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Pourquoi le succès de la Switch oblige Nintendo à abandonner les ordinateurs de poche

Nintendo nous a surpris avec le lancement de la Switch en 2017, mais la conception hybride de la console a, dans son sillage, laissé derrière elle le matériel portable rentable de Nintendo. Bien que le modèle hybride ait connu un énorme succès, Nintendo l'a échangé à grands frais. En s'engageant sur le facteur matériel hybride, Nintendo est désormais incapable de se diversifier et pourrait « couler avec le navire » en cas d'échec.

Le Switch Lite est un formidable système, mais l’existence du modèle hybride du Switch nuit à son attrait. Dans notre revue Switch Lite, nous expliquons que l'un des plus grands détracteurs de l'ordinateur de poche est purement la simple existence de son « grand frère » hybride :

“Cela ne me dérange pas d'être limité à un écran plus petit, mais le plus gros inconvénient est que vous ne pouvez pas simplement déposer votre Switch dans la station d'accueil pour charger et jouer en même temps.”

Omar Banat, « Revue de la Nintendo Switch Lite – La sommité du jeu portable »

« Tous vos œufs dans le même panier » – Nintendo obligé de miser sur une seule console

Source de l'image : Nintendo via Fun Academy

Le grand succès de la Switch

Cela peut paraître étrange aujourd’hui, dans un monde dominé par le succès commercial de la Nintendo Switch, mais un système hybride n’était autrefois qu’un rêve. Depuis 2017, Nintendo a été un pionnier dans le domaine des consoles et a consolidé ses marchés à succès des consoles et des ordinateurs de poche.

Bien que Nintendo soit intelligent en proposant des variantes portables dédiées de la console, ils parient en fait tout leur succès sur la popularité d'un seul système. La Switch s'est vendue et continuera de vendre des gangbusters, mais l'histoire prouve que même Nintendo n'est pas infaillible.

Selon les données financières de Nintendo, la Nintendo Switch a vendu, au 31 mars 2024, 141,32 millions d'unités. C'est une quantité obscène de consoles vendues, ce qui en fait la troisième console la plus vendue de tous les temps. Cependant, Nintendo ne peut pas toujours connaître autant de succès. Dans de tels cas, disposer d’une autre source de revenus via un autre matériel est primordial pour la survie et le succès à long terme de Nintendo.

Le succès du Switch par rapport au passé

Seule la génération précédente, la précédente console de salon de Nintendo, la Wii U, s'est vendue à un montant relativement infime de 13,56 millions d'unités. Cependant, heureusement, l'ordinateur de poche 3DS a pu compenser une partie de l'échec de la Wii U. Vendue à 75,94 millions, elle a porté le nombre total de consoles vendues de la génération à un chiffre bien plus respectable de 89,5 millions.

Et si la Switch n’était que le début du succès de Nintendo ? Et si Nintendo pouvait vendre deux matériels à succès, comme dans la septième génération de consoles ? La Wii a peut-être été fustigée parce qu'elle s'adressait au marché du jeu vidéo occasionnel, mais elle s'est vendue : 101,63 millions d'unités, en fait.

Alors que la plupart des consoles sont pâles par rapport aux chiffres de vente écrasants de la Nintendo Switch, même les 141,32 millions d'unités de la Switch sont inférieures à leur propre record. La Nintendo DS, l'ordinateur de poche vendu aux côtés de la Wii, déjà très réussie, s'est vendue à 154,02 millions d'unités.

L'argument peut clairement être avancé en faveur de la consolidation des marchés des consoles portables et des consoles de salon de Nintendo en un seul système. Cependant, le profit potentiel qui peut être considéré comme un succès dans les deux camps est astronomique.

Alors que la Switch s'est vendue à 141,32 millions, la Wii et la DS combinées ont vendu un montant gargantuesque de 255,65 millions.

L'amour des joueurs pour le modèle hybride

Malheureusement, il ne semble pas que Nintendo puisse revenir à son approche plus équilibrée, même si elle le souhaitait. Les joueurs ne veulent pas abandonner le facteur hybride maintenant qu’ils l’ont entre les mains (et sur leur téléviseur). La commodité et la forme de la famille de systèmes Switch sont indéniables. Comme le résument les réflexions de l'utilisateur de Reddit « Iwantmorelife » sur r/nintendo :

'Hein? Pokémon a arrêté d'évoluer ! » – Les franchises Nintendo ont du mal à passer à la console

Un dresseur de Pokémon mâle est assis près d'une marmite, cuisant de la nourriture avec ses monstres de poche à côté d'eux – ajoutant des fruits au mélange.  Une dresseuse est en arrière-plan, marchant dans la clairière, suivie d'un assortiment de Pokémon.
Source de l'image : Nintendo

L'histoire troublée de Pokémon sur Switch

Bien que le modèle hybride ne semble pas avoir fait une grande différence dans les ventes de consoles, il est devenu évident que certains développeurs ont du mal à créer des jeux pour celui-ci. Après des années de développement pour le jeu portable, le passage aux consoles de salon s'accompagne de sa propre série d'exigences.

La question du prix est la plus évidente. Avec le développement des jeux sur console, vient la fixation des prix des jeux sur console sur le consommateur. En tant que tel, de nombreux développeurs ressentent la pression de développer des jeux « standards pour consoles » en séries qui ont prospéré sur les consoles portables de Nintendo.

La série Pokémon en est un bon exemple. Les joueurs savaient que les jeux Pokémon étaient toujours connus pour être une aventure similaire à chaque fois qu'une nouvelle génération arrivait. Cependant, ils sont restés les titres phares des ordinateurs de poche Nintendo qu'ils abritaient.

