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Test de Senua's Saga Hellblade 2 : une avancée visuelle encore plus méprisante de l'interactivité que la première

Trois questions avant de commencer :

1) Aimez-vous le film The Northman de Robert Eggers ?
2) Aimez-vous les jeux qui consistent principalement à appuyer sur « vers l'avant » et pas grand-chose d'autre ?
3) Vous aimez les rochers ?

Si vous avez répondu « oui » à tout ce qui précède, alors je vous annonce de merveilleuses nouvelles à propos de Senua's Saga : Hellblade 2. La suite de l'action-aventure de Ninja Theory de 2018 est un conte nordique sombre et brutal sur la vengeance et la rédemption, raconté avec une rigueur rigoureuse. un œil cinématographique, situé à travers des paysages volcaniques qui donnent l'impression que les sentiers de randonnée islandais de Death Stranding sont faits de polystyrène peint.

Si toutefois vous avez répondu « non » à l’une des questions ci-dessus, réfléchissez attentivement à votre achat. Hellblade 2 ne développe pas tant les idées de l'original qu'il les double, offrant une version plus simple et plus méchante d'un concept qui n'était pas vraiment trop généreux au départ. C'est plus déchirant, plus éphémère, plus linéaire et plus méprisant envers l'agence des joueurs. Il est tout à fait heureux de faire des sacrifices pour arriver là où il veut, et si vous essayez de vous mettre en travers du chemin, eh bien, vous irez sur l'autel.

Hellblade 2 démarre avec le guerrier Picte Senua dans une mission à la fois de sauvetage et de vengeance. Après avoir vaincu ses démons personnels dans le premier jeu, Senua veut maintenant arrêter les raids nordiques qui ont tué son amant et sa tribu adoptive, la lançant ainsi dans ce premier voyage. Pour y parvenir, Senua se fait délibérément capturer par des esclavagistes afin qu'ils l'emmènent sur leurs terres. Mais le bateau coule dans une tempête avant leur arrivée, laissant Senua dans la position étrange de devoir capturer une esclavagiste survivante qui pourra la guider jusqu'à leur colonie.

La séquence d'ouverture donne le ton de la première mi-temps du jeu, alors que Senua navigue dans un cauchemar nordique qui rend son précédent voyage à travers véritable enfer ça ressemble à de belles vacances d'été. Foudroyée par la pluie et creusée par des rasoirs ignés sur une étrange côte scandinave, Senua traverse les éboulis tandis que les esclavagistes massacrent les malheureux qui ont échappé au naufrage, avant d'apporter sa propre lame aux pillards qui viennent vers elle dans l'obscurité.

Le niveau tout entier frappe par sa sauvagerie, et le suivant est encore plus barbare. Comme le Northman, l'atavisme est un thème clé dans la représentation du jeu à la fois de la légende nordique et de la violence qui y est attachée. Alors que Senua s'enfonce plus profondément dans le paysage nordique primordial, elle voit l'humanité régresser par étapes, transformée en formes de plus en plus monstrueuses dans son désir de survivre et de se venger.

Pourtant, même si Hellblade 2 plonge vers des extrêmes plus méchants que le film d'Eggers, il est aussi finalement moins nihiliste. Au fur et à mesure que Senua' en apprend davantage sur le pays où elle a voyagé, sa quête de vengeance contre les esclavagistes évolue vers une mission différente, dans laquelle la capacité de pardonner et d'absoudre, qu'elle a apprise par elle-même dans le premier jeu, joue un rôle central.

C'est une bonne histoire, dans laquelle j'étais assez investi jusqu'à la fin. Cela aide qu’il soit présenté de manière phénoménale. Nous avons peut-être atteint le point où les progrès dans l'ancienne usine graphique se font par petits coups plutôt que par bonds, mais Hellblade 2 représente un coup de pouce notable. Il y a des moments où Senua ressemble à une vraie personne, et je suis presque sûr que, contrairement au premier jeu, il ne bascule pas entre le rendu en temps réel et les images de Milena Juergens maquillée. D'autres éléments comme l'éclairage, les effets météorologiques et la simulation de l'eau sont tout aussi convaincants.

Crédit image : Théorie des ninjas

Et puis il y a les rochers. Je ne plaisantais pas quand je disais que vous ne devriez pas jouer à Hellblade 2 si vous n'aimez pas les rochers. Ce jeu est obsédé par eux. Depuis les formations de lave fractales géantes qui s'enroulent comme des roses brûlées, en passant par les cailloux de la taille d'un poing lissés par l'eau, tous rendus individuellement, jusqu'aux minuscules granules de gravier qui se déforment sous les pieds des PNJ lorsqu'ils avancent péniblement le long des sentiers à flanc de colline, Hellblade 2 est une célébration scintillante des strates. J'attends avec impatience l'inévitable “Le géologue RÉAGIT ?!?!” Vidéo Youtube.

Aussi incroyablement détaillés que soient ses rochers, je dois souligner que l'excellence de la présentation n'est pas seulement graphique. Le travail de la caméra virtuelle du jeu est impressionnant, en particulier la façon dont il utilise les survols de paysages pour basculer entre les scènes sans rompre l'immersion. Il est également superbement écrit et joué, et affiche une qualité similaire dans sa conception audio. Comme dans le premier jeu, cela est particulièrement évident dans la simulation de la psychose de Senua.

