histoire, c'est une toute nouvelle zone de terrain qui contient une ville avec des quêtes secondaires, c'est de nouvelles capacités Eikonic pour Clive, et c'est une nouvelle bataille d'Eikon. Nous avons tout mis dans cette expansion.

“Plutôt que d'ajouter quelque chose qui est un peu différent ou un peu différent, je dirais que ce sur quoi nous nous sommes vraiment concentrés pour ce DLC était de fournir un contenu plus nombreux et de meilleure qualité que les fans de FF16 vont vraiment apprécier.”