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Tales of Kenzera : Le studio Zau, fondé par l'acteur d'Assassin's Creed Origins, a licencié son personnel moins de trois mois après le premier jeu

Surgent Studios, le studio de développement du jeu de plateforme afrofuturiste Tales of Kenzera: Zau, sorti cette année, a licencié plus d'une douzaine de salariés. Ces suppressions d'emplois surviennent un peu plus de deux mois après la sortie du premier jeu vidéo du studio multimédia fondé par la star d'Assassin's Creed Origins, Abubakar Salim.

Avant Tales of Kenzera: Zau, Surgent a contribué à un certain nombre de films, en commençant par The Whale en 2021, jusqu'à Wild Goat Surf cette année. Le studio se présente comme se concentrant sur la narration à travers une variété de médias, des jeux et films aux podcasts, Zau étant leur premier projet de jeu vidéo.

La nouvelle des licenciements a été révélée par des publications d'anciens employés sur LinkedIn (merci Game Developer), dont un concepteur de niveaux et un artiste technique. Surgent a ensuite confirmé les suppressions d'emplois en déclarant qu'un peu plus d'une douzaine de personnes avaient été touchées, Salim citant parmi les personnes licenciées des producteurs, des artistes et des animateurs.

« C'est une période difficile dans l'industrie du jeu, mais nous restons incroyablement fiers du travail de toute notre équipe sur Zau et des éloges qu'il a reçus de la part des critiques et des joueurs », ont-ils poursuivi, avant d'ajouter que l'objectif du studio serait de « soutenir les personnes touchées, de poursuivre notre travail sur Zau et de regarder vers l'avenir avec nos prochains projets créatifs ».

Zau a été révélé à la fin de l'année dernière comme un metroidvania émouvant inspiré à la fois par les cultures bantoues africaines et par les propres expériences de deuil de Salim. Dans notre critique autour de sa sortie le 23 avril, Alice Bee (RPS in Peace) a loué son histoire racontée avec sensibilité et son beau design, tout en trouvant ses plateformes et ses combats un peu imprécis par moments.

Surgent n'a pas encore annoncé son prochain projet ni ses plans futurs pour Zau. Bonne chance à ceux qui sont touchés par les licenciements.