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Si Ubisoft veut se lancer dans le free-to-play, il devrait ramener HAWX

Sérieusement, un HAWX gratuit fonctionnerait parfaitement sur le marché actuel.

Je concède que cette histoire vous a peut-être rappelé HAWX était un jeu qui existait. Avant qu’Ubisoft ne déchiffre le code sur les épopées de 100 heures, le RPG à monde ouvert en tête des charts, l’éditeur était heureux de gagner de l’argent sur des jeux plus petits de différents genres. Ubisoft 2006-2009 a investi dans plusieurs projets qui, bien que pas toujours couronnés de succès, étaient uniques et intéressants en eux-mêmes.

C’est l’époque du redémarrage décalé de Prince of Persia, de la stratégie révolutionnaire en temps réel activée par la voix EndWar et de la Haze prometteuse mais finalement médiocre. Ubisoft était apparemment à son plus audacieux à cette époque, car c’est aussi cette époque qui nous a apporté un classique moderne dans Far Cry 2, une interprétation révolutionnaire de la furtivité et de la fiction historique dans Assassin’s Creed, le premier jeu de tir multijoueur de nouvelle génération de Xbox 360 Ghost Recon Advanced Warfighter, et la sous-série la plus accessible et la plus amusante de Rainbow Six à Vegas et sa suite.

L’intention, je suppose, était de jeter un large filet et d’espérer que certains de ces jeux seront assez chauds pour être transformés en franchises. Tous n’ont pas fini par obtenir des suites, et les quelques-uns encore pertinents aujourd’hui ressemblent à peine à leurs premières itérations. Mais un jeu que vous ne verrez pas souvent mentionné parmi ces classiques est le HAWX de Tom Clancy, ou ce que je considérais comme un joueur jaloux uniquement sur PC à l’époque «oh mon Dieu, quelqu’un a finalement reconnu qu’il y avait un marché pour les jeux d’arcade dogfight sur PC. « 

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HAWX était exactement le jeu que vous imagineriez en lisant cette description. C’est un jeu d’action de combat aérien d’arcade inspiré d’Ace Combat, qui emprunte nombre de ses systèmes à la série japonaise. HAWX était un jeu de combats aériens utilisant des avions militaires modernes avec un nombre de missiles ridiculement élevé, des conversations radio incessantes (bien que loin d’être aussi mélodramatiques que Ace), des vues du cockpit et à la troisième personne, des tonalités d’avertissement féminines, une campagne d’histoire et un mode multijoueur standard.

La plus grande innovation de HAWX était le système de réalité améliorée (ERS), qui traduisait essentiellement les actions et manœuvres fondamentales en mini-jeux que n’importe qui pouvait exécuter. Même dans quelque chose d’aussi arcadey que Ace Combat, vous devrez toujours vous fier à une compréhension de base des trajectoires d’interception et des manœuvres d’évitement des missiles. HAWX vient de transformer tout cela en un mini-jeu de vol à travers les portes, où l’IA calcule votre trajectoire et votre vitesse et vous demande d’effectuer des survols de base pour intercepter avec succès un avion ennemi ou échapper à un missile.

C’était aux jeux de combat aérien ce que les lignes de conduite et les aides au freinage sont aux jeux de course modernes.

Hors du cockpit, le reste de la présentation de HAWX a été bien réalisé, même selon les normes d’aujourd’hui. Les niveaux étaient incroyablement bien détaillés et basés sur des emplacements du monde réel, ce qui a quelque peu contribué à le ancrer. Les zones urbaines et métropolitaines étaient particulièrement denses avec des gratte-ciel 3D dans les centres-villes et une jungle de bâtiments en béton partout ailleurs. Tisser les événements de Ghost Recon Advanced Warfighter 2 dans l’histoire de HAWX a renforcé son profil et lui a valu une certaine légitimité pour laquelle les nouveaux jeux de marques établies doivent généralement travailler dur. Cela a également aidé le fait que les jeux GRAW étaient un gros problème à l’époque.

J’ai toujours eu un faible pour HAWX – les deux jeux. Ace Combat ne faisait pas de PC à l’époque, et j’étais obsédé par les conceptions d’avions militaires. Cela n’a jamais eu de sens pour moi comment, même si Ace Combat continuait à réussir, Ubisoft n’a jamais (à ma connaissance) envisagé de ramener HAWX. Mais l’occasion idéale pour que cela se produise vient peut-être de se présenter. Dans son dernier appel aux résultats, Ubisoft a exprimé le désir de ne plus compter sur les grandes versions AAA et d’investir dans des jeux gratuits «haut de gamme». Bien qu’il soit facile d’interpréter cela alors que la société se détourne de ses plus grands jeux, il s’agit plus que probablement d’un désir d’étendre ces mêmes franchises sur des marchés et des segments qu’un jeu de console à 60 $ n’atteindra jamais.

