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Pourquoi Kojima créer un titre exclusif à la Xbox est un gros problème

Why Kojima Making an Xbox-Exclusive Title is a Big Deal

UNprès plus d’un an, c’est enfin officiel : Kojima Productions travaille sur un jeu exclusif Xbox. Plus précisément, Hideo Kojima, le créateur du Engrenage métallique série et réalisateur de Death Stranding, connu principalement pour les titres exclusifs à PlayStation (ou au mieux multiplateformes) – travaille enfin sur une exclusivité pour Microsoft. On ne sait pas grand-chose officiellement, à part ce nouveau jeu étant natif du cloud et quelque chose sur lequel Kojima voulait travailler depuis longtemps.

Officieusement, c’est un jeu d’une série existante. Non seulement cela, Microsoft aurait embauché Kim Swift de Portail et Laissé pour mort renommée pour permettre cette expérience cloud native de Kojima (tout en menant officiellement la charge sur le support dans son ensemble). Il y a eu beaucoup de discussions et au moins quelques pétitions sur cette grande trahison (moins on en dit, mieux c’est). Mais pourquoi est-ce si important pour Microsoft ?

D’un point de vue marketing, c’est assez évident. Aimez-le ou détestez-le, Hideo Kojima est une figure très reconnaissable dans l’espace de jeu et connue pour offrir des expériences extravagantes, peu orthodoxes et follement brillantes. Que les jeux se vendent par millions ou non, qu’ils recueillent les éloges de la critique universelle ou juste une bonne quantité, ils suscitent un intérêt immédiat et attirent l’attention pendant une période prolongée.

Dans l’ensemble, Kojima Productions est connue pour son incroyable conception artistique, sa fidélité graphique et sa présentation stellaire. Ce serait déjà un gros problème si le développeur travaillait sur une exclusivité pour n’importe quelle plateforme mais c’est particulièrement spécial puisque ce sera son premier titre Xbox. C’est une chose assez importante à commercialiser, dès le départ.

De plus, le studio et son fondateur sont bien connus au Japon. Bien que je ne pense pas que cela aboutira à ce que Xbox dépasse enfin PlayStation sur le marché japonais après toutes ces décennies, c’est quelque chose qui attirera l’attention sur la marque elle-même. Si cela impressionne d’autres studios japonais, ils pourraient être intéressés à travailler avec Xbox, même s’il ne s’agit pas strictement d’un titre natif du cloud. Cela sera sans aucun doute bénéfique pour Microsoft, mais les joueurs Xbox y gagneront également.

Yakuza : comme un dragon et Jugement perdu ont tous deux été publiés simultanément sur les plates-formes Xbox et PlayStation dans le monde entier – leurs entrées précédentes étaient par ailleurs des titres PlayStation-first. Il a également ouvert les portes à d’anciens Yakuza titres à venir sur Xbox et Game Pass après avoir été exclusifs sur PlayStation pendant des années. Bandai Namco Contes franchise était auparavant reléguée aux plateformes PlayStation, PC et Nintendo (avec Contes de Vesperia étant la seule exception) mais Tales of Arise est sorti dans le monde entier l’année dernière pour Xbox avec plusieurs autres plates-formes. Persona 3 Portable, Persona 4 Doré et Persona 5 Royal arrivent enfin sur Xbox et Game Pass. Qui sait? Le prochain Persona pourrait très bien sortir sur Xbox, PlayStation et même PC simultanément.

Bien sûr, il y a la question du jeu lui-même. Nous ne savons pas ce que ce sera et la technologie qui l’alimente est encore sous-représentée dans l’industrie. Les jeux natifs du cloud, qui utilisent le cloud computing pour gérer des aspects tels que la physique, l’intelligence artificielle, l’éclairage, etc., en sont encore à leurs débuts. Cela ne doit pas être confondu avec les jeux actuels à partir du cloud, car ils ne tirent pas parti de la technologie pour le rendu graphique, la saisie, etc.

En surface, cela sonne bien, laissant libre cours à l’imagination de Kojima sans se soucier de l’optimisation, des limitations matérielles (il pourrait très bien fonctionner sur la Xbox One s’il est natif du cloud), et ainsi de suite. Cependant, sur le plan logistique, il reste beaucoup à faire, notamment en ce qui concerne le délai d’entrée, la consommation de bande passante, l’infrastructure cloud et des dizaines d’autres choses.

