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Responsable du studio Roblox : « vous pouvez dire, d'accord, nous exploitons le travail des enfants »…

Roblox permet à ses joueurs de créer et de monétiser leurs propres créations au sein de son écosystème. Dans l’ensemble des créateurs de jeux Roblox, beaucoup d’argent est gagné. Au niveau individuel, cependant, la grande majorité des créateurs qui travaillent au sein de Roblox ne gagnent jamais assez pour encaisser leurs gains – et certains de ces créateurs sont des enfants. Cela a longtemps conduit à des allégations selon lesquelles Roblox exploite le travail des enfants, générant ainsi d'énormes profits pour Roblox Studio et ses actionnaires.

“Je ne sais pas, tu peux dire ça pour beaucoup de choses, n'est-ce pas ?” a déclaré Stefano Corazza, directeur de Roblox Studio chez GDC, lorsque l'allégation lui a été soumise par Eurogamer. “Par exemple, vous pouvez dire : 'D'accord, nous exploitons, vous savez, le travail des enfants', n'est-ce pas ? Ou, vous pouvez dire : nous offrons aux gens partout dans le monde la possibilité de trouver un emploi, et même un revenu. Ainsi, je peux avoir 15 ans, en Indonésie, vivre dans un bidonville, et maintenant, avec juste un ordinateur portable, je peux créer quelque chose, gagner de l'argent et ensuite subvenir à mes besoins.

Je ne suis pas sûr que « on puisse dire que nous exploitons le travail des enfants » soit ce que le directeur de Roblox devrait dire lors des entretiens. Je ne suis pas non plus sûr que « regardez ce que nous faisons pour les enfants des bidonvilles » soit ce que devrait dire une société cotée en bourse, alors qu'elle tire clairement plus de valeur de ses joueurs qu'elle n'en partage. Corazza continue cependant.

“Il y a toujours un revers de la médaille lorsque l'on s'oriente vers une démocratisation large – et dans ce cas, également auprès d'un public plus jeune”, a-t-il déclaré à Eurogamer. “Je veux dire, notre développeur de jeux moyen est dans la vingtaine. Mais bien sûr, il y a des adolescents – et nous avons embauché des adolescents qui comptaient des millions de joueurs sur la plateforme.

“Pour eux, vous savez, d'après leur expérience, ils n'avaient pas l'impression d'être exploités ! Ils se disaient : 'Oh mon Dieu, c'était le plus gros cadeau, tout d'un coup j'ai pu créer quelque chose, j'avais des millions de choses.' utilisateurs, j'ai gagné tellement d'argent que je pourrais prendre ma retraite. Je me concentre donc davantage sur le montant d'argent que nous distribuons chaque année aux créateurs, qui approche désormais le milliard de dollars, ce qui est phénoménal. »

Un PR pour Roblox est apparemment intervenu à ce stade pour réitérer que la majorité des personnes qui gagnent de l'argent sur Roblox ont plus de 18 ans.

Il n’en demeure pas moins que la grande majorité des personnes qui créent des choses au sein de Roblox ne gagnent jamais assez pour encaisser du tout. Les créateurs sont également payés dans la monnaie du jeu Roblox, Robux, et lorsqu'ils encaissent, ils reçoivent un taux de conversion selon lequel 1 000 Robux sont convertis à 3,50 $. Cependant, pour un joueur, acheter lui-même 1 000 Robox coûte entre 12,50 $ et 3,5 fois plus.

Eurogamer propose également une interview complète de Roblox Studio, qui approfondit leurs outils de création d'IA récemment annoncés.