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Nvidia GeForce Now est un peu inégal par endroits, mais on a déjà l'impression qu'il a plus de potentiel que Stadia

Soyons clairs: Nvidia GeForce Now est un produit très différent de Google Stadia. Oui, ce sont en fin de compte des services visant à utiliser le streaming de jeux basé sur le cloud pour rendre les jeux vidéo haut de gamme disponibles sur du matériel à faible consommation d'énergie – mais ils viennent sous des angles complètement différents.

Cela dit, je pense que GeForce Now s'est déjà positionné comme un leader du marché, cette approche sous différents angles l'aidant à surmonter les problèmes qui ont laissé Stadia trébucher. C'est impressionnant – mais surtout étant donné que Stadia est toujours définitivement le plus lisse et le plus facile à utiliser des deux services.

GeForce Now est en version bêta depuis quelques années, mais cette semaine, il a été diffusé auprès d'un public plus large; tout le monde peut désormais s'inscrire et jouer. Ce qui distingue GeForce Now de Stadia, c'est qu'il n'a pas été conçu pour remplacer les écosystèmes de jeux vidéo existants, mais plutôt pour les accompagner.

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Lorsque GeForce Now a été dévoilé pour la première fois, le jeu en nuage était encore une expérience futuriste et principalement associée aux échecs d'OnLive et de Gaikai. Nvidia y voit cependant une valeur ajoutée pour les utilisateurs qui achètent son matériel PC. La société avait déjà développé la technologie de streaming privé, où votre PC à haute puissance à la maison pouvait diffuser un jeu dans une autre pièce ou sur un appareil mobile. Cela prend essentiellement ce travail et le diffuse le plus largement possible: vous pouvez désormais diffuser des contenus sur des appareils compatibles sans avoir à allumer votre PC de jeu, car il proviendra d'une pile de serveurs exécutée par Nvidia et alimentée par un matériel similaire. En retour, cela signifie que vous n'avez pas du tout besoin du PC.

Alors que Stadia s'est présenté comme une toute nouvelle plate-forme, un autre rival de PlayStation, Xbox, Nintendo et la pléthore de devantures de magasins PC, GeForce Now s'est intégré dans ces derniers écosystèmes. Vous devez posséder un jeu compatible pour le diffuser, bien sûr, mais vous pouvez le posséder sur un certain nombre de magasins compatibles. Vous pouvez démarrer la série Wolfenstein dans GeForce Now via votre identifiant Bethesda PC store si vous en êtes propriétaire, par exemple, ou vous pouvez vous connecter à votre compte Steam et l'obtenir de cette façon. Tout le service est important si vous possédez le jeu sur une plate-forme compatible.

Il existe déjà des centaines de jeux disponibles, et cela élimine donc l'un de ces problèmes avec Stadia: payer le prix fort pour doubler un jeu juste parce que vous avez envie de jouer pendant votre pause déjeuner au travail via votre téléphone. Parce que démarrer The Witcher 3 via GeForce Now consiste essentiellement à se connecter à une machine distante qui démarre ensuite le jeu via une version à part entière de Steam, toutes les fonctionnalités associées sont théoriquement fournies avec. Le DLC que vous possédez sera automatiquement présent. Vous débloquerez des succès et des cartes à échanger. Le jeu aura les dernières mises à jour. Si les sauvegardes dans le cloud sont prises en charge, toute votre progression sera prête et vous attendra, puis synchronisée à nouveau lorsque la session sera terminée.

Pour les joueurs PC existants, c'est une excellente fonctionnalité. Vous pouvez démarrer GeForce Now sur un ordinateur portable professionnel de faible puissance dans une chambre d'hôtel pendant un voyage de travail, ou éteindre votre téléphone en attendant un train si vous pouvez capturer un signal suffisamment fort et rapide – ce qui devient plus facile avec la 5G diffusion. En vous connectant à vos comptes et bibliothèques de jeux et écosystèmes existants, la promesse de diffusion en continu est vraiment pertinente pour les joueurs existants avec le matériel existant – vous pouvez l'utiliser pour reprendre là où vous vous étiez arrêté lorsque vous n'êtes pas à votre équipement. C'est génial – et c'est la même chose que Project XCloud excellera probablement, bien que dans le système Xbox de Microsoft.

