Actualités / Jeux

Soulslike Flintlock mélange le combat Bloodborne avec le spectacle God of War

Soulslike Flintlock mélange le combat Bloodborne avec le spectacle God of War

Dieux et armes. Que pourrais-tu vouloir de plus? Alors que le sous-genre fantastique à silex s'est depuis longtemps taillé une place dans la fiction de genre grâce à la série Temeraire de Naomi Novik et la série Powder Mage de Brian McClellan, il reste étonnamment insaisissable dans les jeux vidéo. GreedFall et Pillars of Eternity 2: Deadfire s'en rapprochent certainement, mais leurs échelles penchent davantage vers la haute fantaisie que vers la poudre à canon et la tenue militaire. Heureusement, A44 Games place à la fois au premier plan et au centre Flintlock : Le siège de l'aubeun soullike à venir avec une hache à moudre.

J'ai eu mon premier aperçu de Flintlock: The Siege of Dawn lors d'une interview avec GDC en mars, où le directeur créatif Simon Dasan m'a présenté son argumentaire « dieux contre armes ». Depuis, je tiens une bougie pour ce jeu indépendant double A, et cet aperçu pratique était pour moi l'occasion de découvrir si cette flamme servirait de véritable étincelle à un baril de poudre, ou si elle coulerait sous le feu. poids de mes attentes.

Flintlock suit Nor Vanek, un sapeur de l'armée de la coalition qui se tient entre la ville éponyme de Dawn et la porte du Grand En-Bas : une passerelle qui comble le fossé entre l'humanité et les dieux. Nous rencontrons pour la première fois Nor sur le sentier de la guerre (son état naturel, il s'avère) après qu'elle découvre que son père adoptif et ses frères d'armes se sont lancés dans une mission visant à sceller la porte sans elle. Après un échange houleux avec un maréchal qui souffre depuis longtemps, Nor s'enfuit à travers les tranchées à sa poursuite – et c'est ainsi que commence ma bataille contre les dieux.

Aperçu de Flintlock The Siege of Dawn : Nor ne vise pas un tireur d'élite sur une plate-forme surélevée dans un camp ennemi.

L'attitude décousue de Nor la suit jusqu'au champ de bataille. Son arme principale est une hache de combat standard délivrée aux soldats de première ligne entraînés à la guerre des tranchées et des tunnels. Son ensemble de mouvements de mêlée est un tarif standard, mais ce ne serait pas un fantasme à silex sans poudre à canon à portée de main. A44 s'inspire de Bloodborne en ce qui concerne le pistolet à poudre noire de Nor, et je prends une grande satisfaction à interrompre les attaques de freinage que je ne peux pas autrement bloquer ou parer. Il a également son utilité ailleurs, qu'il s'agisse de kiter les ennemis ou d'allumer des barils de poudre à canon pour détruire les blocus. Ceux qui recherchent une expérience de tir à la troisième personne ne sont pas entièrement laissés pour compte. Je reçois un mousquet de tireur d'élite, gracieuseté de Baz, et je prends une grande satisfaction à aligner des tirs à la tête entre des rechargements ardus.

De nombreuses capacités de Nor rappellent les jeux hack-and-slash classiques, tant dans leur fonction que dans leur exécution, mais céder à l'impulsion de s'appuyer sur ce fantasme de pouvoir invite à une mort rapide. Mon combat contre un Stone Herald – une statue vivante d'un chevalier en armure brandissant une énorme épée – est le défi le plus important auquel je suis confronté à cet égard. Nous dansons les uns autour des autres dans une petite arène qui m'oblige à chronométrer mes parades, mes esquives et mes interruptions avec la même cadence avec laquelle j'approcherais un patron traditionnel de FromSoftware. Cependant, ce combat soutenu révèle également à quel point les animations de parade sont rares dans le répertoire de Nor, et la répétition met un frein à mon coup de dopamine.

Aperçu de Flintlock The Siege of Dawn : Nor effectue une parade au corps à corps parfaite contre le boss Stone Herald.

Le système de réputation de Flintlock apporte des nuances surprenantes à la mécanique établie de longue date que les soulslikes prennent pour homonyme. Au lieu que chaque ennemi accorde un montant fixe de réputation à sa mort, le montant que je reçois varie en fonction de mes actions au combat. Une victoire glorieuse contre un ennemi redoutable ponctuée d'esquives, de parades et d'attaques en chaîne parfaitement synchronisées m'accorde un bonus de réputation plus important qu'une rencontre avec le même ennemi où je parviens tout juste à me débrouiller. Le compteur de réputation se réinitialise également chaque fois que je subis des dégâts au combat avant de pouvoir les « mettre en banque », ajoutant ainsi un poids bienvenu à chaque décision de combat. Je réprime mon instinct de « tortue » et je m'avance pour faire face à chaque coup qui se présente à moi, et mes efforts sont récompensés en conséquence.