Cependant, le nom de Kojima élimine un obstacle majeur – celui de la technologie présente mais ne générant pas suffisamment d’intérêt. S’il est suffisamment accessible – et Microsoft a fait du bon travail sur ce front avec Game Pass, les jeux en nuage sur le téléphone et les jeux par navigateur – alors cela pourrait être un point de départ pour d’autres titres à suivre.

Théoriquement, cela n’est possible que si le titre s’adresse à un public plus large, ce qui n’est pas une mauvaise chose. Plus les gens peuvent y entrer, plus il devient populaire. Microsoft veut sans aucun doute que cela pousse davantage au développement de jeux natifs du cloud et les monétise vraisemblablement. Une fois que c’est rentable, d’autres entreprises peuvent suivre en créant leurs propres expériences cloud natives. Il suffit de regarder Game Pass – son succès a poussé Sony à créer la toute nouvelle PlayStation Plus.

xcloud

Tout cela peut sembler ennuyeux puisque Kojima et son studio sont connus pour répondre à des sensibilités plus « hardcore gaming ». Mais c’est ce qui rend cette collaboration si intéressante. Si Microsoft laisse le développeur faire son travail et créer un titre natif du cloud qui exploite magistralement la plate-forme, cela peut toujours créer un impact énorme. La question devient alors de savoir si Kojima peut concevoir un jeu uniquement possible sur le cloud – quelque chose qui peut susciter la discussion sur les possibilités du médium.

C’est un énorme pari, quel que soit le responsable. L’infrastructure pour supporter un tel titre doit être construite, sans parler du temps que cela pourrait prendre pour se développer. Bien que Kojima Productions puisse très bien être en mesure de publier le titre dans les deux à trois prochaines années, beaucoup dépendra du support, du calendrier et de la possibilité pour Microsoft de pousser plus loin son programme cloud natif. La gestion par Microsoft de ses propres titres développés en interne suite à l’acquisition de tant de studios peut également s’avérer préoccupante si Kojima n’a pas carte blanche. Encore une fois, le temps nous le dira.

Bien sûr, mis à part l’opportunité de travailler avec Kojima et son équipe de développement, il existe d’autres moyens par lesquels Microsoft pourrait tirer parti de ce titre natif du cloud. Des rumeurs circulent depuis des années sur une potentielle console de cloud-gaming. En 2021, Microsoft a confirmé qu’il travaillait sur un nouveau matériel qui « ne serait pas révélé avant des années ». Il a souligné que le cloud était « la clé de notre matériel » même s’il ne « ralentissait » pas l’ingénierie de sa console de base.

Kojima Productions

Si une console de cloud gaming était annoncée dans les années à venir, alors quoi de mieux pour la commercialiser qu’avec un titre Kojima Productions ? Il peut même avoir des fonctionnalités exclusives à la plate-forme car il est peu probable que cela ne vienne pas sur Game Pass ou reste accessible à d’autres matériels Xbox. Étant donné la position actuelle de Microsoft consistant à fournir autant d’accessibilité que possible à sa bibliothèque de jeux, on s’attend à ce que le titre de Kojima suive dans cette veine.

En fin de compte, même pour ceux qui ne sont pas fans ou indifférents au jeu natif du cloud, un nouveau jeu Hideo Kojima est toujours quelque chose à attendre, comme un événement important. Si rien d’autre, travailler avec Microsoft élargit les options du studio, offrant plus de flexibilité pour les projets qu’il peut développer (en plus d’assurer sa stabilité financière). Avec les défis rencontrés par le studio au début, y compris les rapports selon lesquels Konami aurait empêché les employés de Kojima Productions d’obtenir une assurance maladie, l’avenir s’annonce certainement plus prometteur.

Et même si certains fans de PlayStation peuvent être contrariés par cette « trahison », il reste encore Échouement de la mort 2 – ce qui est à peu près confirmé, grâce à l’acteur Norman Reedus – à attendre avec impatience. Il y a beaucoup à attendre pour tout le monde, même si l’attente est longue.


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