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The Game Archaeologist : Anarchy Online, du développement à la bêta

Nous avons tous des histoires sur nos toutes premières expériences de MMORPG, et celle que je partage souvent est que mon premier plongeon dans ce genre s’est produit avec Anarchie en ligne. J’étais intrigué par l’angle scifi de ce MMO en ligne et j’aimais déjà Funcom en raison de Le plus long voyage, alors j’ai tenté ma chance, le jour du lancement du MMORPG le plus tristement célèbre de tous les temps.

Autant dire que ce n’était pas une bonne première impression.

Cependant, j’ai persisté et j’ai apprécié cela comme mon « premier » MMO, alors je garde Anarchie en ligne dans mon cœur comme un titre spécial. Ainsi, je suis ravi de revenir sur ses plus de 20 ans d’histoire cette semaine et la prochaine, alors que nous explorons Rubi-Ka, Terres des Ombres (non pas ça Terres des Ombres), et un titre merveilleusement persistant.

Funcom, basée à Oslo, a débuté en 1993 en tant que collaboration entre plusieurs développeurs de jeux. Initialement, le studio se concentrait sur le développement de titres pour consoles, y compris Genesis et SNES, mais il s’est diversifié sur le marché des PC avec le hit de 1999 Le plus long voyage. À ce moment-là, le studio examinait le marché croissant des MMORPG et a décidé de prendre un virage dans cette direction, passant d’un développeur de console à un développeur spécialisé dans le domaine compliqué des jeux de rôle en ligne.

En vérité, le développement sur Anarchie en ligne — Le premier MMORPG de Funcom — a commencé en 1995 en tant que projet en coulisses. Même avant des titres comme Ultime en ligne et EverQuest arrivé sur le marché, le développeur d’Oslo canalisait des ressources pour créer un monde en ligne qui correspondait à sa vision unique.

 » Internet était réservé à une petite population d’utilisateurs  » d’élite  » à l’époque « , a déclaré Funcom dans un communiqué de presse pour le 7e anniversaire,  » et les premiers documents de conception se demandaient même si Internet avait un avenir. D’abord Anarchie en ligne était donc un petit projet de recherche, mais comme le montre l’histoire, il s’est rapidement transformé en un MMO massif et extrêmement ambitieux.

L’un des membres de cette équipe initiale était Ragnar Tørnquist, le conteur derrière Le plus long voyage (et ensuite, Le monde secret). Sa tâche sur ce nouveau projet était la plus ambitieuse à ce jour : la création d’un tout nouvel univers. C’est parce que la fondation de Anarchie en ligne n’était pas un document de conception mais plutôt une histoire d’humanité s’installant dans ce monde étrange et se brisant en différentes factions.

« Nous avons toujours pensé: » Nous pouvons tout faire, nous pouvons tout réussir « , a déclaré Tørnquist. Le plan initial était de selle Anarchie en ligne avec un cycle de vie narratif qui se terminerait après quatre ans, offrant un début, un milieu et une fin d’un conte. Pour le moment, les gens pensaient que c’était très ambitieux, ne s’attendant pas à ce que ce jeu fonctionne comme un service en direct après sa première année.

Cependant, tout le monde chez Funcom n’a pas pensé au départ que ce projet était une bonne idée, avec un groupe interne au studio appelant le Anarchie en ligne équipe « fou ».

Cette dissidence n’a pas ralenti le Anarchie en ligne l’équipe d’imaginer de nouvelles idées. Au lieu de tous les titres fantastiques qui avaient longtemps dominé le domaine des CRPG et des MMO en plein essor, Funcom a décidé qu’il prendrait une direction différente en s’orientant vers la science-fiction et en emmenant les joueurs dans un monde extraterrestre lointain connu sous le nom de Rubi-Ka.

Ce n’était pas une mince tâche. Comme pour tous les projets MMORPG à venir dans les années 1990, tout le monde écrivait à peu près le manuel pour ce type de développement de jeu à la volée. le Anarchie en ligne l’équipe s’est agrandie à 70 développeurs travaillant fébrilement pour que tout fonctionne. En 1999, le studio est devenu un développeur indépendant, traçant sa propre voie.

« Quand nous avons commencé à créer Anarchie en ligne nous n’avions pas de vraies références, rien à apprendre, et ce sentiment de pionnier est quelque chose que nous avons adopté et chéri », a déclaré le directeur du jeu original, Gaute Godager.

Cependant, le public des joueurs ignorait totalement que Funcom s’attaquait à Anarchie en ligne jusqu’à ce que le studio annonce officiellement le titre à l’E3 2000. Presque instantanément, le battage médiatique pour Anarchie en ligne a gonflé dans des proportions énormes, d’autant plus qu’il semblait proche du lancement.

Contrairement aux longues périodes alpha et bêta d’aujourd’hui, Anarchy Online bêta a été mis en place à peine deux semaines avant la sortie. Au cours de cette courte période, 100 000 joueurs ont aidé à tester les serveurs et à éliminer les bugs. Compte tenu de ce qui s’est passé ensuite, il aurait été bien plus avantageux que Funcom ait exécuté la version bêta pendant des mois au lieu de semaines.

La semaine prochaine : lancement, sinistre et reprise progressive !

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