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Senua's Saga: Hellblade 2 review – c'est la pensée intrusive qui compte

Senua's Saga: Hellblade 2 review – c'est la pensée intrusive qui compte

Les pensées intrusives sont impossibles à vivre. Écoeurant, claustrophobe, incessant, incontournable. Des bavardages radio provenant d'une pièce éloignée que vous ne pouvez pas éteindre, au mieux, une haleine humide, chaude et odorante dans votre oreille, au pire. Ils ont peut-être votre voix, mais ce ne sont pas vos mots, pas vraiment. Ils sont non filtrés, presque primaires, une communion avec des morceaux de vous-même dont vous n'avez peut-être jamais soupçonné – ou que vous n'auriez jamais voulu connaître – l'existence. C’est là que Hellblade 2 a raison, car les pensées intrusives sont angoissantes.

Mais ils sont censés l’être. C'est le but. La série très adulte et très sérieuse de Xbox s'est, en deux jeux, faite totémique de deux choses ; représenter la santé mentale et avoir fière allure tout en le faisant. En ce qui concerne ces deux vocations très distinctes, Hellblade 2 réussit. Au début, j'étais tellement attristé par les voix bavardes (réalisées en son binaural, donc on dirait qu'elles sont plantées quelque part dans votre crâne bâtard) que j'ai fouillé la vaste suite d'options d'accessibilité pour voir si je pouvais les désactiver.

Mais c'est bien là le problème, n'est-ce pas ? Ces spectres creusés dans la conscience de Senua comme une paire de tiques assoiffées de sang ne disparaîtront jamais. Ils vont proposer des commentaires sur tout ce que vous faites, à tout moment. “Vous n'êtes pas assez bon pour résoudre cette énigme”. « Mon Dieu, ce niveau monte un peu, hein ? « Bon sang, ouais, vous gâchez ce combat ! » « Oh non, le patron est en train de vous détruire ! »

L'esprit torturé de Senua fait écho au vôtre, bizarrement, pendant que vous jouez à travers le jeu de sept heures, et à plus d'une occasion, j'ai été stupéfait d'entendre les voix en tandem aller et venir entre vaniteux et inquiets exactement de la même manière que mon mon propre petit monologue intérieur l’a fait. Celui qui a écrit, codé, implémenté et mixé le son mérite une augmentation – c'est de quoi vous piquer la chair de poule et susciter tant de sympathie pour votre héroïne battue et fatiguée.

Malgré ce que je pense, je finirai probablement par y rejouer un jour juste pour y rester bouche bée. | Crédit image : Théorie Ninja / Microsoft

Mais l'histoire qu'il raconte n'est… pas aussi bonne que celle du premier jeu. Il y a des thèmes tout aussi déchirants en cours – la vengeance cède la place à une histoire maussade et introspective de chagrin, le sens de la maternité, en substance – mais elle n'atteint jamais aussi solidement que le premier jeu inattendu de Ninja Theory. Est-ce parce que nous rechapons en quelque sorte un terrain pierreux et difficile, ou est-ce parce que les moyens de livraison ont été essayés et testés, à ce stade, et ne semblent pas aussi originaux ou raffinés ici ? C'est difficile à dire, mais même s'il ne dure que sept heures, Hellblade 2 donne l'impression qu'il n'est pas digne de toute sa durée d'exécution.

Il y a beaucoup de clichés béants, émerveillés et pensifs de la magnifique nature sauvage islandaise alors que Senua lutte avec la myriade de démons qui sommeillent en elle. Et, ne vous méprenez pas, une grande partie de cette concentration sur l'intérieur se marie à merveille avec le spectacle de votre environnement (en fait, la cinématographie de l'ensemble est peut-être ce que je préfère dans le jeu), c'est juste qu'il y a beaucoup de il. Si l’œuvre de Hideo Kojima m’a appris quelque chose, c’est que plus vous passez de temps « sur le bâton » dans des jeux comme celui-ci, mieux c’est. Trouvons le chemin, choisissons sur quoi nous concentrer, sur quoi écouter et décidons pourquoi l'écouter. La majorité de Hellblade 2 semble « sur les rails », à son grand détriment.