Ma première et unique rencontre de combat avec une entité divine dans cet aperçu arrive au point culminant de la mission suicide malheureuse de l'armée de la coalition, et elle témoigne de la forte direction artistique qui forme le panthéon de Flintlock. Le Gardien de la Porte est une chimère à deux visages avec des écailles de pierre, un panache de plumes noires et un masque mortuaire égyptien couronné d'un halo d'éclipse solaire. Cela reflète certainement le facteur d'intimidation que j'attends de tout patron autoproclamé, mais je suis déçu de découvrir que je ne peux pas tenter honnêtement de le vaincre. Au lieu de cela, une explosion inévitable de magie noire passe à une cinématique pour faire avancer l’intrigue. C’est peut-être la déclaration la plus flagrante selon laquelle A44 ne se contente pas de suivre obstinément les traces de FromSoftware pour réaliser sa vision de Flintlock. Au lieu de cela, il a une histoire claire à raconter, la plaçant dans le continuum de God of War et d’autres jeux d’action-aventure axés sur les personnages.

Aperçu de Flintlock The Siege of Dawn : Enki libère sa puissante magie sur Nor pour l'empêcher de l'attaquer.

Ce développement particulier de l'intrigue conduit Nor à une rencontre fortuite avec Enki, un dieu vulpin d'allégeance inconnue et la mascotte non officielle de Flintlock. Entre ses plumes irisées, ses oreilles de chauve-souris et sa voix apaisante, il est impossible de ne pas aimer Enki – et cela me laisse très méfiant quant à ses motivations à aider Nor malgré sa tentative (très inefficace) de le tuer. Après cette cinématique d'introduction, Enki est aussi omniprésente dans Flintlock que Nor elle-même. Comme Atreus de God of War, je peux faire appel à ses capacités au combat en appuyant simplement sur un bouton, bien que les pouvoirs de ce dieu à quatre pattes soient assez différents. À mon commandement, Enki se jette sur les ennemis dans une explosion de plumes et de magie, leur lançant une malédiction de mort qui les rend vulnérables aux attaques de mêlée de Nor. Il remplit également leur jauge d'amorçage, qui n'est pas différente de la jauge de posture de Sekiro ; une fois rempli, il rend les ennemis immobiles et « préparés » pour un coup critique.

L'utilitaire d'Enki est un ajout tellement rafraîchissant à l'expérience de combat classique de type âme que je verse toute la réputation que j'ai accumulée dans son arbre de compétences, laissant les compétences physiques et à distance par cœur sur la table pour plus tard. Cela dit, que ce soit la Poudre, l'Acier ou la Magie qui vous plaît, les fruits de chaque arbre de compétences enrichissent l'expérience de combat de base et offrent davantage de moyens de bâtir une réputation. Cette version préliminaire me permet uniquement d'échantillonner les quatre premières compétences de chaque arbre, mais j'ai déjà mes préférées. La provocation passive d'Enki est une véritable bouée de sauvetage, tout comme la capacité de dévier les balles avec la hache de Nor. Naturellement, il existe de nombreuses capacités offensives parmi lesquelles choisir, et mon amour pour la verticalité de Flintlock me laisse très friand d'une onde de choc aérienne qui inflige à la fois des dégâts et un recul à l'impact.

Aperçu de Flintlock The Siege of Dawn : Enki utilise les failles triangulaires suspendues dans les airs pour se déplacer de manière transparente à travers le monde semi-ouvert.

Enki confère également à Nor une mobilité incroyable, notamment un double saut et une esquive aérienne pour traverser les brèches et réduire la distance entre les ennemis. Ce système de parkour n'est pas tout à fait parfait ; Le saut standard de Nor est trop flottant à mon goût, et la cadence de plate-forme souffre d'un revêtement légèrement maladroit. Cependant, Nor ne peut également ouvrir et voyager entre les failles qui apparaissent séquentiellement dans le monde semi-ouvert de Flintlock, faisant écho au grappin de Sekiro. Cette traversée rapide améliore l'ennui du retour en arrière endémique chez les âmes sans recourir à des systèmes de voyage rapides qui me tireraient dans et hors du monde de Flintlock. Au lieu de cela, j'ai droit à une vue de ce monde sous un tout nouveau point de vue, exposant des zones inexplorées et me permettant de prendre le dessus sur les ennemis. Quelle que soit la manière dont je choisis de les utiliser, son évaluation selon laquelle jaillir d’une poche dans le temps et dans l’espace « ne vieillit jamais » n’a pas non plus raison.

