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Skull & Bones : Une Aventure Maritime Épique au Long Cours !

Revue Skull & Bones – Eaux troubles

Si vous pouvez supporter la mer agitée du début du jeu, Skull & Bones propose une multitude de contenus de service en direct. Les mécanismes de fin de jeu et la boucle de butin reposent entièrement sur le système de combat qui, heureusement, est performant à chaque tir de canon. Conquérir des villes, conquérir des routes commerciales, gravir les classements – Skull & Bones est une aventure passionnante. C’est juste dommage que cela puisse prendre 30 à 40 heures pour y arriver.

Nous avons traversé les rues tumultueuses de Paris au milieu du chaos de la Révolution française, bravé les ruelles pavées du Londres victorien et affronté les divinités dans les sables antiques de l’Égypte. Nous avons même navigué aux côtés de féroces Vikings dans leur quête pour conquérir la Grande-Bretagne.

Une décennie s’est écoulée depuis le lancement d’Assassin’s Creed : Black Flag et le début du développement de Skull & Bones, mais tout ne s’est pas déroulé sans heurts. Endurant de nombreux retards, changements de genre et transitions géographiques des royaumes fantastiques aux décors du monde réel, le développement a connu des difficultés dans des eaux troubles.

Malheureusement, les conséquences de ce voyage laissent Skull & Bones aux prises avec la définition de son identité. Il s’agit d’un choc d’idées et de concepts convaincants, chacun débordant de potentiel, mais peu d’entre eux ont eu le temps nécessaire pour s’épanouir. Bien qu’il y ait sans aucun doute des éléments de Skull & Bones que j’ai appris à aimer, ses défis inhérents sont évidents pour tous.

Examen du crâne et des os

Habituellement, c’est la partie où je plonge dans mon expérience du scénario du jeu. Prendre un moment pour explorer des personnages importants, décortiquer les événements importants de l’intrigue et offrir ma perspective globale sur la direction narrative avant de passer à d’autres parties importantes de l’expérience. Dans le cas de Skull & Bones, eh bien, l’histoire n’offre pas grand-chose. Les relations semblent forcées et précipitées, sans jamais avoir le temps de se développer à travers des épreuves et des tribulations, et l’intrigue globale semble tout simplement plate.

Après avoir accompli seulement une poignée de missions maritimes, je me suis retrouvé inopinément salué comme un héros par les pirates postés sur les quais de Sainte-Anne. John Scurlock, le caïd estimé de Sainte-Anne, célébrait maintenant mes exploits, alors que quelques instants auparavant, il se moquait de mon manque d’expérience. J’ai eu du mal à rester intéressé par la vie et les motivations des personnages que j’ai rencontrés, et me sentir pressé de développer cet intérêt n’a pas aidé la situation.

C’est une exécution décevante de l’histoire, mais comme c’est souvent le cas avec les jeux en direct, l’histoire est rarement un point central. Il s’agit de quelques heures dans une grande aventure, qui s’étend souvent sur des centaines, voire des milliers d’heures. Ainsi, en laissant de côté l’histoire décevante, de nombreux autres domaines du jeu sont vraiment remarquables.

Malgré les obstacles liés aux retards et au changement de genre, un élément clé était clair dans le développement de Skull & Bones : le combat naval était destiné à en être la pierre angulaire. Cela est évident par le niveau de qualité et de finition des combats de navire à navire, une expérience captivante et passionnante du début à la fin. Il offre une couche approfondie de stratégie et de réflexion tactique alors que vous analysez les mouvements des navires ennemis, en cherchant à capitaliser sur la moindre erreur. Tout cela tout en procurant une pure satisfaction dérivée du simple fait de faire exploser le navire à cause de quelque chose.

Chaque rencontre, même les batailles triviales contre des ennemis offrant peu ou pas de récompenses, est agréable. Aligner le tir de mortier parfait sur le point faible d’un navire ennemi en mouvement, tirer des fusées éclairantes ennemies avant qu’ils n’appellent des renforts, regarder trois torpilles frapper à portée maximale pour infliger des dégâts insensés ; le combat dans Skull & Bones est tout simplement au sommet de sa catégorie.

Ceci est amélioré par une classe de navire robuste et une suite de personnalisation qui offre une variété surprenante d’options de construction et de chargements. Chaque bateau peut être adapté à un certain nombre de styles de jeu différents, avec une variété d’armes et de meubles différents conçus pour soutenir une approche de style Sainte Trinité avec tank, DPS et support. Il peut être difficile d’accepter que votre vaisseau de soutien tire des boules de matière gluante pour aider à soigner votre coque, mais cela fonctionne néanmoins.

