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Revue d’Empire of Sin – très affleurant, mais pas tout à fait une salle pleine

Crédit là où c’est dû: je me suis trompé sur Empire of Sin. Les doutes se sont aggravés pendant les phases de prévisualisation du jeu, car si Brenda Romero est fascinante à parler et a réuni une équipe compétente à Romero Games, j’ai eu du mal à échapper à l’impression qu’ils voulaient juste faire un jeu sur les gangsters avec des éléments de stratégie mis en la fin.

J’avais tort; Empire of Sin est un jeu de bac à sable assez fascinant sur la gestion d’un syndicat du crime à Chicago. La couche tactique est intelligente et satisfaisante (jusqu’à un certain point), et la couche stratégique présente un monde vivant qui peut être assez amusant à regarder se dérouler (encore une fois, jusqu’à un certain point). Et oui, c’est un jeu sur les gangsters: vous pouvez dire que beaucoup d’amour a été passé à donner vie au thème dans tous les domaines.

Alors que mes craintes concernant la conception du jeu n’étaient pas fondées, sont d’autres défauts sous la façade légitime d’Empire of Sin. Un ventre de bugs, un comportement étrange et des boucles de jeu qui ne s’adaptent pas tout à fait avec le temps l’empêchent de réaliser pleinement son potentiel. Ce est un bon jeu, mais il pourrait utiliser encore un peu plus d’amour.

Si c’est la première fois que vous lisez sur Empire of Sin, un bref résumé s’impose. Situé au plus fort de la prohibition dans les années 1920, vous pouvez choisir l’un des plus d’une douzaine de gangs criminels historiquement authentiques et tenter de devenir Don ou Donna de Chicago. Le patron de ce gang est un criminel plus grand que nature, inspiré ou basé directement sur ceux qui ont existé dans la vraie vie, comme Al Capone, et votre avatar personnel sur la carte. Vous pouvez vous promener comme lui / elle, collecter des quêtes et participer à des escarmouches.

vue d'un boss dans l'empire du péché, avec statistiques et équipement

Les boss sont puissants, avec leurs propres arbres de compétences uniques, et vous seriez surpris de tout ce que vous pouvez accomplir par vous-même en début de partie. Bientôt, cependant, vous voudrez embaucher plus de muscle pour vous rejoindre dans une «  équipe  », bien qu’ils puissent être assez chers.

La couche stratégique est l’endroit où réside la vraie magie: plein de systèmes intelligents et dynamiques

Vous financez de tels investissements en développant votre empire de raquettes pécheresses: speakeasies, casinos, bordels et bien sûr des brasseries secrètes pour les alimenter en alcool. La couche de stratégie divise Chicago en un certain nombre de quartiers historiques (le nombre peut varier en fonction de la configuration de votre jeu avec un minimum de trois), dans lesquels les bâtiments abandonnés offrent des emplacements idéaux pour une nouvelle raquette. Beaucoup sont détenus par des gangs rivaux, mais certains sont prêts à voler des voyous PNJ, et d’autres peuvent encore être achetés sans problème. Les coûts varient et le moyen le moins cher d’étendre votre empire est de prendre le contrôle de la raquette de quelqu’un d’autre.

Empire of Sin est un bac à sable en temps réel. Chaque boss a une chaîne de quêtes de base sur mesure, mais de nombreuses quêtes secondaires apparaissent sur la carte pour que vous puissiez vous attaquer à votre guise. Il y a beaucoup de choix à faire, et le jeu fait un bon travail pour que les parties répétées restent fraîches même dans le même contenu non essentiel – même les membres de votre équipe auront chacun leurs propres quêtes personnelles à suivre. La couche de stratégie peut être visualisée de deux manières; une vue de très haut niveau qui résume le monde dans un modèle d’architecte de la ville fait de bâtiments blancs, ou vous pouvez zoomer pour voir les rues rendues en 3D.

