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Possibility Space ferme ses portes, le fondateur accuse les fuites du personnel

Possibility Space est devenu le deuxième studio appartenant à Prytania Media à fermer ces dernières semaines après la fermeture de Crop Circle Games en mars. Les deux studios ont été fondés par Jeff Strain, co-fondateur des créateurs de Guild Wars ArenaNet et fondateur des développeurs de State Of Decay, Undead Labs.

Dans un message adressé au personnel concernant la fermeture immédiate du studio, Strain laisse entendre que cette décision a été motivée par des employés qui ont divulgué des informations sur l'entreprise à un journaliste.

“À la fin de la semaine dernière, j'ai reçu une liste de sujets et de questions d'Ethan Gach, journaliste chez Kotaku, concernant un article qu'il écrit sur Prytania Media et la fermeture de Crop Circle Games”, commence le message de licenciement de Strains au personnel, alors que partagé par la journaliste de Polygon Nicole Carpenter.

“Une grande partie était attendue, mais j'ai également été stupéfait de voir des informations non publiques sur le projet Vonnegut, la divulgation de notre partenaire d'édition avec des détails sur nos relations commerciales et financières, ainsi que des détails sur les discussions internes sur les résultats et les réunions confidentielles de l'ensemble de l'entreprise. M. Gach attribue spécifiquement les employés actuels comme source de ses informations.

« Les fuites de cette nature sont généralement malveillantes et proviennent d'un piratage externe. Il était donc choquant de voir des membres de l'équipe interne sous un accord de confidentialité s'engager dans une telle démarche. Compte tenu des obligations strictes de confidentialité et de notification de l'entreprise, j'ai immédiatement pris l'avion pour une visite en personne. réunions avec notre partenaire d'édition pour divulguer la violation d'informations et discuter de l'impact sur le projet. Au cours de cette discussion, notre partenaire a exprimé une faible confiance dans le fait qu'il serait prêt à investir les ressources supplémentaires nécessaires pour terminer le jeu, nous avons donc mutuellement convenu d'annuler Vonnegut. “.

Le message poursuit en indiquant qu'aujourd'hui (12 avril) est le dernier jour de travail pour tout le personnel et qu'un dernier chèque de paie sera déposé pour le travail effectué jusqu'à ce jour. Il n'y a également aucune garantie d'une quelconque indemnité de départ, Strain écrivant qu'il faudra “quelques jours supplémentaires” pour calculer les obligations financières restantes du studio et “déterminer ce que nous pouvons offrir en indemnité de départ”.

Possibility Space a été fondé en 2021 en tant que studio entièrement distant et a immédiatement attiré des talents connus de toute l'industrie, notamment l'ancienne artiste environnementale principale de Firewatch et Half-Life : Alyx, Jane Ng, la conceptrice de Watch Dogs : Legion, Liz England, et l'ancienne journaliste de jeux et Waypoint. rédacteur en chef Austin Walker. (L'Angleterre et Ng avaient depuis quitté l'entreprise.) Le studio n'a jamais annoncé de projet, mais dès sa création, Strain a déclaré à IGN qu'ils avaient « de grands objectifs ambitieux et les ressources nécessaires pour atteindre ces grands objectifs ambitieux ».

En mars, un autre studio de Prytania, Crop Circle Games, a fermé ses portes après deux ans de travail sur un prototype qui “n'a pas trouvé de soutien financier pour un développement ultérieur”, selon un communiqué publié à l'époque.

Peu de temps après, une autre déclaration a été publiée, qui a depuis été supprimée mais qui est toujours accessible via la Wayback Machine. Dans le message, l'ancienne PDG Annie Delisi Strain a également mentionné Ethan Gach, mais dans ce cas, elle s'est dite préoccupée par le fait qu'elle n'avait pas encore été approchée pour commenter un article apparemment écrit sur le studio pour Kotaku.

Certains membres du personnel de Crop Circle ont déclaré que la fermeture du studio – et le congé de certains membres du personnel qui l'a précédée – avait été gérée de « la manière la plus désordonnée et la moins respectueuse imaginable », comme l'a rapporté Game Developer.

Prytania a apparemment deux studios restants : Fang & Claw et Dawon Entertainment.

Undead Labs, studio fondé par Jeff Strain puis revendu à Microsoft avant son départ en 2019, a fait l'objet d'un rapport Kotaku en 2022 dans lequel le personnel dénonçait une culture de sexisme, d'intimidation et d'épuisement professionnel. Strain a refusé la demande de commentaire de Kotaku à l'époque, publiant à la place sa réponse dans son propre message Medium, supprimé depuis, mais disponible via les archives Web. “Je maintiens mon leadership au Lab, tout comme je maintiens mon leadership en tant que co-fondateur d'ArenaNet et fondateur de mes nouveaux studios”, a écrit Strain.

Ce que je mentionne principalement parce que ce rapport Kotaku a été rédigé par Ethan Gach, et je suppose qu'il vit dans la maison de Strain sans loyer depuis deux ans. Pour l’instant, l’article apparent de Gach sur Prytania Media reste inédit.

Si cela n'est pas déjà évident, les entreprises ne ferment généralement pas leurs portes parce que certains employés auraient parlé à un journaliste, et les partenaires d'édition ne refusent généralement pas de financer pour cette raison. La responsabilité de la fermeture d'un studio, quelle qu'en soit la cause, incombe plutôt au PDG qui dirige le studio – et laisser entendre le contraire en licenciant soudainement tout le personnel, sans indemnité de départ garantie, est au-delà de la merde. Dans un secteur actuellement décimé par les licenciements, il faut vraiment quelque chose de spécial pour devenir King Chode, et pourtant Strain y est parvenu.

Le personnel de Possibility Space a tweeté sur sa disponibilité à l'embauche au cours des dernières 24 heures. Le site Web de l'entreprise a été supprimé, mais vous pouvez trouver la page du personnel sur les archives Web, comme toujours. Austin Walker, ancien directeur de la propriété intellectuelle de Possibility Space, a également été tweeter sur ces collègues désormais au chômage qui recherchent du travail. Jetez-leur un œil si vous êtes en mesure d’embaucher des développeurs de jeux.