Aperçu de Flintlock The Siege of Dawn : Nor se tient sur le précipice des Trois Pics et regarde le paysage inspiré d'Aotearoa.

Le monde de Flintlock est divisé en différentes zones avec un chemin linéaire clair dicté par l'histoire. Cependant, il existe de nombreuses opportunités de s'écarter temporairement de ce chemin à la recherche d'objets de collection ou d'accomplir une quête secondaire. L'influence de Sekiro est bien vivante, chaque carte présentant une verticalité impressionnante pour compléter celle de Nor. A44 Games a également pris sa patrie natale d'Aotearoa comme principale source d'inspiration pour les terres de Kian, et c'est une bouffée d'air frais parmi la prolifération actuelle des jeux vikings nordiques. Rien que dans cet aperçu, je vois une lueur d'hommage aux villes portuaires idylliques et aux étendues alpines de Kā Tiritiri o te Moana entrelacées avec les champs de bataille déchirés par la guerre et les structures ésotériques qui capturent la quintessence du fantasme de la poudre à canon.

Les hameaux dispersés dans ce paysage suivent le même modèle que les objectifs de libération des avant-postes dans de nombreux jeux en monde ouvert, de Far Cry à Mad Max. Je me fraye un chemin à travers les occupants hostiles – dans un hameau, les morts-vivants ; dans un autre, des humains transfuges s'allient aux dieux – et battent leur chef pour redonner aux hameaux leur gloire d'antan. Il y a moins de choses à faire dans ces colonies que je ne le souhaiterais habituellement, car les citadins non interactifs patrouillent dans les sentiers et aboient à propos des dîmes et des taxes. Au lieu de cela, la valeur de la libération d’un hameau réside au cœur de sa communauté : le café.

Aperçu de Flintlock The Siege of Dawn : Ni ne converse avec l'hôte dans un café de hameau au sujet des chevaliers sur les routes secondaires, ce qui se manifeste comme une quête secondaire.

Bien sûr, c'est bien plus que votre Starbucks habituel. Ces structures ressemblant à des temples sont meublées de tapis ornés et enveloppées de fumée de brasier, supervisées par une armée à plusieurs membres qui met ses clients à l'aise en brandissant un masque là où une tête humaine serait normalement assise. Malgré leur apparence bizarre, les hôtes sont une source de quêtes secondaires, de produits cosmétiques et d’améliorations de guérison. Mais par-dessus tout, j'apprécie la retenue d'A44 dans son refus d'expliquer l'existence de l'Hôte dans ce monde.

L'approche « montrer, ne pas dire » d'A44 s'étend aux relations de Nor avec ses collègues sapeurs. “Oh non, Cerith est là”, gémit Nor alors que nous nous approchons d'une femme guêpe brandissant un fusil, le visage peint de poudre à canon et de crasse. Aucune autre explication n’est requise ; A44 ne m'épuise pas avec une quelconque exposition pour établir la rivalité entre Nor et Johara Cerith, tout comme je n'ai pas besoin d'un récit détaillé de l'histoire de Nor avec son père adoptif Baz pour comprendre leur affection familiale l'un pour l'autre.

Aperçu de Flintlock The Siege of Dawn : Nor affronte le Gardien de la Porte avec Haalin, son camarade et ami.

Au lieu de cela, ces fils d'Ariane qui construisent mon caractère me sont lancés lors des conversations de Nor avec Enki au cours de l'exploration ouverte, depuis la localisation des vrais parents de Nor jusqu'à sa philosophie sur le meurtre : « Vite aussi vite que possible : derrière la tête ou droit au cœur. Personne ne mérite de souffrir. C'est également un terrain de choix pour A44 pour offrir aux joueurs un aperçu de la psychologie de son panthéon en dehors des combats – comme l'émerveillement d'Enki face à la gentillesse entre étrangers, apparemment du jamais vu en ce qui concerne les dieux de Flintlock. Ces conversations sont éphémères et ne me détournent pas de la tâche à accomplir, mais elles constituent une fenêtre bienvenue sur le monde et ses personnages dramatiques.

À bien des égards, mon aperçu de Flintlock constitue la démo parfaite. Cela m'a offert quelques heures (et corps) pour enfoncer ma hache, mais le manque de dieux dans un jeu d'histoire qui suit un tueur de dieu potentiel est une omission notable qui me laisse faim d'en savoir plus. Flintlock : The Siege of Dawn devrait sortir le jeudi 18 juillet 2024, mais vous pourrez également faire connaissance avec Nor et Enki dans la démo disponible lors du Steam Next Fest. Vous pouvez également consulter les jeux PC à venir les plus attendus à marquer sur votre calendrier.