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The Acolyte montre les limites de la télévision à l'ère du streaming

The Acolyte montre les limites de la télévision à l'ère du streaming

Il était une fois ce petit truc qu'on appelait le câble. Il permettait de regarder de nombreuses séries différentes, la plupart plutôt horribles, pour une somme qui ne semblait pas vraiment juste, mais bon, qu'est-ce qu'on pouvait faire d'autre, lire un livre ? La plupart des programmes des chaînes de télévision se limitaient à diffuser un peu de musique de fond pendant qu'on buvait un café avec sa grand-mère, mais au moins on avait beaucoup de choix et beaucoup de choses à regarder. Les saisons pouvaient parfois durer jusqu'à 24 épisodes, et même si une série n'était pas parfaite, elle avait au moins le temps de se développer, notamment de saison en saison. Puis Netflix est arrivé.

Je suis sûr que vous connaissez généralement la suite : c'était une alternative moins chère au câble qui proposait toutes vos émissions préférées, et qui a fini par introduire du contenu original que vous ne pouviez obtenir que là-bas. L'un des problèmes, cependant, était qu'il n'y en avait tout simplement pas autant. Les saisons sont devenues de plus en plus courtes, au point que la plupart des succès par abonnement durent entre 8 et 10 heures chacun. Et cela a porté préjudice à la télévision de manière assez générale, la victime la plus récente étant le dernier ajout à l'univers Star Wars, The Acolyte (gros spoilers à venir pour les cinq premiers épisodes).

L'histoire se déroule environ 100 ans avant les événements des films Star Wars originaux. L'histoire se déroule à l'époque de la Haute République, une période de paix générale, avec quelque chose de sinistre qui se passe dans les coulisses. Un type qui ressemble certainement à un Sith (dont je ne vous dévoilerai pas l'identité) a manipulé une jeune femme sensible à la Force pour qu'elle tue des Jedi. Cela est bien sûr compliqué par le fait que ladite jeune femme a une sœur jumelle, dont elle a été séparée, également sensible à la Force et ancienne Jedi en formation. Il y a également quelques personnages secondaires, Yord, un chevalier Jedi légèrement incompétent, et Jecki, un Padawan intelligent et sûr de lui.

Ce sont tous les deux des personnages assez agréables, leurs performances étant généralement agréables à regarder, avec de la place pour un développement intéressant, si la série le permet. Sauf que, dans l'épisode cinq, ils sont tous les deux tués par le grand méchant de la série. Leurs deux morts sont assez brutales, volontairement, car il est évident qu'elles sont destinées à vous choquer. Elles sont certainement surprenantes, mais aussi frustrantes.

Le truc, c'est que dans les cinq épisodes qu'ils passent à l'écran, on ne les connaît jamais vraiment. Aucun d'eux n'a d'histoire de fond approfondie, il n'y a tout simplement pas le temps pour cela, donc je ne me suis pas senti si triste quand ils sont tués. Je ne peux pas m'empêcher de me demander si une saison complète m'aurait fait ressentir quelque chose de différent. Malgré tous les critiques négatives qui ont eu lieu (vous pouvez ignorer la plupart d'entre elles), il y a une écriture forte dans la série ; les questions sur qui peut utiliser la Force, les différentes interprétations culturelles de celle-ci et les jumeaux, chacun avec son propre rôle à comprendre, sont en quelque sorte un incontournable de Star Wars, non ?

Ce qui fait vraiment la grandeur d'une série, ce sont ces épisodes qui sont pour la plupart sans importance, mais qui ont le temps de développer ses personnages secondaires, ce qui n'est peut-être pas le cas dans les épisodes principaux de l'intrigue. The Acolyte ne dure que huit épisodes au total, et même si Yord et Jecki reviennent (j'en doute, ces morts étaient assez définitives), cela signifie simplement qu'ils étaient là pour des raisons pratiques plutôt que pour raconter une histoire intéressante avec eux.

De nos jours, le streaming ne s'intéresse plus vraiment aux séries qui durent longtemps. Elles sont chères et nous savons tous ce que les streamers pensent de payer les personnes qui les rendent aussi populaires qu'elles le sont. Nous nous retrouvons donc avec des séries qui ne dureront probablement qu'une saison, que nous finirons par oublier jusqu'au jour où quelqu'un sur Twitter dira “Mec, tu te souviens de cette série qui méritait sept saisons ? Pourquoi aucun d'entre vous ne l'a regardée ?” Et nous répondons en réponse “Nous l'avons regardée, mais à une époque où les streamers refusent de partager leurs chiffres de visionnage et ne peuvent être tenus responsables de manière significative, que sommes-nous censés faire ?” Et rien ne change. Comme je l'ai dit, je me sens frustré.

La télévision peut faire tellement de choses que le cinéma ne peut pas, mais il est clair que les streamers ne veulent pas vraiment que ce soit le cas – les récents commentaires de Maya Hawke sur la dernière saison de Stranger Things qui se résume à huit films vous montrent vraiment où nous en sommes avec la télévision aujourd'hui. C'est bien quand c'est quelque chose d'occasionnel, mais cela semble être la norme maintenant, et honnêtement, une partie de la raison pour laquelle j'aime tant les animés est que les saisons sont généralement longues, et si je veux juste regarder un épisode d'une vingtaine de minutes et en finir, je peux le faire.

Je sais que les choses vont probablement rester ainsi, mais malgré tout, je ne peux pas m'empêcher de regretter l'époque de la télévision. Les années 2010 étaient considérées comme la période idéale de la télévision, mais au cours de la dernière décennie, j'ai l'impression que tout cela s'est dégradé en un simple contenu, toujours là comme quelque chose à regarder, mais jamais vraiment là comme quelque chose à faire. J'aime The Acolyte, c'est une très bonne série télévisée. Mais elle aurait pu être bien meilleure.