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Revue de Mars Horizon – un pas modeste pour l’humanité

Alors que mon astronaute courageux mais étrangement interchangeable plante le drapeau de l’ESA haut et fier sur la surface de la lune, je ne peux m’empêcher de m’offrir un sourire. C’est cool, et après beaucoup de travail acharné et une série de défis tendus pour amener mon peuple vers et depuis notre voisin céleste, je ressens un réel sentiment d’accomplissement.

Je suis également très conscient de la difficulté à saisir la magie et les merveilles de l’exploration spatiale. Mars Horizon, un jeu de gestion au tour par tour sur la gestion d’un programme spatial et la conduite de l’humanité vers les étoiles, tente de trouver un équilibre délicat entre accessibilité et splendeur visuelle; et vous pouvez dire qu’il faut travailler pour rendre justice aux deux.

Quand on parle de la vision du développeur Auroch Digital sur l’exploration spatiale, il est impossible d’ignorer l’éléphant sur la rampe de lancement, Kerbal Space Program. La comparaison est inévitable car il n’y a pas beaucoup de jeux qui partagent leur prémisse: l’exploration spatiale, telle que définie par la science et l’ingénierie rigoureuses plutôt que le fantasme spatial d’un Mass Effect.

C’est aussi une question dure et injuste: KSP est brillant, mais Mars Horizon adopte une approche fondamentalement différente et plus accessible de la simulation spatiale charmante mais finalement sérieuse de Squad. Ce jeu a plus en commun avec Buzz Aldrin’s Space Program Manager de 2014 et est certainement une version supérieure du principe par rapport à cette, mais il arrive à côté de KSP à certains égards.

un astronaute plante un drapeau sur la lune

Vous commencez votre voyage à l’aube de la course spatiale, en choisissant parmi une poignée d’agences nationales: l’Amérique, l’URSS / Fédération de Russie, le Japon, la Chine et l’Agence spatiale européenne. Chacun a ses propres traits qui affecteront le déroulement d’une partie avec eux, mais vous pouvez également créer votre propre faction personnalisée.

Mars Horizon est un joli jeu, et beaucoup d’attention a été consacrée à vous donner autant de choses à regarder que possible

À partir de là, Mars Horizon vous charge d’élargir votre programme spatial en équilibrant plusieurs aspects différents. Vous devez partir en mission et pour ce faire, vous devez gagner de l’argent, générer de la science et rendre les gens comme vous. Partir en mission vous permettra de générer de grandes quantités de science (et / ou de soutien) nécessaires à la recherche de nouvelles technologies. Générer du soutien vous permettra de progresser dans les niveaux de financement pour gagner plus d’argent, ce qui signifie que vous pouvez vous permettre de participer à plus de missions.

Mars Horizon a deux types de missions: les jalons et les demandes. Vos efforts technologiques devront être répartis entre la recherche de nouveaux types de missions jalons et les charges utiles dont ils ont besoin, mais aussi des fusées pour vous emmener sur l’orbite de la Terre, les planètes intérieures et au-delà. Il existe un mini-jeu de construction de base connecté au troisième bras de recherche, qui est les options de base. C’est honnêtement un peu une distraction et un puits d’argent inutile, mais comme le mode carrière de KSP, c’est principalement un moyen de marquer vos progrès.

une vue de la terre, entourée de lignes orbitales

Lorsque vous vous lancez dans une mission, vous devez d’abord construire la charge utile. Différentes charges utiles viennent avec différentes options, mais la vraie viande vient de l’étape suivante: la conception de la fusée elle-même. Vous devez choisir un système booster et un étage supérieur. L’étage supérieur doit pouvoir supporter la masse de la charge utile, mais aussi avoir la portée pour l’emmener là où vous voulez aller. Donc, si vous allez simplement en orbite, une petite fusée fera l’affaire. Mars, Jupiter et au-delà? Vous aurez besoin d’un plus gros bateau. Le système de surpression doit simplement fournir suffisamment de portance pour amener à la fois l’étage supérieur et la charge utile dans l’espace. En supposant que vous ayez recherché la bonne technologie pour les bonnes pièces, ce n’est qu’une question de temps et d’argent. Plus vous utilisez une pièce particulière, meilleures seront ses performances.

Mars Horizon respecte votre temps, propose des choix de conception intelligents et est amusant

Les missions elles-mêmes impliquent une série de mini-jeux et peuvent se dérouler en plusieurs phases pour les projets plus longs qui s’étalent sur des mois et des années. Il existe différentes ressources qui peuvent apparaître dans les différents types de mission. Les bases sont le pouvoir, la communication, la science et la navigation. S’il s’agit d’une mission avec équipage, vous pouvez utiliser l’équipage comme ressource. Des scénarios spécifiques peuvent également impliquer des choses comme la dérive, la chaleur et la poussée.

