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Sky Of Tides est l'Elysium anti-Disco où l'équilibre est reine

L'Homme de Vitruve de Léonard de Vinci est un dessin légendaire représentant un nu dont les bras et les jambes s'étendent vers le bord et les coins d'un cercle et d'un carré. Il est souvent invoqué comme archétype de la vision humaniste du monde de l’Homme, mesure et centre de toutes choses, tenant en forme un univers parfaitement proportionné. Rin D'Lorah, l'héroïne du nouveau RPG narratif Sky Of Tides, est un peu l'Homme de Vitruve, et le résultat est un jeu que je trouve à la fois envoûtant et puissamment rebutant par son refus de satisfaire aux conventions du genre.

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Créé par la société ontarienne Lofty Sky Entertainment, le jeu se déroule dans le royaume de science-fiction de Numen, qui a été brisé en neuf planétoïdes flottant dans le ciel titulaire des marées, et est contesté par deux groupes : le Syndicat, qui dirige un le monopole de la technologie magique ancienne, et le Souverain, une faction rebelle dédiée aux voies perdues inscrites dans les Numen Tomes interdits. Rin est appelée à réparer cette civilisation brisée tout en recherchant son père disparu. Vous y parviendrez non seulement en suivant l'intrigue jusqu'à sa conclusion ou en passant au niveau supérieur, mais en gardant Rin équilibré en tant que personnage. Car Rin, voyez-vous, possède un don particulier dont l'origine est actuellement inexpliquée : elle est le miroir de tout le reste. Ou peut-être que tout le reste est un miroir pour Rin.

“Elle a le pouvoir de guérir ce monde brisé en devenant plus équilibrée en tant que personne”, explique la directrice créative Judith Cheung. “Donc vous ferez des choix et vous verrez vos statistiques, mais c'est un peu, je suppose, “anti” les RPG dans lesquels vous essayez de maximiser et de minimiser vos statistiques. Nous essayons en fait d'obtenir les gens doivent s'équilibrer en synchronisant toutes leurs statistiques, afin de pouvoir rassembler le monde.

Les cinq traits de caractère de Rin sont l'intelligence, le courage, la compassion, l'humour et la chance, qui sont augmentés via des choix de dialogue et la collecte d'objets ou d'équipements de toutes sortes. Dans un RPG moyen, vous êtes encouragé à vous concentrer sur quelques statistiques en fonction d'un style de jeu particulier. Mais dans ce cas, vous êtes censé les améliorer tous au même rythme, de manière non seulement à réaliser, mais aussi à modéliser en vous-même la réconciliation des idéologies et des énergies en guerre du milieu.

Cela présente des avantages immédiats : pour chaque niveau d'augmentation de toutes vos statistiques, vous débloquerez des bonus et de nouveaux pouvoirs, tels qu'un mouvement accéléré. Incliner Rin vers l'un ou l'autre trait pourrait donner lieu à des scénarios amusants, au début, mais l'impression que j'ai est que cela finira par arrêter prématurément votre partie, et de toute façon, cela va tout à fait à l'encontre de l'intention du développeur. Si un emplacement contient un certain nombre d'objets qui renforcent vos traits de manière égale, le résultat préféré est que vous les retrouverez tous.

Un écran d'objet dans Sky Of Tides

Crédit image : ESJeux numériques

Que se passe-t-il lorsque le joueur privilégie un trait plutôt qu’un autre ? “Premièrement, vous ne débloquerez pas les choses, et deuxièmement, en fin de compte, vous n'obtiendrez pas une issue favorable”, dit Cheung. “Donc, chaque statistique est en fait liée à une sorte de relation ou à un aspect du monde. Et si vous n'êtes pas en équilibre, peut-être que votre ami n'est plus dans votre vie, votre père est décédé, le président est aussi autoritaire. Le chiffre a peut-être pris le dessus. Il y a donc des fins différentes, et si vous êtes complètement équilibré, alors le joueur aura une chance de réunir les mondes.

Il y a un personnage dans Sky Of Tides qui vous guide à travers ces rebondissements métaphysiques, et il y a aussi des statues parlantes dans tout Numen qui évaluent en quelque sorte votre équilibre personnel au passage, comme si vous radiographiiez votre âme. “En fonction de vos statistiques, ils diront oh, vous savez que vous êtes vraiment intelligent, mais vous êtes plutôt lâche – ce genre de chose.” Sky Of Tides est divisé en chapitres et vous pouvez rejouer les chapitres si vous vous trouvez déséquilibré. Le jeu dispose également d'une fonction de « sécurité intégrée » qui vous réinitialise un peu si vous prenez une décision particulièrement peu judicieuse.

Je trouve Sky Of Tides hypnotique dans la mesure où si je comprends bien le jeu, je soupçonne que je vais le détester. Je finis régulièrement par jouer un personnage polyvalent dans les RPG parce que je suis désespérément prudent et que je deviens féroce FOMO sur les chemins de progression non empruntés, mais je pense que dans leur forme la plus captivante, les RPG ne sont pas censés être joués de cette façon. Le but est de gribouiller dans les marges de la moralité et de la capacité pratique, de plier et de tordre des personnalités en clés pour une simulation de serrures accidentelles.

