Actualités / Jeux

The Crush House est un simulateur d'émission de télé-réalité des années 90 créé par les développeurs de Reigns.

Je ne suis pas vraiment un observateur de télé-réalité. C'est vrai que j'ai été humilié à ce sujet lors des réunions matinales du RPS, avec certains “collègues” dont les noms riment avec “Malice Knell” faisant des références que je ne comprends pas et se moquant de mon expression de blessure et de confusion. Ma compréhension de la télé-réalité se termine essentiellement avec la finale de la toute première saison de Big Brother, feat. Le méchant Nick. Mais on pourrait affirmer que vous n'avez pas besoin de regarder la télé-réalité pour comprendre et apprécier la télé-réalité, car le frisson fondamental de la télé-réalité consistant à former d'étranges attachements parasociaux avec des personnes qui jouent un rôle comme eux-mêmes est désormais la règle d'or de la société numérique en général. .

“Les trucs de 'réalité' sont énormes maintenant, et ce n'est pas seulement de la télé-réalité”, déclare Nicole He, conceptrice de The Crush House – une nouvelle simulation séduisante, absurde et captivante et désagréable des développeurs de Reigns et Card Shark, Nerial. “C'est n'importe quel type de célébrité, d'influenceur, de streamer ou quelque chose comme ça – il y a tellement de relations parasociales de cette façon, et je pense que cela a vraiment commencé avec la télé-réalité, et ensuite (suite) à l'ère des médias sociaux. C'est l'un des ces sujets dont nous ne parlons pas nécessairement de manière explicite, mais c'est quelque chose auquel vous, espérons-le, pensez pendant que vous jouez au jeu. ”

Regarder sur YouTube

Dans The Crush House, vous incarnez Jae, un employé du réseau sous-payé qui produit à lui seul “l'émission de télé-réalité la plus chaude de 1999”, avec un casting différent de quatre personnes chaque semaine. Le jeu s'inscrit dans un cycle jour-nuit. De jour, vous parcourez une interprétation sirupeuse d'Oddworld d'un manoir de Malibu à la première personne, filmant les “résidents” lissants alors qu'ils se mélangent, flirtent et s'enfuient et se donnent en spectacle de diverses manières. Il y a une règle d'or : ne jamais parler au talent. Pendant le tournage, vous devrez également trouver un équilibre entre les désirs des différents groupes démographiques du public, tels que désignés par les émojis dans les commentaires sur le côté droit.

La faction « pop-corn » est la plus facile à satisfaire : elle veut juste voir les gens nouer des relations, bien qu'elle soit aussi mystérieusement friande des scènes de personnes buvant la boisson officielle de la série, Crush Juice. Le groupe des « fleurs » est constitué d’amateurs de paysages qui ont plus soif d’arbustes chics que d’humains. “Ils sont un peu comme le public de HGTV qui aime les jardins et ce genre de choses”, dit He. “Non seulement ils veulent voir des plantes, mais ils veulent aussi parfois voir des plantes spécifiques, comme une figue de Barbarie en fleurs, donc je dois comprendre de quoi il s'agit.”

Les étudiants en cinéma, quant à eux, privilégient la forme au contenu : ils aspirent à des angles de caméra avant-gardistes et à des arrière-plans astucieusement flous. Les “Schadenfreuders” recherchent des manifestations de grognements – à la base, cela pourrait être une photo en gros plan d'une cuvette de toilettes, mais “grincer des dents” est un terme qui recouvre des multitudes. Et les “chercheurs sexy”, bien sûr, sont friands d'images de fesses et de gens en train de s'embrasser. Pendant que vous poursuivez les personnages autour du manoir et équilibrez les préférences de ces différents groupes, vous devrez également faire de la place pour les coupures publicitaires afin de monétiser ces vues. Dans l'une des émissions d'autoréférentialité de l'éditeur Devolver, certaines des publicités ont été fournies par les créateurs d'autres jeux Devolver. Il y en a une pour le prochain Baby Steps de Bennet Foddy, une sorte de publicité pour un supplément de fond doré, que je trouve impossible de ne pas voir.