Une vue de haut en bas de l'un des quartiers de Chicago, montrant qui possède quoi et où

Asseyez-vous

Asseyez-vous

Les «sit downs» entre les chefs de gangs sont un pilier clé du RPG et du personnage du jeu. Il peut y avoir un certain nombre de raisons pour lesquelles votre avatar de patron et un autre chef du crime majeur pourraient vouloir se rencontrer.

Au début du jeu, lorsque vous rencontrez les autres factions pour la première fois, vous pouvez vous asseoir avec elles pour vous présenter et conclure un accord commercial occasionnel – ce qui réduira généralement certains coûts d’exploitation – mais vous pouvez également finir par vous asseoir avec elles après les avoir attaquées. , ou négocier la fin d’une guerre des gangs.

Vous pouvez dire que beaucoup d’amour est entré dans ces derniers, mais parfois ils peuvent être un peu ennuyeux. Les options de dialogue ne semblent pas toujours avoir de sens.

Si vous rencontrez trop de factions à la fois, vous courrez dans la ville pour organiser BEAUCOUP de réunions, car les ignorer ne semble les conduire qu’à vous attaquer, ce qui peut être problématique en début de partie.

La première vue est meilleure pour mettre en évidence les points d’intérêt et obtenir une vue holistique du quartier, mais la seconde ajoute une personnalité essentielle, avec des gens et des voitures qui voyagent tout autour de vous – j’ai également constaté qu’il pleut presque toujours.

C’est dans cette couche de stratégie que réside la vraie magie, car elle regorge de systèmes intelligents et dynamiques. Des escouades de gangsters errent dans les rues pour faire de la reconnaissance ou se diriger vers un hit quelque part. Les flics feront le tour, à la fois en suivant le rythme et en enquêtant activement sur votre «entreprise», peut-être même en attaquant vos raquettes en fonction de la chaleur.

Cela peut conduire à des batailles tactiques à l’intérieur des bâtiments ou dans la rue, qui suivent un modèle très prévisible en termes de cartes que vous obtenez, mais ce qui est très amusant, c’est que vous pouvez aussi lancer se bat n’importe où sur la couche de stratégie. Le jeu prendra la tranche de carte autour de vous et tapera une grille dessus et – voila! – vous avez vous-même une carte d’escarmouche. N’importe qui dans le voisinage sera attrapé, donc en plus de vous et de votre cible, vous pourriez entraîner un policier ou des voyous d’un gang neutre. Le timing est la clé, car ces flics peuvent et vont vous gâcher quelque chose de pourri.

un groupe de flics patrouillent dans les rues de Chicago

La couche tactique en général n’est pas en reste. Ce n’est pas tout à fait XCOM, mais il a également parcouru un long chemin depuis que je l’ai mis la main pour la dernière fois. Les gangsters peuvent être équipés d’armes primaires, secondaires et de mêlée, et chaque non-boss a un arbre de compétences défini par sa classe. Les personnages obtiennent deux points d’action par tour, qui peuvent être dépensés pour se déplacer, attaquer ou utiliser des capacités, chacune ayant des coûts en PA variables en fonction de sa qualité. Les plus grosses mitrailleuses, par exemple, nécessitent 2 PA juste pour tirer, alors que si vous ne voulez pas bouger, vous pouvez prendre deux coups avec un pistolet. Des capacités supplémentaires ajoutent une variance tactique: le «  run and gun  » préféré de tout le monde fait une apparition, par exemple, et les médecins obtiennent une capacité de niveau final qui peut donner aux autres membres de l’équipe un PA supplémentaire avec un bonus de santé.

La couche tactique est intelligente et satisfaisante, et la couche stratégique présente un monde dynamique et vivant

Je me suis beaucoup amusé à jouer avec des courses de début à moyen avec une variété de gangsters. Il y a clairement des systèmes en place pour le long jeu; le montant d’argent qu’il faut pour corrompre la police est franchement stupéfiant, tout comme le coût d’embauche initial et les frais mensuels pour les gangsters de premier plan.

