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Pourquoi, en tant que fan de Vampire The Masquerade, je suis optimiste à propos de Bloodhunt

Annoncé pour la première fois en novembre dernier, Sharkmob’s Vampire La Mascarade battle royale a maintenant un titre — Chasse au sang – et une alpha fermée commençant le 2 juillet.

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Les fans de Vampire The Masquerade ont vécu des montagnes russes émotionnelles singulières au cours des deux dernières années. Une décennie et demie après que Bloodlines de 2004 soit devenu un succès culte – populaire en raison de la profondeur de son monde, de son histoire et de ses personnages, et malgré ses nombreux défauts techniques – nous avons appris que nous obtenions la suite que la plupart avaient cessé d’oser espérer.

Comme la plupart des gens le savent maintenant, le développement de Bloodlines 2 s’est enlisé dans des difficultés. Plus récemment, après plusieurs retards, la date de sortie prévue a été complètement repoussée à 2021; et le développeur Hardsuit Labs a été retiré du projet, l’éditeur Paradox Interactive n’ayant pas encore nommé son successeur quatre mois plus tard. L’enthousiasme des fans pour le projet est maintenant, naturellement, beaucoup plus prudent qu’il ne l’était autrefois. Cependant, les membres de la « vamily » ont pu se consoler du fait que ce n’était pas le seul jeu sur lequel on travaillait en utilisant l’IP.

Pour être brutalement honnête, Bloodhunt se démarque parmi la gamme de jeux vidéo récente et à venir de VTM, qui se compose par ailleurs de RPG narratifs et de romans visuels de développeurs tels que Draw Distance, Choice of Games et Big Bad Wolf.

Bien qu’ils présentent des styles de jeu différents, tous les autres jeux vidéo Vampire The Masquerade à ce jour appartiennent à un genre qui permet une narration riche, ce qui convient lorsque le matériel source est un RPG de table qui privilégie souvent les intrigues lentes aux combats rapides. Une bataille royale, ce n’est surtout pas ça. Bien au contraire, diront certains.

La semaine dernière, j’ai eu l’occasion de jouer quelques matchs de Bloodhunt pour moi-même, ainsi que de discuter avec plusieurs membres de l’équipe de développement de Sharkmob.

La première chose qui m’a frappé – et qui a peut-être été plus surprenante qu’il n’aurait dû – était que le jeu ressemblait vraiment à Vampire The Masquerade. En tant que personne qui a rejoué les Bloodlines originales presque chaque année depuis sa sortie et qui a une copie du livre de source V5 sur ma table de chevet, j’ai réalisé en errant dans les rues de minuit de Prague dans le didacticiel de Bloodhunt que l’atmosphère était très familière.

Cela s’est avéré être plus qu’une bonne imitation. « Nous avons conçu l’apparence de notre jeu en parallèle avec la V5 », a expliqué Martin Hultberg, directeur IP & Comms pour Bloodhunt. « Je pense que nous les avons influencés aussi bien qu’ils nous ont influencés. »

Cela va également au-delà de l’apparence et de la convivialité du jeu. Bien que la version pré-alpha à laquelle j’ai joué était principalement axée sur les mécanismes de la bataille royale, il est clair que les traditions et la narration ont également reçu une place croissante dans le jeu.

« Nous avons commencé à développer notre jeu en même temps qu’ils finalisaient la dernière édition du livre de règles de base, donc beaucoup de nos trucs font en fait partie de la méta-intrigue de base », a poursuivi Hultberg. « Nous avons notre propre moment très spécifique, nous avons des histoires que nous racontons qui sont liées au récit […] Nos histoires et nos personnages sont très bien intégrés à la plus grande histoire de Vampire The Masquerade.

Pendant mon temps de pratique avec le jeu, j’ai été intrigué de découvrir qu’il comporte un onglet de journal complet. Au fur et à mesure que vous découvrez des objets et rencontrez des personnages dans le jeu, les entrées de journal se remplissent d’histoires pertinentes. Une grande partie de cela sera familière aux joueurs qui sont avec VTM depuis longtemps, mais il y a aussi beaucoup de nouveautés pour les joueurs expérimentés.

Il est clair que les membres de l’équipe de développement sont tous des fans passionnés de Vampire The Masquerade eux-mêmes – certains suivent la propriété depuis la publication du TTRPG original en 1991. J’étais donc curieux de savoir comment l’idée d’une bataille royale VTM est née.

Hultberg attribue cette décision au désir du titulaire de licence d’essayer différentes directions et d’attirer de nouveaux publics. « Quand nous avons commencé avec ce jeu en 2017, nous parlions à Paradox de leurs plans, de ce qu’ils voulaient en faire. [VTM], et ils avaient l’impression d’avoir assez bien couvert l’aspect RPG. Mais ils soupçonnaient également qu’il y avait une opportunité d’atteindre un public beaucoup plus large avec une vision plus axée sur l’action ou l’action sur le même univers.

Pendant ce temps, Craig Hubbard, le directeur du jeu, pense que Bloodhunt peut fournir quelque chose qui manquait à tous les jeux vidéo VTM à ce jour : « Du côté du gameplay, Vampire The Masquerade est un jeu social, mais beaucoup des interprétations jusqu’à présent ont été jeux solo. Ce qui est cool car cela vous permet de faire l’aspect de la narration, mais vous manquez les interactions sociales », a-t-il déclaré.