Il serait insensé de supposer que HAWX est une grande franchise – ou une franchise du tout – en 2021, mais il y a un moyen que cela puisse être.

Dans l’obsession d’Ubisoft pour les RPG en monde ouvert AAA, il n’y avait jamais vraiment de place pour HAWX – à moins que les mêmes normes ne soient également appliquées. Ubisoft n’était probablement pas intéressé à dépenser de l’argent pour Assassin’s Creed ou Far Cry, il est donc resté en sommeil. Loin de l’espace AAA où Ubisoft opère principalement, il existe un monde riche de jeux gratuits qui ne fonctionnent pas selon les mêmes règles. Je parle spécifiquement des jeux de longue date War Thunder et World of Warplanes. Deux jeux différents d’éditeurs différents… qui sont à peu près identiques.

War Thunder a commencé comme un jeu de combat aérien multijoueur réaliste, avant de devenir des véhicules terrestres et plus tard des navires de guerre. Pendant très longtemps, il a été limité aux avions de l’âge d’or de l’aviation, mais au fil du temps, il a continué à pousser progressivement vers des temps plus modernes, l’un des ajouts récents étant les jets Phantom. Warplanes est une version plus arcadey de la même mécanique et couvre principalement les avions de la même époque et quelques prototypes des années 50 et 60. Les similitudes entre les deux commencent à vraiment se cimenter lorsque vous regardez comment elles sont monétisées. Ils sont tous les deux gratuits, avec une devise payante et d’autres gagnés en jouant. Ils commencent tous les deux avec un avion ancien de base au niveau le plus bas, et vous devez soit moudre – et c’est une mouture – ou dépenser de l’argent pour débloquer des combattants des niveaux supérieurs.

Au-delà de cette structure spécifique, les deux jeux sont un désordre de menus et de systèmes; la maintenance de l’équipage, la mise à niveau des plates-formes d’armes individuelles, les coûts de réparation et beaucoup de gâchis censés vous faire perdre beaucoup de temps et d’argent. Ensuite, il y a les comptes premium, qui forment un autre niveau d’accès que vous devez payer. Ce sont essentiellement des abonnements qui agissent comme des doubleurs de pièces et augmentent votre taux de gain ailleurs dans le jeu.

En plus de cela, ils vendent également ce qu’ils appellent des avions premium, des machines encore plus détaillées avec amour que vous ne pouvez obtenir qu’en dépensant de l’argent réel. Ils viennent généralement dans des lots de devises dans le jeu et autres, et un coup d’œil à la page Steam de War Thunder devrait vous donner une idée du prix élevé de certains d’entre eux.

Il est impossible pour quelqu’un qui se lance dans l’un ou l’autre de ces jeux de ne pas se sentir dépassé. Si, comme moi, vous ne vous intéressez qu’à leurs avions les plus modernes, vous allez devoir dépenser beaucoup d’argent pour en piloter un depuis le début.

Vu comment ce même modèle est également utilisé dans les autres jeux de Wargaming, et compte tenu de la durée de ces derniers, ce qu’ils font fonctionne clairement. Mais il y a une meilleure façon de faire cela, un Ubisoft pourrait être celui à introduire.

Un modèle simple et gratuit avec quelques avions de départ pourrait fonctionner. Le reste pourrait être rendu disponible pour la monnaie du jeu ou de l’argent réel, de la même manière qu’Ubisoft le fait aujourd’hui avec Rainbow Six Siege. Les mises à jour du monde du jeu, en ce qui concerne les cartes et les systèmes, devraient rester gratuites pour tous. Vous pouvez déjà imaginer les types de skins et autres produits cosmétiques qui seront disponibles à la vente, et tout sera accepté tant que le jeu de base reste gratuit. Les prouesses de production d’Ubisoft peuvent même l’aider à produire un contenu solo de haute qualité, un contenu dont je suis sûr que beaucoup paieront volontiers – un moyen de soutenir le développement continu sans perturber l’équilibre de base.

Je tuerais pour un mode coopératif ou PvE où je pourrais vivre mes fantasmes en parcourant mes hangars bien empilés. Là aussi, il y a un autre angle mûr pour l’exploration, avec le nombre de variantes des avions modernes – tirer essentiellement plus de valeur des mêmes actifs, si je devais penser comme un cadre.

Je ne peux pas commencer à imaginer les bases techniques nécessaires pour que quelque chose comme ça fonctionne, et je sais que la conduite du véhicule est l’une des choses les plus difficiles à faire dans les jeux (et les antécédents d’Ubisoft sont au mieux inégaux). Mais je suis certain qu’un concurrent à ces jeux pourrait bien réussir avec le soutien approprié. Un HAWX gratuit avec les valeurs de production d’un jeu Ubisoft, des avions modernes (ce qui manque à la fois à War Thunder et à Warplanes), une sensation d’arcade solide et une présentation qui ne vous fera pas vous évanouir pourrait bien être le haut de gamme jeu gratuit dont l’entreprise a besoin.

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