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Saints Row 2022 est un mélange de chaos d’arcade et d’anxiété moderne

Saints Row 2022 est un mélange de chaos d'arcade et d'anxiété moderne

Saints Row 2022 a peut-être un nouveau visage et un ensemble d’angoisses très modernes qui animent son récit, mais son chaos d’arcade en monde ouvert et son penchant pour les décors scandaleux ressemblent indubitablement aux jeux Saints d’autrefois. Cela n’innove pas, mais le nouveau Saints Row ressemble à un délicieux retour sous la forme de 3 et 4, après le faux pas de Volition avec Agents of Mayhem.

Peu de temps après mes quatre heures de pratique, mon personnage Boss personnalisé – une femme violette brillante avec des yeux de lézard, un faux-faucon et un accent profond du sud – est en difficulté. Étendue sur un pont et entourée de flics, elle regarde au loin et sourit d’un air narquois alors que son copain Neenah arrive en rugissant sur la route dans une muscle car jaune vif. Ce qui suit est une cascade si glorieusement idiote qu’elle donne à Fast & Furious un aspect réaliste – mais, dans le vrai style de Saints Row, cela fonctionne comme un charme.

« Vous avez dit que vous ne vouliez pas risquer votre voiture », gazouille mon personnage alors qu’elle saute sur le siège passager. « J’ai dit que je ne voulais pas le risquer pour le loyer », répond Neenah avec un sourire, « je risquerais n’importe quoi pour vous, les nuls. » C’est un moment qui résume parfaitement le nouveau casting du redémarrage – un équipage millénaire exagéré et moderne dont l’amour les uns pour les autres est immédiat et indiscutable, mais qui est aussi un groupe aux prises avec les angoisses banales de la vie adulte contemporaine.

S’éloigner des visages bien-aimés du passé de Saints Row n’est pas quelque chose que l’équipe de Volition prend à la légère. « Sur cinq jeux, il y a beaucoup de choses qui ne nous auraient pas permis de faire ce que nous voulions faire », explique le concepteur principal Damien Allen à propos de leur décision de redémarrer la série. « Ce groupe de saints est différent et ils ont leur propre histoire à raconter. »

C’est certainement le départ le plus audacieux du jeu par rapport aux entrées précédentes. Votre équipage est composé de l’entrepreneur Eli, du chauffeur et mécanicien extraordinaire Neenah, du mondain torse nu Kevin et de votre personnage personnalisé, qui assume le rôle de chef du gang. C’est une bande d’amoureux criminels, qui s’aiment en morceaux.

Vous pouvez également mettre de côté tous les scrupules à propos du fait que le nouvel équipage soit «trop gentil», car ils ne craignent certainement pas le meurtre et la destruction sans motif, ne serait-ce qu’une seconde. « Ils vont certainement interagir avec le monde d’une manière que je ne ferais jamais », dit Allen en riant, « en faisant des choses bien au-dessus de ma barre de ce qui est acceptable! »

À la manière des millénaires, les nouveaux saints se concentrent de manière étonnante sur le stress du coût de la vie. J’ai vraiment perdu le compte du nombre de fois pendant les heures d’ouverture que le groupe s’inquiète de la façon dont il va payer le loyer. Tout le monde se bouscule pour gagner quelques dollars, et quand les choses ne marchent pas, ils doivent se tourner vers d’autres moyens, plus extrêmes.

Le vaste monde ouvert – s’étendant au-delà des limites de la ville dans la nature sauvage rocheuse inspirée des badlands – regorge de toutes sortes de façons de gagner cet argent. Vous pouvez passer du vol de véhicules avec un hélicoptère de chargement magnétique à la chasse aux primes en quelques minutes seulement. Récupération de drogue, séances de photos, missions de parachutisme, concerts de chauffeurs, événements de course – il existe de nombreuses façons de tuer le temps à Santo Ileso .

Le gameplay est beaucoup plus sobre que le dernier jeu de Saints Row – au lieu de cela, il est plus proche de Saints Row The Third. Finies les superpuissances à inclinaison totale de SR4, mais vous plongerez toujours les pieds en premier à travers les pare-brise et tomberez librement des gratte-ciel autour de Santo Ileso d’une manière si reconnaissable qu’elle m’a immédiatement ramené à mes souvenirs du jeu de 2011. Et tu sais quoi? Je l’ai aimé.

C’est peut-être plus dépouillé que Saints Row 4, mais c’est tout sauf discret. Au cours de mes quelques heures, j’ai passé une bonne partie de mon temps à surfer sur le toit des voitures, à m’agripper aux jets VTOL, à me frayer un chemin à travers les murs d’expositions d’art fantaisistes, à lancer des portails dans le ciel avec un bulldozer et à sauter entre les voitures de plusieurs trains en mouvement. Et à peu près tout avait explosé au moment où j’ai eu fini.

Saints Row 2022 - un canon tire, faisant exploser le mur intérieur d'un musée dans une explosion massive

Réfléchissant à l’accueil tiède d’Agents of Mayhem, Allen admet que ce nouveau jeu est un exercice pour revenir à « se concentrer sur ce que nous faisons bien ». Jusqu’à présent, on a l’impression qu’ils ont réussi à créer quelque chose qui capture parfaitement ces détournements d’arcade du classique Saints Row, mais d’une manière qui est à peu près suffisamment fondée pour que cela paraisse vraiment absurde. Si quoi que ce soit, certaines parties de celui-ci sont presque trop familières – l’un des premiers décors de mission majeurs donne l’impression qu’il doit rendre un hommage intentionnel à l’ouverture du troisième jeu avec à quel point il est similaire.

Il y a beaucoup de touches délicieusement idiotes, bien sûr. L’une des premières « compétences de concentration » que vous débloquez consiste à lancer une grenade dans le pantalon de l’ennemi le plus proche avant de le lancer sur ses copains. Pendant ce temps, conduire au-dessus d’une bouche d’incendie fera que le jet d’eau qui en résulte projettera votre véhicule haut dans le ciel. Encore une fois, c’est la même marque de trucs que la série tirait il y a toutes ces années – mais avec un vernis brillant et moderne à l’ensemble.

Saints Row 2022 joue finalement la sécurité, alors. Mais, après presque une décennie depuis la dernière entrée, une nouvelle couche de peinture peut être tout ce dont vous avez besoin pour vous rappeler pourquoi vous êtes tombé amoureux de quelque chose en premier lieu. Jusqu’à présent, en tant que fan de longue date de la série, je suis de la partie.

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