« Il n’y a peut-être pas beaucoup de complexité sociale dans [a battle royale], mais il y a toujours l’aspect social de travailler avec votre équipe et contre les ennemis. Et donc, d’une manière étrange, cela capture en quelque sorte un aspect de Vampire The Masquerade que je n’ai pas pu obtenir dans les jeux solo traditionnels. Personnellement, en tant que fan, je pense que c’est vraiment intéressant.

Le producteur David Sirland s’empresse de souligner un autre aspect de Bloodhunt qu’il considère comme un mélange inhabituel d’action et de narration : « Je veux mentionner parce que je me suis battu pour qu’il reste dans le jeu : cet espace social Elysium où vous atterrissez, ce qui est très pas vraiment courant dans un jeu d’action, mais je pense que cela pourrait être un excellent moyen pour nous d’étoffer cela au fil du temps, à la fois sur le plan social – le jeu organisé et ce genre de choses – mais aussi sur le côté narratif.

Il semble qu’Elysium – une terminologie que les fans de VTM reconnaîtront comme faisant référence à une zone de non-combat, et qui dans la pré-alpha était utilisée comme zone d’attente pendant le matchmaking – aura un rôle plus important à jouer sur toute la ligne. J’ai discuté avec trois PNJ donneurs de quêtes pendant mon séjour là-bas et j’ai été touché par une intrigue politique VTM bien plus classique que ce à quoi je m’attendais.

Je jouais en tant que Brujah et j’ai été surpris lorsque mon représentant de clan à Elysium a voulu que j’entreprenne une quête secondaire pour traquer les Anarchs dans la ville. La quête elle-même n’était pas dans la version pré-alpha à laquelle j’ai joué, mais si c’est le signe de missions d’histoire à venir, je suis officiellement intéressé.

Comme la plupart des jeux du genre battle royale, il y a une intention claire de mettre régulièrement à jour Bloodhunt avec du nouveau contenu. Sirland a tenu à souligner que la ville de Prague et l’espace Elysium « évolueront constamment, s’ajouteront et changeront », et que cela englobera la narration environnementale ainsi que les défis de gameplay.

Lorsque j’ai évoqué cette question – en faisant particulièrement référence à une découverte macabre que j’ai faite pendant l’événement, d’un torse déchiqueté niché dans l’un des jardins sur les toits soignés de Prague – Hultberg a convenu : « Nous voulons vraiment conduire l’exploration de la carte, et une façon de le faire est de cacher les petites histoires et les choses que vous pouvez découvrir.

Maintenant, je veux vraiment savoir s’il y a un tueur en série qui se cache dans le monde de Bloodhunt.

Avant la fin de notre interview, je sentais que je devais aborder l’éléphant dans la pièce : la production troublée de Bloodlines 2, et si les développeurs de Bloodhunt pensaient que l’IP dans son ensemble était endommagé par les incertitudes entourant le titre phare.

La réponse de Hultberg a été positive : « Je ne pense pas, parce qu’honnêtement je pense que c’est un univers qui est si puissant qu’il tient bien tout seul », dit-il. «Et en toute honnêteté, nous ne sommes en aucun cas connectés à cet autre jeu, nous sommes notre propre jeu, cela se passe simplement dans le même univers de jeu. Je ne vois pas cela comme un gros problème pour nous, même si j’ai hâte de jouer [Bloodlines 2] moi-même, donc pour moi, c’était un peu triste.

Hubbard est d’accord : « Nous n’avons entendu aucun contrecoup ou quelque chose comme ça, ni aucune sorte de sentiments sombres à ce sujet. »

Maintenant que j’en sais un peu plus à ce sujet, j’avoue que Bloodhunt me semble toujours étrange. En tant que décor de bataille royale, il est difficile d’imaginer le sombre monde des ténèbres rivalisant avec l’attrait quasi universel d’un jeu brillant et amusant comme Fortnite ou Apex Legends. Et d’un autre côté, je soupçonne qu’il y a beaucoup de fans de longue date de VTM dont l’imagination ne sera tout simplement pas capturée par la prémisse d’un jeu principalement axé sur l’action se déroulant dans le monde.

Bloodhunt finira-t-il, comme ses développeurs l’espèrent, à toucher un public plus large que les jeux VTM plus axés sur l’histoire ? Ou finira-t-il par attirer principalement (ce que je suppose) un groupe assez niche : les fans préexistants du décor, à la recherche d’un battle royale qui convient à leur esthétique ?

En tant que fan de Vampire The Masquerade depuis de nombreuses années, je peux au moins dire que toutes les craintes que j’avais à propos de la place du jeu dans le monde plus large des ténèbres ont été considérablement atténuées par ce que j’ai vu dans le gameplay pré-alpha.

De toute évidence, il reste encore beaucoup à faire avant la sortie du jeu, mais je suis optimiste sachant qu’il a été développé par une équipe passionnée par l’environnement, et que la décision de faire une bataille royale – bien que sans aucun doute en dehors de -the-box – a été judicieusement intégré dans la mission créative plus large de Vampire The Masquerade and the World of Darkness.

Vous pouvez en savoir plus sur Vampire The Masquerade: Bloodhunt sur sa page Steam, ou vous inscrire à l’alpha fermé via le site Web du jeu.

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