N'y aura-t-il pas des moments, je demande à Cheung, où les joueurs trouveront beaucoup plus satisfaisant de se retrouver déséquilibrés – de basculer du côté obscur et tout ça ? “Il y aura certains choix qui vous donneront accès à différentes personnes et à des informations sur vous-même. Mais en ce qui concerne le désir de devenir déséquilibré, je ne pense pas que nous ayons intégré cela dans le jeu – je pense que nous mettons l'accent sur l'équilibre. ”

Un personnage parlant dans un lieu urbain violet et blanc dans Sky Of Tides

Crédit image : ESJeux numériques

Cheung ajoute que le thème de l'équilibre reflète « également notre philosophie en tant que développeurs » et cite ses propres recherches universitaires comme source d'inspiration pour le choix des statistiques des personnages. “Nous voulions faire quelque chose comme “tête”, “cœur” et “chance”, parce que nous considérons la chance comme similaire à la vertu. J'étudie en quelque sorte la philosophie orientale, et dans certaines philosophies orientales, la vertu est en fait une substance que l'on accumule. en faisant de bonnes actions ou en endurant des souffrances, des choses comme ça, et la façon dont la vertu peut se manifester dans la vie est presque comme de la chance – vous semblez toujours avoir une pause, ou vous rencontrez les bonnes personnes au bon moment. C'est donc le concept. chance. Mais en termes d'intelligence et d'humour, ceux avec qui nous associons davantage aiment votre esprit, et puis le courage et la compassion, nous associons cela au cœur. Cheung commente plus tard que « en chinois, on vous dit de suivre la voie du milieu. Vous ne voulez donc pas être trop extrême d'une autre manière ».

Les idées d'équilibre du jeu sont préexistantes et imposées, semble-t-il, plutôt que le résultat d'un ensemble particulier de croyances et de valeurs que vous pourriez rencontrer sur la route. Rin sait toujours, à un certain niveau, ce qu'est l'équilibre, même si ses expériences la façonnent. “Je pense que c'est un peu comme une méta qui est adjacente à ses découvertes dans le monde”, note Cheung. “Elle essaie toujours de maintenir la bonté qui a toujours existé.”

Beaucoup de réflexion a donc été consacrée à la composition métaphysique de Rin et de son monde. Mais je trouve quand même pervers l’accent mis par le jeu sur la consolidation de la « voie du milieu ». Je suis intrigué de le comparer avec deux autres RPG qui occupent une place importante dans ma compréhension du genre et qui s'appuient sur leurs propres traditions philosophiques. L'un d'eux est le récent Warhammer 40,000 : Rogue Trader, qui – comme toujours avec Warhammer – se déroule dans un univers d'extrêmes clownesques. Il n'y a pas de vrais neutres dans Rogue Trader – le chemin du milieu est une bande d'un pied de large de No Man's Land creusé et ensanglanté. Je ne pense pas que l'écriture soit tout à fait claire, avec le recul, mais essayer de suivre ce chemin est un défi agréable simplement parce que ce n'est vraiment pas ainsi que le décor voudrait que vous vous comportiez. Je suis intéressé de découvrir si Sky Of Tides a une chimie similaire : cela n'a pas vraiment l'air d'être le cas, étant donné que Rin est établi comme une force du bien dès le départ.

Une ville désertique dans Sky Of Tides

Crédit image : ESJeux numériques

L'autre jeu – celui qui s'inspire directement de la présentation visuelle de Sky Of Tides, comme le reconnaît Cheung – est Disco Elysium. Le jeu de ZA/UM a une patience minimale pour la voie médiane des RPG. Il associe les appels à l’équilibre avec le credo privilégié du centrisme, cet appel faussement mauviette, d’une civilité écrasante et discrètement draconien, qui appelle chacun à mettre de côté ses différences et à se frotter à un monde de plus en plus brutal et injuste.

Je ne suis pas sûr que les scénaristes et concepteurs de Disco Elysium apprécieraient Sky Of Tides : il s'agit d'un jeu qui propose tout un ensemble de réponses de dialogue Option 4 dédiées aux joueurs moqueurs qui refusent de prendre parti. Mais si les deux jeux semblent totalement différents sur ce point (et dans la teneur de l'écriture, avec Sky Of Tides adoptant un ton anime optimiste plutôt que le désespoir littéraire flamboyant de Disco Elysium), ils partagent une géométrie vitruvienne. Ils se déroulent tous deux dans des mondes brisés, avec des planétoïdes et des îles qui s'éloignent les uns des autres, et ils tentent tous deux, à leur manière, de rétablir ce monde au moyen du voyage d'un seul personnage qui tente de résoudre un mystère.

La principale différence, je suppose, est le degré d’espoir ou d’angoisse au travail. Dans Disco, l'histoire et la réalité restent fracturées et dispersées quel que soit le chemin que vous empruntez, quelle que soit l'habileté avec laquelle vous jouez ; dans Sky Of Tides, il est apparemment possible de tendre la main, de composer ses membres contre le chaos et de pousser l'univers dans sa forme parfaite et légitime. Je sais pour quelles perspectives j’ai le plus de sympathie, mais elles sont fascinantes à comparer.