Pourtant, même si Pokemon Scarlet et Violet, les titres les plus récents de la série et la deuxième génération sur Switch, ont été bien accueillis, ils sont loin derrière ce que l'on attend d'un titre sur console.

Fun Academy a évalué les titres relativement favorablement en 2022. Cependant, nous avons admis que malgré le plaisir ressenti avec les titres, « les visuels semblent précipités et non polis » et il y avait « des problèmes techniques notables ». Ces problèmes allaient de problèmes de framerate, de problèmes et même de véritables cas de plantage des jeux.

En comparaison, les titres portables ont été beaucoup plus appréciés que leurs homologues sur console. Par les critiques et les joueurs eux-mêmes. Par souci d’équité, les deux titres portables les plus récents ont été évalués – les moins-aimés X/Y et Sun/Moon.

Pokemon Sword/Shield et Scarlet/Violet, les deux séries de titres de la Switch, ont obtenu un score critique Metacritic combiné de 76 et un score utilisateur de 4,1. Comparez cela au score critique combiné de 87 de Pokémon X/Y et Soleil/Lune de la 3DS et au score utilisateur de 7,6 et les scores parlent d'eux-mêmes.

Pokemon n'est pas la seule série à souffrir sous le poids des attentes élevées de la console Switch pour la franchise. La série WarioWare de Nintendo a souvent rebondi entre les plates-formes Nintendo. Avec ses précédentes entrées sur ordinateurs de poche et consoles occasionnelles comme la Wii, son titre le plus récent semble toujours déplacé.

Warioware : Rassemblez-vous ! est une entrée solide dans la franchise. Cependant, dans notre examen du titre en 2021, il n’a pas brillé aussi brillamment que les autres jeux WarioWare. Par rapport au deuxième jeu WarioWare le plus récent, sur le précédent ordinateur de poche de Nintendo, la 3DS, il était clair que quelque chose avait été perdu.

Rebecca Stone a déploré qu'ils « espéraient un peu plus de ce titre Switch », et que :

“WarioWare : Gold pour la 3DS semblait avoir une meilleure valeur avec 100 micro-jeux supplémentaires, un doublage complet et un prix inférieur.”

Rebecca Stone, « WarioWare : rassemblez-vous ! Critique – Ware Frenzy rencontre le plaisir »

« Laissez-moi vous aider à voir, Slayer » – Le mode portable empêche le commutateur de meilleures performances

Le Doomslayer est vu à la première personne.  Tenant un fusil de chasse à double canon et regardant une roue d'arme indiquant toutes les armes disponibles.  Le personnage-joueur se tient au milieu d’une pièce futuriste faiblement éclairée.
Source de l'image : Bethesda via Fun Academy

Doom : compromis sur le commutateur d'Eternal

Il a été rapporté que la prochaine révision de la Switch s'orienterait vers les spécifications techniques de la huitième génération de consoles. La puissance de la prochaine itération matérielle de Nintendo sera alors comparable à celle de la Xbox One et de la PlayStation 4.

Considérant que la Switch fait techniquement toujours partie de la huitième génération de consoles, aux côtés de son précurseur la Wii U, qu'aurait pu accomplir la Switch si elle n'avait pas été gênée par une exigence de portable ? Développer pour le Switch signifie que l’accent doit être mis sur la possibilité de jouer sur ordinateur de poche.

Doom : Eternal est une étude de cas parfaite. Jeu de tir à la première personne moderne et rapide, il prospère sur les consoles hautes performances en raison de ses exigences en matière de réflexes de contraction et d'une fréquence d'images élevée. Lui et son précurseur, simplement nommé Doom, fonctionnent de la même manière sur Switch. Les deux atteignent apparemment une résolution de 720p à 30 ips en mode ancré – la configuration disponible la plus puissante du Switch. Bien que cela ne soit pas vraiment ingérable, ce ne sont pas non plus des conditions idéales pour des jeux à un rythme soutenu.

La performance étonnante des Larmes du Royaume

Il y a une entreprise qui va tirer le meilleur parti possible de la Switch : Nintendo elle-même. Pourtant, et voilà, The Legend of Zelda : Tears of the Kingdom est une merveille technique. Pas seulement pour la technologie vieillissante de la Switch, mais pour l’industrie dans son ensemble. Le chevauchement de systèmes de jeu complexes et d’événements mondiaux dynamiques montre le summum de ce que la Switch peut gérer.

La direction artistique de n’importe quel titre est sans doute bien plus importante que la fidélité graphique. Cependant, il est important de noter les performances du Switch. Tears of the Kingdom aurait atteint une solide qualité d’image de 900p en standard. Pourtant, les cinématiques pré-rendues du jeu montrent un manque de clarté choquant.

Si même Nintendo a du mal à réaliser ce qu’il veut avec la Switch, comment le modèle hybride va-t-il perdurer à l’avenir ?

Regard vers l'avenir

La prochaine génération de matériel Nintendo devrait être dévoilée plus tard cette année. En tant que tel, on s’attend à ce qu’il s’agisse d’un système tout aussi hybride. Les performances accrues aideront les développeurs à réaliser leurs visions de leurs jeux sur console. De plus, plus ils passeront de temps avec le concept hybride, plus ils pourront en tirer profit.

La décision peut à première vue sembler une évidence de la part de Nintendo compte tenu du succès de la Switch. Pourtant, les marées peuvent changer, et même Nintendo – le titan de cette industrie – peut s’effondrer à tout moment. Surtout sans rien d’autre sur quoi s’appuyer dans un tel cas.


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