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Revue de l'accès anticipé de Manor Lords : un constructeur robuste et immersif qui semble incomplet mais plein de promesses

Lorsque, dans la simulation de construction de ville Manor Lords, vous construisez votre premier manoir, il semble naturel de le placer au centre de votre humble colonie européenne du 14ème siècle. Il se présente comme un lieu de pouvoir, où réside l'avatar de votre personnage. En plus, c'est juste là dans le titre. J'ai construit le mien au bord d'une route secondaire, entre des poteaux à bœufs et des greniers, sans véritable raison mais avec de l'espace libre. Plus je joue, plus je me sens à l’aise. Pas mis à l’écart, exactement, mais pas particulièrement bruyant. J'ai besoin des impôts que cela rapporte pour payer les mercenaires afin d'éliminer les bandits, mais les seigneurs – leurs caprices et leurs ambitions – ne donnent pas le ton ici. Le parchemin et les sceaux ne sont pas aussi importants que la terre labourée ; comme la neige en hiver, les dégels printaniers et les récoltes d'automne. Ainsi, malgré le titre, cette simulation calme, curieuse et complexe ne concerne pas vraiment les seigneurs, ni les manoirs. En tout cas, pas deux fois moins que le fumier.

Ou du moins des choses adjacentes au fumier, en tout cas. Agriculture. Bétail. Manor Lords possède une présence terreuse, à genoux dans la terre, qui se dégage de manière puissante, malgré les préoccupations stériles habituelles du genre concernant l'efficacité et la logistique qui font parfois de leur mieux pour l'obscurcir. Il existe toujours des feuilles de calcul et des listes de contrôle, parfois littéralement dans le cas du commerce ou des besoins résidentiels de votre population, représentées ici sous forme de familles individuelles, chacune affectée à son propre travail ou structure. Il existe également des stocks et des éléments de survie. Une icône d'interface utilisateur utile condense tous les différents produits alimentaires – légumes du jardin ou cerfs sauvages chassés, miel ou pain – en un seul compteur indiquant combien de mois votre colonie pourrait survivre si tout s'arrêtait. Tout cela est suffisamment engageant pour être optimisé, bien sûr. Mais le véritable objectif ici est de voir les choses grandir et s'épanouir, d'une poignée de tentes et de chemins de terre à un endroit si vivant, prospère et rustique qu'on peut presque sentir le foin et les excréments.

Il s'agit peut-être d'un heureux hasard de l'accès anticipé, où les objectifs de survie ou de conquête de territoires existent, mais manquent de suffisamment de systèmes de progression supplémentaires pour les rendre particulièrement tentants, du moins au regard de la garde numérique méditative et curieuse dans laquelle se trouve le véritable jeu de Manor Lords. les joies mentent. Au niveau de la carte, bien sûr. Il existe des forces et des régions opposées sur lesquelles revendiquer. Mais au niveau du sol, vous êtes encouragé à exister aux côtés de votre environnement plutôt que de le surmonter. Chassez avidement, et il n’y aura bientôt plus plus rien à chasser. Coupez des arbres sans en planter davantage, et vous constaterez bientôt que les bois diminuent. Forcez le sol à fournir à perpétuité, sans temps de jachère, et tous les efforts pour lever, moudre et obtenir ce bon pain seront vains.

Crédit image : Fusil de chasse en papier de roche/cheval à capuche

Avez-vous déjà possédé une machine à pain ? Un conseil qui change la vie : enfilez-le avant d'aller au pub. Évitez le kebab et revenez à la maison à moitié coupé avec l'odeur d'un pain fraîchement sorti du four que vous pourrez immédiatement démolir dans une frénésie bienheureuse. Je me suis souvenu de cette joie singulière en décidant que, comme expliquer toutes les subtilités du jeu serait épuisant, la bière et le pain constituaient un bon objectif. Pour améliorer vos parcelles de burgage – vos maisons en fait – vous devrez répondre aux besoins résidentiels des familles qui y résident. Cela commence simple. De l'eau d'un puits, d'une église, quelques denrées alimentaires différentes. Les vêtements sont plus délicats, mais le gibier chassé fournit des peaux, alors rendez-vous dans une tannerie et vous êtes trié. Mais finalement, comme c’est le cas pour tant de civilisations, Dieu cessera d’écouter et tout le monde voudra s’énerver.

Pour la bière, vous devrez d'abord trouver un terrain fertile pour l'orge, en particulier, puisque chacune des quatre cultures a des besoins différents. Ensuite, vous devrez placer et peupler une ferme, peut-être avec des bœufs désignés pour un labour plus rapide si vous disposez de la mise à niveau. Une fois l'automne arrivé, vous récolterez et transporterez l'orge vers un autre bâtiment qui la transformera en malt. Enfin, vous le transporterez jusqu'à la taverne, bien que vous puissiez transformer un lotissement en brasserie, qui fait toujours office de résidence mais empêche la famille qui y vit d'accepter tout autre travail. Pour le pain, vous cultiverez du blé, puis la ferme le transformera en grain, le meunier en farine, et enfin la communauté en pain. Tout au long de tout cela, vous devrez alimenter les bâtiments séparés en bois de chauffage et, idéalement, disposer de bœufs et de guides pour tout transporter, de peur que les villageois équipés de charrettes à bras ne soient obligés de le faire beaucoup plus lentement.