Je suis préoccupé par la capacité d’Empire of Sin à retenir votre intérêt aussi longtemps. On ne sait pas combien de temps durent les chaînes de missions spécifiques à la faction, et en dehors de ce récit principal, vous aurez simplement affaire au même pool de quêtes secondaires, de guerres de gangs et d’une expansion lente mais régulière à travers la ville. Au fur et à mesure que vous vous développez dans de nouveaux domaines, vous devrez promouvoir une partie de votre équipage pour superviser les opérations en votre nom, libérant ainsi un créneau pour une nouvelle recrue. Il existe apparemment une sorte de méta-jeu de taupe, mais je ne l’ai pas encore vu en action.

une escarmouche dans un bar, montrant des grilles de mouvement et des capacités

Mais la conception du bac à sable du jeu et la façon dont il peut générer des batailles tactiques presque n’importe où signifie que, finalement, ces escarmouches deviennent un peu par cœur. En effet, au moment où vous vous livrez à des guerres de gangs à part entière, en courant sur votre territoire avec votre équipe et en repoussant les agresseurs de tous côtés, ils peuvent se sentir dangereusement comme réel travail. Vous n’avez pas la possibilité de faire quoi que ce soit d’autre, d’autant plus que les batailles tactiques peuvent être menées (et doivent – il n’y a aucun moyen de les ignorer ou de les résoudre automatiquement pour le moment), que vous soyez là ou non en personne. ‘ ou pas.

Je suis préoccupé par la capacité d’Empire of Sin à défendre vos intérêts à long terme

Il y a d’autres préoccupations au-delà du simple manque potentiel de contenu de jeu engageant de milieu à fin. Nous avons reçu une liste des problèmes connus avec le jeu, et nous avons également prévenu que même si notre copie de révision incluait les correctifs du «  premier jour  », il y aurait également un correctif «  septième jour  » pour résoudre d’autres problèmes connus (et trouvés dans la première semaine).

Je pourrais vous parler d’un certain nombre de choses qui ont été un peu saccadées pendant mon temps: les missions de Frank Ragen ont cessé de progresser après avoir fait la première, par exemple. Des membres de gangs ont disparu au hasard sur moi, même s’ils apparaissent comme faisant toujours partie de mon équipage. Certaines rencontres tactiques n’ont pas réussi à se déclencher, m’empêchant de commencer d’autres escarmouches ailleurs, et j’ai également eu un cas étrange avec le scénario de Hip Song Tong où, lors du chargement de mon refuge dans la rue à l’extérieur directement dans un combat, tout le monde ne semblait pas le faire. apparaître à temps pour participer. Peu de ces problèmes semblent correspondre aux correctifs promis dans le nouveau correctif, mais cela ne veut pas dire que les correctifs ne se produiront pas du tout.

une petite bagarre dans une ruelle

Tout cela pour dire qu’au moment de la rédaction de cet article, Empire of Sin est dans un état fondamentalement amusant mais funky. La construction de lancement du jeu rappelle une ère passée de Paradox lorsque ses jeux avaient beaucoup de vision et de personnalité, mais manquaient du polissage technique nécessaire pour qu’ils brillent vraiment.

Cela vaut la peine de dire cependant qu’Empire of Sin parvient à trouver un équilibre entre des escarmouches tactiques décentes au tour par tour et une couche de stratégie «  globale  » significative, ce qui n’est pas une mince affaire. Tout ne fonctionne pas correctement, mais c’est un début impressionnant et les fondations sont solides. Un racket plein de bugs m’a causé un certain nombre de recharges, mais je suis toujours obligé de revenir pour regarder les habitants de ce monde vivant se précipiter.

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Tirer une embuscade contre une équipe ennemie ou rouler sur une raquette en quelques secondes est assez satisfaisant, et il y a encore d’autres choses que je n’ai pas eu l’occasion de mentionner – comme la gestion de vos raquettes ou ce qui se passe lorsque vous vous attardez trop longtemps sur un bâtiment. Bien que le combat tactique grince après un certain temps, il y a beaucoup de petits moments qui maintiennent l’attrait de ce jeu, comme cette barre de plongée crasseuse et imparfaite sur laquelle vous adorez revenir.

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