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Réaliser dans Unreal: canaliser l'énergie du sabre de Jedi Knight dans Vertex

Bien qu'il y ait eu une vague de jeux Star Wars au cours des dernières années, nous n'avons toujours rien vu de semblable à la série Jedi Knight. Au cas où vous les manqueriez, ils étaient d'excellents tireurs dans lesquels vous avez affronté l'Empire tout en explorant votre lien naissant avec la Force. Bien qu'ils aient tous eu de bonnes campagnes, c'est le système de combat au sabre laser qui a rendu Jedi Outcast et l'Académie en particulier si populaires et a donné naissance à une communauté unique de clubs de duel en ligne.

Alors que le développeur Raven Software a évolué depuis longtemps et que l'éditeur Lucas Arts s'est replié, les joueurs qui ont passé des heures avec ces jeux trouvent des moyens de les préserver. Nous avons déjà parlé du mod de batailles cinématographiques de la Jedi Academy, mais Vertex est un autre projet que nous suivons.

En développement dans les studios indie Timenudge, alimentés par les fans, le cœur de Vertex est un combat au corps à corps de forme libre basé sur celui de Jedi Outcast et de Jedi Academy. Le responsable du projet Chris, qui souhaite rester sur les termes de prénom, explique que le système de mêlée vous donnera un contrôle total de vos mouvements, attaques et acrobaties: quand tout est en plein débit, vous pouvez utiliser l'un de ces trois éléments individuellement en combinaison. Le faire avec succès exigera beaucoup de compétences – vous aurez besoin d'un positionnement, d'un timing et d'entrées précis pour tout maîtriser.

Cela semble évocateur de ces vieux jeux PC, car ce sont les aspects de l'expérience originale que Chris et son équipe de Timenudge tiennent à préserver.

«Si, par exemple, un vétéran de la Jedi Academy peut jouer à Vertex pour la première fois et constater que certaines de ses compétences se traduisent, alors nous savons que nous faisons quelque chose de bien», dit-il. «Nous voulions également conserver l'ancien style de moteur Quake 3 de sauts de mitraille et de mouvement – ce n'est pas exact, mais c'est proche – qui ouvre d'autres options comme les modes de course et les cartes de course.

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L'équipe Vertex est donc de fervents fans de la série, mais ils ne se contentent pas de simples loisirs. Chris me dit qu'ils ont également créé le jeu avec diverses améliorations en tête, telles que «des modes de jeu plus intéressants». Ils s’efforcent également de résoudre «les problèmes de course, d’équilibrage entre les différentes armes, d’améliorer les mouvements et les capacités, et de rendre le gameplay plus cohérent».

« Nous voulons étendre le jeu et fournir d'autres fonctionnalités, telles que différentes capacités télékinésiques pour les personnages de mêlée et différents gadgets pour les joueurs qui veulent combattre à distance et utiliser des armes », nous dit-il. « Nous pensons que la mêlée contre les armes à feu serait très amusant. »

Un autre des espoirs de Chris pour Vertex est de se pencher sur l’aspect communautaire qui a permis à Jedi Knight de continuer pendant si longtemps. Pendant que son équipe développe le jeu, il souhaite que sa communauté participe également à sa conception.

«Nous voulons fournir un système de modding très robuste», explique-t-il. «UE4 est gratuit pour tout le monde, et l'éditeur UE4 est le seul outil dont quiconque aura besoin pour modifier le jeu. Nous voulons permettre à tout le monde de modifier le jeu en le jeu de son choix. »

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Il travaille toujours pour atteindre cet objectif. Si Unreal Engine l’a beaucoup aidé, il n’est pas sans complexité à maîtriser. «Modding pour UE4 peut nécessiter un peu de travail de la part du développeur, en fonction de la profondeur à laquelle vous voulez que les mods aillent», dit-il. «Des choses comme les cosmétiques sont assez faciles à prendre en charge pour le jeu, mais les moddeurs peuvent ajouter des fonctionnalités personnalisées significatives au monde du jeu – c'est plus compliqué.

« Sur le plan positif, il est possible de compiler votre propre version de l'éditeur UE4 spécifique au jeu que vous pouvez distribuer aux moddeurs, afin que votre version de l'éditeur puisse avoir toutes les fonctionnalités de modding spécifiques que vous souhaitez exposer. »

La bonne nouvelle est qu'Unreal Engine est «très facile» à apprendre. Cela est pratique lorsque votre objectif est de donner à chacun la possibilité de contribuer à un projet comme Vertex.

«Le développement de jeux a toujours été un de mes passe-temps, mais je ne dirais pas que j'étais un développeur de jeux expérimenté lorsque j'ai commencé avec UE», nous dit Chris. «Je pense qu’il est structuré de manière à ce qu’il soit très facile à saisir. Il dispose également d'un excellent système de script visuel – Blueprints – pour les non-programmeurs ainsi que les programmeurs, et il est suffisamment robuste pour que vous puissiez littéralement créer un jeu entier avec. Bien que certaines choses soient mieux implémentées en C ++ pour des raisons de performances. »

Maintenant que Chris est plus familier avec l'outil de développement, il a constaté que cela l'avait aidé à surmonter plusieurs défis techniques avec Vertex, tels que la capacité d'itérer à la volée et de créer du contenu.

«Le temps d'itération est absolument crucial pour le développement de Vertex», nous dit-il. «Je veux être en mesure d'apporter des modifications et de les déployer sous forme de correctifs afin que l'équipe puisse commencer à tester certaines idées. Je suis le seul programmeur, donc le système de script visuel est idéal pour que les autres membres de l’équipe ajoutent et expérimentent des choses sur leurs propres versions locales.

«Pour la création de contenu, le système de matériaux basé sur les nœuds UE4 est idéal pour créer des matériaux, et les instances matérielles sont absolument fantastiques pour peaufiner les matériaux dans le jeu. J'adore aussi le système d'animation et la gratuité de la bibliothèque Quixel pour UE4 change complètement la donne. »

Vertex a parcouru un long chemin depuis son lancement en 2017. Les joueurs peuvent désormais lancer leurs serveurs et créer des cartes grâce à l'accessibilité du modding – tout comme l'équipe Vertex l'avait prévu. «La base de joueurs est très petite», dit Chris. « Mais nous espérons qu'il continuera de croître au fur et à mesure que nous ajoutons plus de contenu et plus de choses à faire. »

Le projet n’est pas encore entièrement terminé, et Chris ne sait pas quand ce sera, car c’est un projet passionnel que l’équipe réalise pendant son temps libre. Quoi qu'il en soit, il existe un Discord actif auquel vous pouvez vous joindre si vous souhaitez vous impliquer et essayer ce qui est proposé jusqu'à présent.

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« Bien que nous travaillions sur le jeu aussi vite que possible, nous y travaillons tous pendant notre temps libre – il est donc difficile de dire quand il sera même hors de pré-alpha », dit Chris. «Bien sûr, nous recherchons toujours des options pour obtenir un financement pour le jeu, ce qui accélérerait considérablement les choses, mais nous n'en sommes pas encore tout à fait là. Nous avons plus de choses que nous voulons ajouter ainsi que plus de vernis – mieux vaut représenter une tranche verticale du produit fini. »

Vous pouvez en savoir plus sur Vertex sur son site Web ou sur son Discord. Unreal Engine 4 est désormais gratuit. Unreal Engine 5 doit sortir l'année prochaine.

Dans cette série sponsorisée, nous examinons comment les développeurs de jeux tirent parti d'Unreal Engine 4 pour créer une nouvelle génération de jeux PC. Merci à Epic Games et Timenudge Studios.

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