Sur ce point, Hellblade 2 déclare d'emblée que Senua a accepté sa psychose comme faisant partie d'elle-même, le jeu est donc moins une exploration directe de cette partie de l'expérience personnelle de Senua. Mais cela ne veut pas dire que cela a disparu. Les voix continuent de lui chuchoter, de l'interroger, de se moquer d'elle et, peut-être le plus déconcertant de tout, d'essayer de l'aider. Il y a aussi des moments où les hallucinations deviennent plus manifestes.

Senua regarde une cheminée lointaine en marchant dans Senua's Saga : Hellblade 2.

Crédit image : Théorie des ninjas

Mais Hellblade 2 porte davantage sur la façon dont l'expérience personnelle de Senua affecte ses relations avec les autres. Au cours de ce voyage, Senua est accompagnée de plusieurs compagnons de voyage, et nous la voyons lutter pour savoir tout ce qu'elle doit révéler sur elle-même, de peur d'être jugée ou rejetée. Mais elle utilise également sa compréhension de sa psychose et de ses traumatismes passés pour aider d’autres personnes traversant des moments de crise similaires. Un personnage se réfère à Senua comme un « voyant ». Mais c'est son empathie, et non ses visions, qui la rend particulièrement perspicace.

À la fois vitrine technique et histoire, Hellblade 2 est sans aucun doute de bonne facture. Le prix à payer, cependant, est que Hellblade 2 est encore moins un jeu que le premier. C'est une expérience assez courte, d'environ 8 heures, et une grande partie de celle-ci consiste à avancer lentement le long de sentiers linéaires et oppressants, en s'accrochant occasionnellement sur un rebord ou en ramassant l'équivalent du 8ème siècle d'un journal audio.

Le temps restant, comme dans le premier jeu, est partagé entre énigmes et combats. Comme dans le premier jeu, les énigmes ne sont pas très bonnes. Ils impliquent tous soit d'errer dans l'environnement en regardant les objets sous un angle particulier, soit d'errer dans l'environnement en collectant des orbes de pierre. La plupart impliquent un effet visuel intéressant qui joue sur la perspective divergente de Senua sur la réalité, mais leur résolution nécessite un minimum de déduction et est insatisfaisante sur le plan interactif.

Senua tient son bouclier pour se protéger contre une explosion de flammes dans Senua's Saga : Hellblade 2.

Crédit image : Théorie des ninjas

Le combat est plus amusant. Les mouvements de Senua restent assez simples : elle peut effectuer des attaques légères et lourdes avec son épée, ainsi que bloquer et esquiver. Elle peut également utiliser son miroir pour entrer dans une sorte d'état de berserker, ralentissant le temps tout en accélérant ses propres attaques, et exécuter un ennemi instantanément si elle effectue un blocage parfait. Mais Hellblade 2 met davantage l'accent sur la cohérence cinématographique. Les batailles sont essentiellement une séquence de duels en tête-à-tête dont le jeu dicte l'ordre, chaque duel étant entrelacé de mini-cinématiques conçues pour ajouter du drame, vous donnant l'impression de faire partie d'une plus grande mêlée.

L’avantage est que les combats sont superbes. Senua sera frappé au sol par une brute brandissant une masse, roulera pour éviter un coup mortel, se relèvera pour lui enfoncer son épée dans la poitrine, avant d'être trébuché par un autre ennemi qui deviendra le prochain objectif du combat. C'est d'une fluidité impressionnante, même si le nombre de fois où Senua est croisé par quelqu'un d'autre, comme un touriste perdu à Londres King's Cross, a un potentiel de mème considérable.

L'inconvénient est que, même dans ces moments-là, le jeu perd constamment le contrôle, au point qu'il est souvent difficile de savoir si vous jouez ou non. Le Hellblade original avait l'impression qu'il aurait pu être un Soulslike décent avec un peu plus de profondeur, mais Hellblade 2 éloigne le jeu de cela, le rapprochant d'un jeu comme Asura's Wrath. Le résultat est une expérience qui vous fait vous sentir coincé par ses aspirations cinématographiques, au point où c'est comme jouer à un jeu à côté de votre grand frère égoïste, qui vous laisse à contrecœur vous asseoir devant le clavier et qui se bat constamment pour le dossier de sa chaise. . J'étais plus heureux d'ignorer ces tendances dans le premier jeu, car l'histoire qu'il racontait était si différente des autres jeux d'action-aventure. Mais je ne pense pas que l'histoire de Hellblade 2 soit suffisamment nouvelle ou différente pour justifier qu'elle soit encore plus restrictive.

J'aime Hellblade 2, et sans vouloir paraître grossier, j'essaierais certainement si j'avais un abonnement Game Pass. Mais en un mois qui inclut Animal Well et Crow Country et Cryptmaster et Little Kitty, Big City et Dread Delusion et Indika et Lorelei and the Laser Eyes, laisser tomber cinquante notes sur cette suite brillante mais sûre semble tout simplement stupide. Au milieu d’une telle corne d’abondance d’imagination, Hellblade 2 devait être plus que simplement Hellblade, pour élever les idées du premier jeu et les développer. Mais malgré toute sa magie technique et sa valeur narrative, Hellblade est exactement ce qu'est Hellblade 2.


Cet avis est basé sur une version commerciale du jeu fournie par l'éditeur.