Bien que clairement conçus pour prendre en charge le jeu coopératif et multijoueur, chacun de ces rôles fonctionne parfaitement bien pour les joueurs solo. En choisissant la classe de chars volumineux, j’ai pu subir des niveaux de dégâts incroyables tout en m’assurant que les navires ennemis me donnaient la priorité sur mes alliés. Passer à l’un des navires DPS de style éperonnage, équipé d’un lance-flammes monté sur la proue, labourant directement les ennemis et laissant un tas d’épaves dans mon sillage était tout aussi amusant. Il s’agit d’un système parfaitement adapté au modèle de service en direct, qui offre une multitude de possibilités d’avancement et d’amélioration, mais qui, à lui seul, peut avoir du mal à maintenir l’engagement des joueurs dans la mer agitée du début de partie.

Skull & Bones ne quitte pas vraiment le quai pendant les 30 à 40 premières heures. Les premières heures, y compris l’intro immédiatement oubliable, sont une combinaison de missions didactiques et de quêtes de récupération. Récupérez des quêtes qui, même avec le plus beau des océans et un système de combat fantastique, deviennent rapidement obsolètes. J’approchais de la barre des 35 heures lorsque j’ai atteint le rang Kingpin, le dernier rang avant que le style de prestige n’entre dans l’arène.

Ce n’est que près de 40 heures après le début de l’aventure Skull & Bones que la véritable essence du jeu s’est révélée. La vaste étendue de l’Empire s’étend sur trois régions distinctes : la côte africaine, l’île Rouge et les Indes orientales. Chacun présente différents emplacements tels que des fonderies, des campements et des colonies. J’ai dû faire face à des contraintes de temps frustrantes et aux inconvénients inhérents au modèle GaaS, mais j’ai finalement pu prendre le contrôle de ces points stratégiques, en puisant dans leurs ressources pour amasser des Pièces de Huit, la monnaie de premier plan. Ces pièces de huit servent de clé pour débloquer une grande partie du contenu de fin de jeu, des armes nommées aux produits cosmétiques et tenues de pirate, donnant vie aux éléments de service en direct du jeu.

C’est une boucle de gameplay complètement nouvelle par rapport au reste du jeu. Bien sûr, il s’agit toujours d’une quête de récupération glorifiée avec des combats épiques, mais le système Empire est l’endroit où vous trouverez les meilleures récompenses, les plus grandes batailles et les rencontres PvP les plus épiques que le jeu ait à offrir. Avant de débloquer cette fonctionnalité, la plus grande bataille que j’ai eue s’est déroulée contre trois navires ennemis. Après ma première tentative de prise de contrôle hostile d’un territoire, ce nombre était plus proche de 20. Après avoir capturé un emplacement, financé le développement de ses ressources, puis tenté de récupérer votre butin, vous devez revenir en arrière et le déposer dans l’un de vos dépôts centraux. hubs – ou vous pouvez tout risquer et prendre un pari double ou rien en atteignant un autre endroit mais avec d’autres joueurs à vos trousses.

Il existe certainement un potentiel de problèmes dans les toutes dernières étapes du travail en direct. Il sera relativement facile de maximiser plusieurs emplacements, d’accumuler des réserves d’argent presque infinies et de finir par gérer davantage un simulateur économique qu’un jeu de pirates, mais j’espère qu’Ubisoft pourra résoudre ce problème avant que le joueur moyen n’y arrive.

Enfin, abordant un domaine du jeu qui peine à trouver sa place autant que l’histoire, il y a le contrôle du personnage lui-même. Vous ne pouvez pas vous déplacer sur votre navire et il n’y a pas de combat à pied. Il s’agit plutôt d’un simple avatar permettant de naviguer dans les villes et les camps, dont la plupart sont de très petits endroits qui ne servent guère plus qu’un menu avec un environnement. Cela semble un peu aigre, compte tenu du scénario hypothétique. Dans l’ensemble, c’est au pire une perte de temps mineure et ennuyeuse.

J’ai joué à la majeure partie du jeu sur Xbox Series X, mais j’ai également joué pas mal sur PlayStation 5, à la fois en coopération et en solo. Skull & Bones est parfaitement adapté aux joueurs solo, bien que les missions les plus difficiles et les plus excitantes soient définitivement orientées vers le jeu coopératif et multijoueur. C’est très amusant en solo, mais augmentez ce cadran si vous pouvez naviguer avec des amis.

Si vous pouvez supporter la mer agitée du début du jeu, Skull & Bones propose une multitude de contenus de service en direct. Les mécanismes de fin de jeu et la boucle de butin reposent entièrement sur le système de combat qui, heureusement, est performant à chaque tir de canon. Conquérir des villes, conquérir des routes commerciales, gravir les classements – Skull & Bones est une aventure passionnante. C’est juste dommage que cela puisse prendre 30 à 40 heures pour y arriver.

Cette revue de Skull & Bones a été principalement réalisée sur la Xbox Series X, bien que le critique ait également joué à la version PlayStation 5. Les codes numériques ont été fournis par l’éditeur