Crédit image : Décentralisation

C'est votre quotidien. La nuit, vous examinerez vos gains dans le bureau/la chambre flétrie sous le manoir, et éventuellement achèterez des accessoires et des décorations qui pourraient faire mousser un peu de chimie ou convenir aux goûts de l'un ou l'autre groupe démographique – sols disco, statues de personnes. des combats et des décorations de pelouse impertinentes. Vous pouvez également vous aventurer à l'étage pour profiter de l'obscurité et du silence du manoir sans aucune pression pour créer du contenu – et pendant ces sursis, vous pourriez tomber sur un membre de la distribution.

Encore une fois, vous n'êtes pas autorisé à parler aux talents, mais est-ce que cela s'applique en dehors des heures d'ouverture ? Le talent ne le pense pas. Ils peuvent avoir des retours et des suggestions, peut-être en vue de construire leur propre marque. Le lothario torse nu Emile pourrait vous demander de le capturer en train d'embrasser quelqu'un avec seulement son visage en vue. Charlie, un prude et en bonne santé, pourrait vous demander d'éviter de filmer en dessous du niveau de la taille. Gunther, homme de culture autoproclamé, pourrait exiger que vous lui procuriez du matériel de cuisine spécial, afin de pouvoir proposer à un autre colocataire après lui avoir servi un repas exquis. Accepter ces faveurs ne vous rapporte rien directement, mais cela pourrait conduire à des interactions épicées et peut-être vous montrer une facette de chaque personnage qui n'est pas apparente lorsqu'ils savent qu'ils sont filmés. “Ce ne sont pas des acteurs”, dit-il. “Ils ne sont pas nécessairement complètement différents (la nuit), mais il y a un autre côté en eux, d'autres motivations pour qu'ils soient ici.” Curieux et de plus en plus curieux.

Il y a 12 personnages de Crush House au total, et vous pouvez en entasser n'importe quelle combinaison de quatre dans la maison chaque saison hebdomadaire, bien qu'il n'y ait pas de dialogue entièrement scénarisé pour chaque dernière interaction possible entre les personnages – après tout, il existe des centaines de permutations possibles. Au lieu de cela, le jeu s'appuie sur un « système narratif semi-procédural », comme l'explique He, qui « examine chacun des acteurs de la maison, leurs traits de personnalité, ce qui les attire ou non, et crée en quelque sorte ces scènes qui se passent entre eux.

Je suis fasciné par l'idée que vous puissiez voir les membres de la distribution de Crush House tomber dans ou hors de leur rôle – ou du moins, passer d'un rôle à l'autre, car il n'y a aucune garantie que les colocataires ne font pas semblant même lorsque vous discutez avec eux. -caméra après la tombée de la nuit. “La façon dont nous jouons avec cela actuellement, dans l'animation, qui est encore en cours, c'est quand ils regardent la caméra (et quand ils ne la regardent pas)”, commente-t-il. “C'est une chose subtile mais elle a aussi du sens, parce que dans leur vie quotidienne, la plupart du temps, ils ne regardent pas la caméra, mais il y a ensuite des moments spécifiques – ils regarderont la caméra ou vous en tant que caractère et en quelque sorte briser ce quatrième mur.

Une scène de trois personnages interagissant au bord de la piscine dans The Crush House

Crédit image : Décentralisation

Inutile de le dire, il y a un mystère au cœur de la Crush House. Cela se résume à quelques questions. Premièrement : où vont les acteurs, exactement, lorsqu'ils quittent triomphalement le manoir via le “Success Slide” à la fin de la semaine – en supposant que vous parveniez à maintenir le financement de la série aussi longtemps ? Et deuxièmement : qu’y a-t-il au sous-sol sous votre bureau ? Si vous jouez bien ou mal vos cartes, vous pourriez recevoir une invitation via votre talkie-walkie à monter dans l'ascenseur et à le découvrir.

Il dit que The Crush House s'inspire de toute l'histoire de la télé-réalité en tant que concept, mélangeant les compréhensions du genre dans sa forme la plus innocente et la plus cynique. “Nous avons été inspirés par de nombreuses émissions différentes, y compris les plus anciennes de (l'ère Big Brother) et aussi les plus récentes en termes de format et de choses”, explique-t-elle. “Je pense que ce qui est vraiment intéressant dans la télé-réalité contemporaine, c'est que lorsque la télé-réalité est sortie pour la première fois, l'attrait était du genre : 'oh, nous voyons des gens ordinaires faire des choses de cette façon. Et c'est intéressant d'avoir un aperçu d'autres choses.' la vie des gens ou autre ».

