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Stick and Rudder: Lancez les impressions d’Elite Dangerous Odyssey

Le 3 juin 2020, Frontier Developments a fait une annonce qui a attiré les fans du Élite franchise enthousiasmée par de nouvelles possibilités. Après avoir été confiné pendant des décennies dans le cockpit de divers navires et land rovers, le plus récent Élite l’itération (Dangerous) libérerait une expansion époustouflante qui permettrait aux pilotes de parcourir les surfaces des planètes, l’intérieur des stations spatiales et à travers diverses colonies et épaves. Le DLC Odyssey ajouterait non seulement de nouvelles images, de nouveaux sons et de nouveaux systèmes au jeu existant, mais modifierait également les paysages des corps célestes, ajouterait des missions de tir à la première personne et s’intégrerait au système BGS (Background Simulation).

Comme les lecteurs le savent, Odyssey a été lancé pour la plate-forme PC en mai 2021 (les utilisateurs de consoles doivent attendre l’automne) avec beaucoup d’enthousiasme – ainsi que de grognements – de la part de la communauté. Bien que la phase de test alpha publique n’ait duré que quelques semaines, Frontier nous a assuré que le titre était prêt à rouler. Je ne faisais pas partie de la phase de test comme l’était Chris de MOP, et bien que je donne normalement quelques semaines aux nouvelles gouttes pour le rodage, l’attrait de prendre des mesures en dehors de mon vaisseau spatial s’est avéré trop fort. J’ai pris la décision dangereuse d’entrer dans Odyssey dès le premier jour.

En cliquant sur le bouton Odyssey, j’ai eu droit à une cinématique d’ouverture qui comprenait un astronaute faisant des pas sur une planète, regardant l’horizon avec émerveillement et excitation devant les nouvelles opportunités à venir. La caméra a commencé à reculer. Était-ce un bégaiement ? La caméra recula davantage. Le bégaiement se répéta. Pendant la durée de la cinématique d’ouverture, au cours de laquelle l’astronaute plein d’espoir a finalement été éclipsé par le mot « Odyssée », le bégaiement est apparu à intervalle régulier, accompagné du son de mon disque dur lisant les informations à la manière d’un métronome.

Maintenant, mon système de jeu n’est pas anémique. Je l’ai construit l’année dernière en utilisant un processeur i7 et un Super GPU NVIDIA 2080. Pourtant, Frontier a trouvé un moyen de faire de mon disque dur le goulot d’étranglement pour jouer la cinématique d’ouverture de sa précieuse extension. Certes, c’est un petit ennui dans le grand schéma des choses, mais il est la première impression présentée aux clients payants. Historiquement, les studios se sont donné beaucoup de mal pour impressionner les joueurs dans les premières minutes d’un jeu afin de capter leur attention et d’assurer une curiosité continue. Ce manque de préoccupation pour l’impression d’ouverture était légèrement inquiétant.

Une fois la séquence d’ouverture passée, j’ai été emmené directement dans un didacticiel Odyssey. « Agréable! » Je pensais. Élite dangereux est célèbre (ou tristement célèbre, selon votre point de vue) pour son manque de direction envers les joueurs, anciens et nouveaux. Cependant, lors de la réception de mon premier tutoriel, j’ai été accueilli par une astuce énigmatique : « Appuyez sur ?? aller de l’avant. » Connaissant les particularités du système de raccourcis clavier Elite Dangerous, j’ai reconnu que cela était dû au fait que les nouveaux raccourcis clavier « à pied » n’étaient pas attribués. Ainsi, avec chaque nouvelle astuce de didacticiel, j’étais obligé de suspendre l’action, d’entrer les paramètres et d’attribuer une nouvelle clé pour toute action que je devais effectuer pour avancer dans le didacticiel.

J’ai appris plus tard que ce bug était très spécifique à mon cas. Cela n’a affecté que les joueurs avec un commandant existant et des raccourcis clavier personnalisés qui n’ont pas participé aux tests alpha. À l’époque, cependant, je craignais qu’un nouveau joueur confronté à ces mystérieux conseils d’action ne soit complètement confus. À ce stade, j’ai décidé de donner à Frontier quelques jours pour publier des correctifs, car il était évident que le DLC frappait les accrocs prévisibles d’un déploiement majeur.

Lorsque je me suis ensuite aventuré dans l’année 3307, j’ai décidé d’essayer la fonction de pain et de beurre d’Odyssey : la mission à pied. Mais d’abord, j’avais besoin de m’occuper de certaines affaires. J’ai ordonné à mon pilote de débarquer et j’ai fait ma première promenade autour du hangar à navires, en prenant des captures d’écran de mon navire sous tous les angles. Je dois admettre que même si nous avons toujours pu voir l’extérieur de notre vaisseau en utilisant le mode caméra, c’était une sensation complètement différente de le contourner en mode à la première personne. Cela a en quelque sorte rendu le métier plus tangible. C’était vraiment époustouflant de le voir sous cet angle.

