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Réaliser dans Unreal: amener l’arène FPS à une nouvelle génération avec Master Arena

Les tireurs d’arène de la vieille école comme Unreal Tournament et Quake III Arena sont à juste titre considérés comme des classiques, offrant à des milliers de joueurs leur premier goût du jeu compétitif. Alors que beaucoup ont essayé, peu de studios ont vraiment réussi à réinventer ou à revitaliser le tireur d’arène. Utiliser Unreal Engine – quoi d’autre? – Master Arena sélectionne les meilleurs aspects des succès qui ont défini le genre et les combine avec des éléments de nouveaux tireurs d’arène pour présenter une prise rafraîchie. Cela nous a fait sentir un acarien nostalgique.

Master Arena a commencé le développement en 2013 et le développeur Powered Games Entertainment espère qu’il «clôturera un chapitre de tireurs d’arène à l’ancienne pour en ouvrir un nouveau, avec un gameplay plus stratégique et amusant». Présenter de nouveaux joueurs aux tireurs d’arène peut être difficile, car certains des titres plus anciens ont des commandes capricieuses, des fanbases inconditionnels et souvent des graphismes vieillissants. Powered Games Entertainment s’est concentré sur le fait de rendre les commandes plus intuitives pour le public moderne et plus faciles à maîtriser afin que les nouveaux joueurs aient une chance contre des adversaires vétérans.

Pour savoir exactement comment les développeurs font tout cela, nous nous sommes entretenus avec Jérémy Copé, directeur du jeu chez Powered Games Entertainment. Tout d’abord: à quoi ressemble la sélection des meilleurs classiques du genre?

«Avec Unreal Tournament, nous partageons le système basé sur le mouvement d’esquive et les mécanismes de tir alternatifs. Avec la série Quake, il s’agit davantage de la sélection de l’inventaire des armes », explique Copé. Mais l’équipe ne néglige aucun effort dans sa quête pour créer le jeu de tir d’arène moderne définitif, en regardant au-delà des classiques du genre pour d’autres tireurs compétitifs tels que Counter-Strike. «Counter-Strike a une partie tactique intéressante, avec les utilitaires qu’un joueur peut acheter et utiliser pendant un tour. Des choses comme les grenades, les fumées, les flashbangs ou les Molotov sont indispensables.

Réaliser dans Unreal - Master Arena

Master Arena a un schéma de contrôle simple pour aider les débutants à entrer dans le jeu plutôt que de les jeter dans les profondeurs avec les pros de l’arène chevronnés. «Vous pouvez choisir comment esquiver en appuyant deux fois sur une touche directionnelle ou en appuyant sur Maj et dans la direction souhaitée. Si vous êtes un joueur de la vieille école, vous utiliserez probablement la première méthode, mais si vous êtes un nouveau joueur, vous préférerez peut-être la deuxième méthode », explique Copé. «Cela ne semble pas grand-chose, mais c’est un énorme avantage pour les nouveaux joueurs. Ils peuvent se déplacer comme des pros en quelques minutes en réutilisant leurs habitudes dans d’autres jeux de tir.

Nous avons besoin à la fois d’entendre et de ne pas entendre la communauté

Jérémy Copé

Directeur du jeu

Capture de Master Arena Le mode Drapeau vous permet de choisir entre un personnage léger, standard ou lourd. Chaque archétype a des temps de réapparition, une vitesse et une santé différents, ainsi que trois avantages dédiés par personnage. Ces avantages permettent des matchs plus intéressants, avec des choix tactiques intégrés, et distinguent Master Arena des autres jeux du même genre.

Naturellement, Unreal Engine est le choix évident pour créer un jeu comme celui-ci. Ses toutes premières versions ont été utilisées pour construire l’un des classiques déterminants du genre des tireurs d’arène, et cette capacité n’a fait que s’améliorer à mesure que le moteur s’est développé au cours des années qui ont suivi. Exceptionnellement, étant donné qu’Unreal Engine 4 est gratuit depuis un certain temps, Master Arena utilise toujours UE3. L’explication réside dans la conception du projet.

Réaliser dans Unreal - Master Arena

«C’est moi qui ai lancé ce projet», dit Copé. «J’ai commencé à apprendre et à prototyper Master Arena à la mi-2013 à l’aide du kit de développement Unreal. À cette époque, le choix était entre Unity et Unreal. Lorsque UE4 était disponible, nous avons décidé de ne pas changer de moteur, car passer à UE4 signifiait tout refaire, de l’interface utilisateur au codage, aux matériaux, à la texturation, etc. C’était impensable pour une petite équipe comme nous qui travaillait le soir et le week-end sur le match. En ce qui concerne ce qui ressort d’Unreal Engine, Copé souligne qu’il s’agit plus de l’ensemble du produit que d’une seule fonctionnalité. «Nous utilisons beaucoup de pièces du moteur, mais aucune pièce plus qu’une autre. Le moteur lui-même est très pratique. »

nous voulons présenter le genre à une nouvelle génération de joueurs

Jérémy Copé

Directeur du jeu

Après être entré dans Steam Early Access le mois dernier, Copé explique comment l’équipe prend en compte les commentaires. «Nous avons besoin à la fois d’entendre et de ne pas entendre la communauté pour certaines parties. Aujourd’hui, nous avons une petite base communautaire solide. La plupart des joueurs sont des fans d’Unreal Tournament et de Quake, donc leurs retours sont précieux », déclare Copé. «Ils nous demandent de reproduire les éléments disponibles dans Unreal Tournament ou Quake. Parfois, cela a du sens, mais certaines demandes n’ont pas leur place dans Master Arena. Filtrer les commentaires et s’assurer que le jeu ne devienne pas un clone de ses prédécesseurs peut s’avérer difficile lorsque les fans ont certaines attentes pour le genre – Quake III et Unreal Tournament jettent une longue ombre.

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C’est compréhensible – car ils étaient géniaux – mais cela rend difficile d’essayer quelque chose de nouveau, surtout compte tenu du nombre d’imitateurs Quake et Unreal qui existent déjà et du fait que les originaux sont toujours facilement jouables sur Steam. Comment Master Arena compte-t-il se démarquer? «Le défi est gigantesque!» Admet Copé. «Nous ne prétendons pas rivaliser avec les deux opus que sont Quake et Unreal Tournament, mais nous voulons faire découvrir le genre à une nouvelle génération de joueurs. Pour nous, Master Arena peut se démarquer en offrant une nouvelle proposition de gameplay avec un gameplay solide et classique à la base. »

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Quant à ce que l’équipe a appris de son expérience dans Early Access, Copé décrit le public comme «suspect» en raison du nombre de clones de Quake actuellement disponibles. «Beaucoup de joueurs s’attendaient à ce que Master Arena soit libre de jouer. C’est certainement la chose qui revient le plus. Un deuxième point concerne l’esport. Les joueurs veulent de la concurrence, ou du moins la plupart des joueurs actifs sur Discord. Et cela nous convient car nous ferons tout notre possible pour soutenir l’e-sport. » C’est formidable de voir que les commentaires des joueurs sont écoutés, et il sera intéressant de voir les différentes directions que prendra le jeu à partir d’ici.

La sortie complète de Master Arena est prévue pour 2021. Pour plus d’informations, consultez la page Steam. Unreal Engine 4 est désormais gratuit. Unreal Engine 5 doit sortir l’année prochaine.

Dans cette série sponsorisée, nous examinons comment les développeurs de jeux tirent parti d’Unreal Engine 4 pour créer une nouvelle génération de jeux PC. Merci à Epic Games et Powered Games Entertainment.

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