Sur un nombre défini de tours, vous devez générer la bonne quantité de ressources nécessaires pour relever le défi. Un «objectif extensible» plus élevé peut vous rapporter des récompenses bonus. Il s’agit de la tentative de Mars Horizon d’ajouter une approximation d’un défi cinétique et de vous rappeler que vous faites un voyage important dans l’espace. Mais cet aspect de sa simulation est celui où il souffre le plus évidemment à côté de KSP, dans lequel vous devez littéralement essayer de faire voler votre fusée dans l’espace, calculer littéralement les transferts orbitaux, et au sens propre empêchez votre fusée de s’écraser à pleine peau sur la surface de la lune.

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Tout est pris en charge pour vous dans Mars Horizon, et assez juste, l’accessibilité est un choix, mais il doit y avoir quelque chose plus qu’une simple procession par cœur à travers les écrans de menu.

Les mini-jeux sont amusants pour ce qu’ils sont, où ils vous offrent une gamme d’options qui ont chacune des coûts différents et produisent des résultats différents. Vous n’aurez pas toujours besoin de toutes les ressources, mais parfois vous les générerez quand même, et celles-ci peuvent toujours être utilisées pour générer d’autres choses dont vous * avez * besoin. Tout est question de compromis et de combos, avec les défis qui impliquent la chaleur ou la poussée qui jette cette ride supplémentaire.

Il existe également de petites vignettes vidéo qui tentent d’ajouter un peu de personnalité aux débats. Les prises de vue au décollage sont assez amusantes et vous obtenez des effets spéciaux lorsque vous obtenez un succès ou un échec critique (surtout lorsque l’équipage est présent) pendant les mini-jeux. Les missions majeures impliqueront une série de vidéos à chaque étape. Mon atterrissage sur la lune, mentionné au début, est une de ces tentatives pour capturer l’émerveillement et le spectacle de ce que vous faites.

Il faut dire quelque chose pour les visuels en général – Mars Horizon est un joli jeu, et beaucoup d’amour et d’attention ont été prodigués pour vous donner autant de choses à regarder que possible. Un choix judicieux, étant donné que Kerbal Space Program rend et modélise un système solaire vivant entier en temps réel. Alors que vous et les agences rivales commencez à explorer davantage le système solaire, vous voyez de petites icônes zapper un peu partout, et naviguer entre les planètes est plutôt cool. L’écran de conception de la fusée donne autant de choses que possible à votre création, et les écrans du mini-jeu montrent votre charge utile à l’avant et au centre avec une toile de fond étoilée (ou orbitale). Même l’écran de base, bien que j’y passe rarement du temps, est lumineux et vibrant.

une très mauvaise conception de fusée

Une autre force de Mars Horizon est qu’il n’y a pas vraiment d’état d’échec – vous gagnerez toujours de l’argent et générerez de la science. Au pire, votre progression sera lente lorsque vous cliquerez dans les virages qui vous mèneront à votre prochain projet exploitable, mais cela signifie que vous le ferez toujours. quelque chose. Ne pas atteindre les étapes clés en premier ne s’accompagne pas vraiment de pénalités, vous obtiendrez simplement moins de récompenses. Mais les véritables «  faiseurs d’argent  » – à travers la science, le soutien et, finalement, l’argent – sont de toute façon les missions de demande, et vous pouvez facilement vous concentrer uniquement sur celles-ci au lieu de concurrencer directement les autres agences d’IA.

Le seul jalon qui compte est l’objectif final de débarquer une mission avec équipage sur Mars. Celui qui fait cela en premier «  gagne  », et votre progression à travers les jalons de milieu de partie n’affecte pas entièrement votre capacité à atteindre cet objectif final. Une voie vers la victoire est en fait d’être en si bons termes avec une agence rivale qu’elle vous invite à le faire avec elle en tant que mission «conjointe». L’une des meilleures choses que l’on puisse dire à propos de Mars Horizon est qu’il respecte votre temps, ce qui est une qualité rare dans un jeu. Dans Kerbal Space Program, vous pouvez passer un certain temps à essayer de construire une fusée, seulement pour qu’elle échoue au lancement et que le jeu ne soit pas vraiment bon pour vous dire pourquoi. Vous pouvez également manquer d’argent ou rester coincé dans l’arbre scientifique qui vous empêche d’accéder à certaines parties indispensables.

Mars Horizon est une vision de l’exploration spatiale à travers les virages et les menus. En se rendant plus accessible et les choix plus significatifs que son alternative la plus évidente, il y a eu un sacrifice fait en termes de personnalité et d’émerveillement. Kerbal Space Program est un bac à sable dans lequel vous obtenez un ensemble impressionnant d’outils pour jouer dans une simulation physique incroyablement détaillée, mais il peut aussi être assez impénétrable. Pourtant, c’est exactement la raison pour laquelle, lorsque vous comprenez enfin le delta V et que votre fusée est sur le chemin de la lune, elle ne manque jamais de vous couper le souffle.

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Mars Horizon n’est probablement pas capable de capturer votre cœur de la même manière, mais il vous permet de jouer à un jeu sur le voyage dans l’espace qui ne vous obligera pas à avoir un diplôme en sciences. Il respecte votre temps, propose des choix de conception intelligents et c’est amusant. C’est aussi joli et charmant pour démarrer, et je suis heureux qu’il soit là pour inspirer les nouvelles générations d’explorateurs de l’espace.

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