Ensuite, j’ai pris l’ascenseur turbo jusqu’au hall de la gare tout en profitant des touches subtiles des portes wooshing et de la musique de l’ascenseur. Une fois dans le hall, j’ai parlé à de nombreux PNJ, dont la plupart m’ont reproché d’avoir refusé leurs missions de «niveau de danger 4» jusqu’à ce que je trouve enfin quelqu’un offrant ce qui semblait être un «niveau de danger 2» plus raisonnable. J’avais déjà acheté ma combinaison de combat et mes armes, mais elles mesuraient toutes à un maigre niveau 1. N’étant pas en mesure de trouver quoi que ce soit de moins que le niveau de danger 2, je suis retourné à mon navire, je me suis installé dans la chaise de mon capitaine et j’ai désamarré le TFS. Idiosyncrasie en prévision de l’aventure à venir.

Puisqu’il n’y a pas de concept de voyage rapide dans Élite dangereux, cela peut parfois prendre quelques minutes pour arriver à destination. Si votre destination est à la surface d’une planète, cela peut prendre 5 à 10 minutes pour cibler la bonne planète, effectuer une super croisière vers cette planète, trouver l’installation de surface (ou le site du crash), entrer en croisière orbitale et enfin atterrir à proximité de votre objectif. Cela s’ajoute au temps qu’il faut pour passer au système stellaire approprié pour commencer.

Alors, quand j’ai inévitablement échoué à ma première mission – parce que bien sûr J’ai raté ma première mission – j’ai été un peu consterné d’apprendre que je devais voyager tout le chemin du retour à la station spatiale donnant la mission afin de lui donner une autre chance. Inutile de dire que je n’étais pas enthousiasmé par les 10 minutes de voyage se terminant en 15 secondes de combat, entraînant ma disparition prématurée.

Malgré l’importance évidente accordée au combat FPS pour Odyssée, j’ai plutôt décidé de retourner à l’activité que j’apprécie vraiment dans Élite dangereux: exploration.

J’étais un peu hésitant à me lancer dans les profondeurs sachant que ma combinaison d’exploration était de qualité minimale, mais les camarades de l’escadron m’ont assuré qu’une combinaison artémis de niveau 1 serait suffisante pour toutes les activités d’exploration normales. Et je me suis donc éloigné de la bulle de la civilisation avec l’intention de faire quelques premiers pas sur les surfaces des planètes, d’expérimenter certaines de ces nouvelles technologies planétaires que Frontier a vanté, et peut-être même de découvrir de nouvelles formes de vie en cours de route.

Aussi découragé que j’étais avec l’aspect mission au sol de Odyssée, j’étais également ravi des nouveaux aspects de l’exploration. Grâce aux améliorations apportées au scanner de surface de mon vaisseau, je peux maintenant localiser des planètes avec des formes de vie biologiques. Une fois découvertes, ces formes de vie peuvent être recherchées à l’aide de la carte thermique planétaire (quand elle fonctionne, ce qui semble être environ la moitié du temps).

Plus difficile est la phase suivante, qui oblige les explorateurs à plonger à la surface de la planète et à tenter d’observer les formes de vie indigènes. (On pourrait penser qu’un vaisseau capable d’identifier l’existence de formes de vie biologiques à une distance de milliers de secondes-lumière aurait une sorte d’assistance au balayage de surface à courte portée, mais c’est peut-être une demande d’amélioration en cours.) Après avoir trouvé une cible, les joueurs doivent enfiler la nouvelle combinaison d’exploration brillante et débarquer de l’engin. Le plus souvent à ce stade, cela vous récompensera du «premier pas» si vous êtes le premier explorateur à mettre le pied sur la planète. Enfin, l’échantillon biologique doit être approché et scanné avec un outil à main pour que cette forme de vie soit enregistrée dans le codex du joueur.

Dans l’ensemble, je pense que le Odyssée les mises à jour ont rendu l’exploration beaucoup plus intéressante. Au lieu du cycle klaxon/balayage/saut/rinçage/répétition, je me sens enclin à passer plus de temps dans un système spécifique, en me concentrant sur des planètes avec des caractéristiques et des formes de vie intéressantes. Les améliorations apportées à la carte du système sont également les bienvenues, car nous pouvons désormais zoomer sur une planète qui a été balayée à spectre complet (FSS) pour voir s’il s’agit d’un corps magnifiquement coloré ou simplement d’un morceau de glace.

Y a-t-il des domaines qui pourraient être améliorés? Bien sûr! J’aimerais voir un meilleur balayage de surface et une meilleure aide pour localiser les formations géologiques. L’ajout d’une forme de vie animale sur des planètes avec des atmosphères appropriées serait passionnant. De plus, actuellement, il y a une certaine étrangeté dans le fait que je trouve des sources d’énergie et des avant-postes abandonnés sur des planètes bien au-delà de l’endroit où l’existence humaine est censée se produire. Même dans les systèmes que je suis censé être le premier à découvrir abritent parfois ce genre de colonies. Je ne peux que supposer qu’il s’agit d’un bug – sinon, l’obscurité de l’espace lointain est devenue beaucoup plus encombrée.

Nous avons toujours su que Odyssée allait être une entreprise ambitieuse pour Frontier. La communauté peut se sentir libre de continuer à se disputer pour savoir si la portée était trop ambitieuse ou si la construction a été précipitée ou si les commentaires ont été pris en compte. Ce que je vois d’une vue de 30 000 pieds est une base assez solide qui pourrait encore nécessiter beaucoup de polissage. Y arriveront-ils ? Je crois qu’ils le feront, et je suis toujours ravi de voir comment les nouvelles fonctionnalités seront finalement améliorées.

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