La saga de Senua : Hellblade 2

Oui, c'est un cliché du jeu. Tout ressemble à ceci. | Crédit image : Théorie Microsoft/Ninja

Mais cela n’enlève rien à Melina Juergens, l’actrice devenue Senua pour ces jeux. Sa performance est époustouflante, peut-être un sommet pour l'industrie dans son ensemble, et les artisans techniques de Ninja Theory ont utilisé une sorte de magie fae pour lui donner vie dans ce jeu. Il y a eu des moments où je n'étais pas sûr que le studio « tirait un Alan Wake » et intégrait des images réelles dans le jeu – c'est dire à quel point les visuels sont incroyables. Les détails du visage de Juergens, la lueur des torches qui frappait doucement le tissu sur ses épaules, les larmes qui coulaient sur son visage. Si je n’avais pas les captures d’écran sur mon disque dur, je penserais honnêtement que je l’ai inventé.

Le son est tout aussi impressionnant. Je vous en prie – mendier vous – s'il vous plaît, ne faites pas passer cela via vos minuscules petites enceintes de télévision. J'ai peur de penser aux heures de travail que vous perdriez. Le son rivalise avec The Last of Us Part II pour la façon dont il joue avec l'espace, l'immersion et la maîtrise binaurale, et j'irais jusqu'à dire que toute personne possédant Game Pass et une paire d'écouteurs passables devrait jouer à ce jeu pour entendre ce qui peut être fait avec l'audio de jeu, seul. Au diable le gameplay.

Senua, dans Hellblade 2, regarde le paysage islandais pour observer les aurores boréales.

A cette heure de la journée, à cette période de l'année !? | Crédit image : Microsoft

Et c’est vraiment damné. Hellblade 2 n'est pas un jeu amusant à jouer. Les énigmes donnent l’impression qu’elles gênent simplement le récit et ne vous font jamais sentir intelligent ou accompli. Ils ressemblent simplement à des morceaux de remplissage, conçus pour créer des accalmies entre les singles que vous voulez vraiment écouter. Le combat – bien que croustillant et satisfaisant lorsque vous réussissez une parade – est une bataille de pierre-papier-ciseaux, si nous sommes charitables, et un travail de zombification si nous ne le sommes pas.

Parfois, le jeu change les choses et vous propose une rencontre d'action « Simon Says », ou teste votre timing en vous faisant courir d'un rocher à l'autre sur un chronomètre rigide. Mais… c'est à peu près tout. Je comprends que le but de ce jeu est la narration, mais si des jeux comme Brothers, Disco Elysium, Pentiment ou tant d'autres peuvent exploiter la forme du jeu vidéo pour élever l'histoire qu'elle raconte, plutôt que de simplement ajouter des choses pour qu'il y ait un peu de mordant interactif, Ninja Theory aurait pu prendre des notes. C'est juste monotone, tout au long, et les coups de poing d'une histoire correctement affectée finissent par se sentir plus faibles et plus humides. Et c'est vraiment dommage, car certains de ces moments sont – sérieusement – ​​assez spéciaux.

Un personnage de Hellblade 2 transpire visiblement alors qu'il regarde hors du cadre quelque chose de supposément terrifiant.

C'est suffisant pour vous faire transpirer. | Crédit image : Microsoft

Bien que Hellblade 2 ait le pouvoir de vous forcer à ouvrir la mâchoire et de vous donner la chair de poule, trop souvent, l'ensemble du projet finit par ressembler à une démo technologique très coûteuse – un tour de force absolu de réussite technique enlisé dans son propre sens de gravité et de mystère. Vous tenir à l'écart pendant bon nombre de ses moments les plus marquants et ne pas vous donner suffisamment de terrain pour jouer lorsque vous avez le contrôle, entrave suffisamment le potentiel de ce chef-d'œuvre visuel et sonore pour donner l'impression que toute l'expérience essaie constamment de trouvez un pied sur ce redoutable éboulis islandais, et ne vous levez jamais vraiment avant d'avoir franchi la ligne d'arrivée en titubant.


Cet examen a été réalisé sur la base du gameplay sur Xbox Series X et Xbox Series S avec un code fourni par Microsoft. Hellblade 2 est disponible aujourd'hui sur Xbox et PC, et est disponible dès le premier jour avec Game Pass.