Un paysage urbain bucolique dans Manor Lords.

Crédit image : Fusil de chasse en papier de roche/cheval à capuche

Cela représente donc plusieurs bâtiments et jusqu'à une douzaine de familles, juste pour que tout le monde ait un seul aliment et une pinte occasionnelle. Je pense que c'est cela, encore plus que les maisons en torchis et les régimes monacaux, qui permet aux choses de rester humbles, même dans un monde numérique aussi riche et somptueux sur le plan technique. Il n'y a pas de véritable incitation à accumuler des richesses, à l'exception d'une assurance mercenaire pour assurer la sécurité de votre village, aucune option de luxe ou même de décoration, à l'exception de quelques produits cosmétiques simples. La joie est ici le point de rencontre de l'esthétique et de l'ascète : des rangées de maisons bien nourries et chaleureuses. Des réseaux routiers sensibles bourdonnant de circulation piétonnière provenant de petites industries. Ils donnent tous aux humbles le sentiment d’être une réussite qui en vaut la peine.

Parfois, cela ressemble à un exploit parce que Manor Lords semble délibérément obtus, bien que jamais absurde. Vos villageois ont leur propre esprit, donc même si vous pouvez définir des tâches et des priorités, vous ne pouvez jamais définir complètement des routines individuelles. Après une saison de récolte, mon moulin et mon four ne recommençaient tout simplement pas à produire, malgré plusieurs ouvriers affectés à chacun. Pour provoquer ce blocage dans le pipeline, il suffisait qu'un seul champ sur cinq soit défini sur une priorité « élevée » au lieu de « moyenne ». Vous aurez bien sûr le luxe d’un RPS rempli de guides qui changeront votre vie. Mais mes deux premières sessions consistaient simplement à apprendre les ficelles du métier, puisque l'omission la plus évidente de ce lancement en accès anticipé est un didacticiel approprié.

Il existe une industrie militaire, mais je ne me vois pas vraiment m'y engager à moins d'y être obligé. Les mercenaires sont suffisamment compétents et nombreux pour répondre à mes besoins, ils construisent en paix et distribuent occasionnellement des lances au boulanger et à ses amis pour qu'ils puissent attaquer un camp de bandits, me donnant ainsi assez d'argent pour établir une autre route commerciale. Nous cultivons vraiment de belles carottes dans ces régions et j'aimerais que davantage de personnes les essaient.

de vrais gars durs et déchaînés avec des clients coriaces chez Manor Lords

Crédit image : Fusil de chasse en papier de roche/cheval à capuche

Lorsque Manor Lords nécessite de la violence, c'est un combat de Total War sans le contexte de cette série. Mettez vos arcs derrière vos lances. Ne précipitez pas trop vos gars, sinon ils se fatigueront et se battront encore plus. C'est très impressionnant à voir, mais j'ai l'impression que c'est presque similaire à Total War par accident. C’est-à-dire une continuation de l’éthos trouvé ailleurs ; bien sûr, vous pouvez voir chaque combattant individuellement, car nous ne faisons pas d'abstraction ici si nous pouvons l'éviter. La chose la plus excitante dans le combat est la musique, ce qui veut dire que le combat est plutôt bon – la musique est excellente.

La véritable personnalité de Manor Lords ne réside pas dans ses conflits, mais dans le lieu où il se transforme d'un très joli puzzle logistique en quelque chose de plus idiosyncratique ; où la vie jaillit des plans comme un soleil d'été derrière un globe en plastique. Pendant la saison des récoltes, vous aurez envie de retirer les familles d'autres emplois et de les affecter à la ferme, puis de vous asseoir et de regarder les chasseurs, les commerçants, les meuniers et les mineurs tous se mobiliser pour rapporter le rendement de cette année-là, tout le village travaillant comme si de rien n'était. un. Ailleurs, les nuances de la vie cèdent la place à cette abstraction autrement évitée. Pas de bagarres dans la rue à cause du vol de chèvres. Aucune accusation de sorcellerie. L'ordre public n'est pas vraiment une préoccupation. La maladie semble minime et sous-développée. Mais cela fait partie de l'accord à ce stade. Je ne suis pas vraiment sûr du genre de jeu que cela veut être, à part un jeu qui semble solide, réel et convaincant, mais j'ai hâte de le découvrir.

Le principal défi auquel Manor Lords est confronté au fur et à mesure de son évolution grâce à l'accès anticipé est, je pense, de savoir comment être plus transparent avec son fonctionnement interne sans pour autant montrer pleinement sa main ; atténuant une partie de sa magie. Je ne veux pas savoir exactement à quoi pensent les fourmis de la ferme lorsqu'elles transportent des feuilles d'avant en arrière, après tout, mais j'aimerais probablement savoir un peu plus rapidement pourquoi elles se sont toutes soudainement arrêtées. Et, dans une certaine mesure, je pense que comprendre ces rouages ​​internes fait partie du défi envisagé. De telles règles de base peuvent sembler inhabituelles à obscurcir pour une simulation de gestion, mais là encore, Manor Lords est un jeu beaucoup plus inhabituel qu'il n'y paraît à première vue. Cela ne semble certainement pas presque terminé, mais cela semble vivant. C'est bien plus important.


Cette évaluation était basée sur une version d'évaluation du jeu fournie par les développeurs.