“Et maintenant, tout le monde dit 'tout cela est faux, n'est-ce pas ?'”, poursuit-elle. “Nous savons tous que c'est scénarisé, que les producteurs manipulent les choses, mais je vais le regarder quand même, et le regarder, c'est plutôt ne pas le prendre au pied de la lettre, essayer de comprendre la méta-histoire, je suppose. est-ce la véritable motivation de cette personne pour être ici ? »

The Crush House choisit également les époques de la télé-réalité en fonction de la façon dont elle décrit des choses comme les abus, le sectarisme et le harcèlement. “C'était une question intéressante à laquelle nous avons dû réfléchir dès le début”, dit-il. “Et aussi dans la façon dont nous avons conçu les personnages, la façon dont nous lisons les dialogues, parce que nous avons des références aux années 90 et des trucs dans le dialogue, mais nous ne voulions pas que cela ressemble vraiment aux années 90, parce qu'il y a tellement de misogynie et tellement d'homophobie chez nous. le temps.

“Je pense que nous utilisons l'humour pour essayer de suivre cette ligne, parce qu'avec des groupes d'audience comme les gars du cul, c'est vrai, c'est un peu à la limite”, poursuit-elle. “Mais je pense qu'avec le récit global et en traitant les acteurs comme des personnages en trois dimensions, nous n'essayons pas seulement d'être nerveux pour le plaisir d'être nerveux, ou d'essayer de refléter toutes ces choses toxiques juste pour nous élever. de personnes, mais considérez-le simplement comme faisant partie de la culture et de l'expérience et rendez-le plutôt amusant.

Une scène de deux personnages s'embrassant dans The Crush House, avec des commentaires en direct sur le côté droit

Crédit image : Décentralisation

Le personnage pour lequel j'ai le plus grand attachement parasocial dans The Crush House au moment de la rédaction est Jae, le voyeur insomniaque et en liberté qui doit porter les chapeaux de toute une équipe de production télévisée. L'effort d'essayer de garder un œil sur tous les colocataires à la fois, l'exigence brutale de ne prêter aucune attention à leur espace personnel, les problèmes de cou et de dos qui résulteront sûrement du fait de devoir incliner bizarrement la caméra pour insérer autant de hashtags. -des moments dignes d'intérêt possibles… Cela ressemble à un travail ingrat et dégradant. En termes de mécanique et de systèmes, il y a clairement du plaisir à courir pour apaiser tous ces différents globes oculaires tout en démystifiant une conspiration sous-jacente. Mais The Crush House est également profondément laid, à des années-lumière des chevaux par ailleurs dissemblables de Santa Ragione. C'est un grotesque numérique dans lequel vous jouez et enregistrez avec acharnement des scènes de mélodrame cadavérique pour un public changeant de malades.

Cela n'a pas toujours été aussi frénétique, dans la mesure où il y avait autrefois une division claire entre le tournage d'images et leur montage dans une émission – c'est presque comme si Nerial avait licencié des membres de l'équipe de télévision du jeu pendant le développement. “La première approche consistait plutôt à filmer quelque chose, puis plus tard, à monter un épisode, à monter un joli plan, etc.”, explique He. “Mais nous avons trouvé qu'il était à la fois plus amusant du point de vue du gameplay d'être poussé à faire un tas de choses différentes, et d'avoir de petits défis, en gros. Et aussi, je pense que sur le plan thématique, c'est sympa, car encore une fois, vous êtes un travailleur qui fait un travail. , et vous êtes essentiellement motivé par le profit de votre patron et vous essayez de faire des choses qui sont un peu absurdes, pour être honnête, parce que le public l'exige. ”

“Evidemment, le ton du jeu est assez idiot et drôle à certains égards, l'absurdité des demandes fait partie du plaisir”, conclut-elle. “Mais je pense que vous aviez une très belle façon de le dire : la laideur des choses, l'agitation fait partie de l'ambiance que nous voulions également avoir.”