Mais qu'en est-il de ces nouveaux arrivants insaisissables? Les joueurs occasionnels que Google pense pouvoir vendre à des trucs comme Assassin’s Creed en le rendant jouable sur leur téléphone? Eh bien, GeForce Now est actuellement loin d'être idéal pour eux, et c'est là que Stadia gagne. Sur Stadia, les jeux démarrent et se ferment de manière transparente, avec des temps d'attente minimaux. Ici, il y a un petit problème ici et là – vous devrez peut-être attendre que le PC distant parle à Steam, Epic, UPlay, Battle.net ou à tout autre service que vous utilisez. Et bien sûr, pour jouer à des jeux, vous devez avoir des comptes sur ce service. Bien que cela soit techniquement possible, l'achat de jeux via GeForce Now n'est pas vraiment ce pour quoi il est conçu non plus – vous devez donc avoir l'application Steam ailleurs, sur PC ou sur une tablette ou un téléphone ou quelque chose, pour faire des achats de jeux.

De même, le support du contrôleur agit un peu étrangement. Lorsque je démarre Wolfenstein Youngblood via GeForce Now sur mon Nvidia Shield avec une manette Xbox One, je suis averti que le jeu ne prend pas en charge la manette. Une fois que le streaming de la machine virtuelle commence et que Steam s'ouvre, cela devient clair, cependant. Ce serait déroutant pour les nouveaux arrivants, et il y a de petits pièges et faiblesses comme celui-ci à travers cette première version du service. C'est le genre de choses que les vétérans du PC vont franchir, mais les nouveaux arrivants resteront bloqués.

GeForce Now a également besoin d'un peu de travail sur la disponibilité. Il existe d'excellentes applications PC et MacOS et un effort mobile solide, mais la plupart des gens voudront jouer sur des téléviseurs. L'itinéraire optimal pour y parvenir en ce moment est via un bouclier Nvidia – un excellent appareil, mais qui dans son modèle le moins cher est toujours de 150 £. L'étape naturelle, bien sûr, serait la prise en charge complète de GeForce Now sur des appareils comme Amazon Fire Sticks et Google Chromecasts. Un Nvidia Shield moins cher et axé sur le streaming semble également être une idée intelligente – il pourrait être vendu avec un abonnement GeForce Now intégré.

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Compte tenu de ces lacunes, il est toujours difficile de ne pas être impressionné par la valeur offerte par GeForce Now. Vous pouvez jouer gratuitement à des séances d'une heure. 5 $ / 5 £ par mois vous permettent actuellement de bénéficier du package « Fondateurs » qui, pour l'année prochaine au moins, vous offrira des sessions de jeu continues de 6 heures, des paramètres graphiques équivalents à un RTX 2080 – une carte graphique de 600 £. Vous n'obtenez que 1080p, mais alimenté par une carte comme celle-ci, vous obtiendrez généralement des paramètres maximum et une fréquence d'images solide dans la plupart des jeux. De plus, vous pouvez vous attendre au lancer de rayons dans les jeux qui le prennent en charge.

Metro Exodus est un excellent jeu compatible avec le lancer de rayons à mentionner ici; il est disponible sur Stadia, PC et les consoles. Stadia peut faire passer le jeu en 4K, mais sans la technologie d'éclairage avancée et seulement à 30 images par seconde et au double du prix d'abonnement de GeForce Now. Le service de Nvidia n'atteint pas encore la résolution 4K, mais cloue cet important 60fps et ajoute la fonction d'éclairage incroyablement réaliste.

Il convient de noter que tout cela fonctionne aussi. Il est en streaming, donc bien sûr, il y a des problèmes, mais GeForce Now a de bons avertissements et tests pour vous dire si vous devez passer votre routeur en 5G ou obtenir une meilleure connexion, et signale même des choses comme l'instabilité de la connexion dans le coin de la écran pendant le jeu. Pour un service lors de la semaine de lancement, j'ai généralement été très impressionné, cependant – des jeux de combat comme SoulCalibur 6 et Mortal Kombat 11 se sont sentis bien sur le service, au moins pour le jeu occasionnel, et c'est un exploit.

De toute évidence, la bataille du streaming ne fait que commencer. Le projet Xcloud fait partie intégrante des plans de prochaine génération de Xbox. Google aurait prétendument tout cet argent fiscal esquivé pour financer l'expansion de Stadia. Il y a aussi le rival PC Shadow, les percées de Sony sur ce marché et même des options individuelles basées sur les jeux comme les versions Switch uniquement alimentées en Asie de jeux comme Resident Evil 7. GeForce Now est instantanément devenu un leader, cependant. Il a un prix fort, un excellent support pour les jeux existants, et cela fonctionne. Nous espérons que sa livraison pourra être rationalisée pour la rendre aussi instantanément accessible que Stadia.

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