The Game Archaeologist: L'histoire de la Super Adventure Box de Guild Wars 2

The Game Archaeologist: L'histoire de la Super Adventure Box de Guild Wars 2

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Dans le genre MMORPG, la Journée des poissons d'avril est particulièrement appréciée comme un moment où les développeurs et les studios peuvent devenir un peu farfelus et se moquer d'eux-mêmes tout en essayant de tirer un rapide sur leurs communautés. Alors que les fausses notes de patch et les annonces «gotcha» ont fonctionné pendant un certain temps, l'escalade a exigé que les années suivantes deviennent plus créatives et innovantes avec des blagues. Les joueurs peuvent se réveiller pour voir quelque chose de maladroit dans leur jeu ou même une sorte d'événement de vacances limité créé pour l'occasion.

Mais en 2013, ArenaNet a tout pris à un tout autre niveau en annonçant que Guild Wars 2 serait l'hôte d'un jeu de plateforme sur le thème rétro appelé Super Adventure Box. Et ce n'était pas seulement une maquette, mais une véritable expérience à part entière avec son propre gameplay, récompenses, bande sonore et même une publicité. Il a bouleversé tout le monde et est devenu une légende dans l'industrie.

Aujourd'hui, regardons la blague qui est devenue un succès retentissant qui est devenu un festival à part entière. Regardons l'histoire de Super Adventure Box.

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Lorsque le 1er avril 2013 est arrivé, Super Adventure Box a volé la vedette et a suscité beaucoup de battage médiatique et de rires. Les joueurs ont couru avec impatience dans ce nouveau monde pour vivre Guild Wars 2 version d'un monde à thème rétro, avec des graphismes 3D en bloc, des power-ups et des mécanismes volés directement à Zelda et Mario. Alors que le monde était évidemment beaucoup plus complexe que tout ce que nous avons réellement vu dans les époques 8 bits et 16 bits (sans parler de la génération 64 bits), l'hommage était clair et la nostalgie puissante.

La trame de fond aurait pu s'intégrer dans n'importe quel manuel de la Nintendo Entertainment System: «La princesse Miya – sage et pure de cœur – est déterminée à nourrir ses sujets. Mais au milieu de son pique-nique royal, le méchant tyran Lord Vanquish sort de son exil de dix mille ans pour la prendre en otage. Armé uniquement d'un bâton, un héros solitaire part à la rescousse de la princesse pour qu'elle puisse sauver son royaume. »

Les personnages des joueurs ont vu leurs compétences normales supprimées et remplacées par un ensemble spécifique d'actions propices à la navigation et au combat dans ce monde étrange et coloré. En explorant, en cherchant des secrets, en creusant et en battant les niveaux, les joueurs pouvaient gagner de l'argent (babioles et pièces), améliorer leurs capacités et se frayer un chemin vers la capture de cosmétiques, d'animaux domestiques et de boîtes à musique astucieux.

Le projet a été conçu par l'artiste de l'environnement Josh Foreman, qui était fou pour sauter des puzzles dans Guild Wars 2. La création du puzzle de saut de la tour de l'horloge du roi fou pour l'événement Halloween 2012 du MMO a repoussé Foreman encore plus pour concocter une zone entière du jeu qui n'était rien mais plateforme. On lui a donné le feu vert pour le faire, et Foreman a décidé que le projet fonctionnerait mieux dans un cadre inspiré par de nombreux jeux avec lesquels il avait grandi (tels que Mario, Sonic et Castlevania).

« Nous avons réuni une équipe et nous avons commencé à jeter tous ces souvenirs de jeux passés, tous les tropes et les clichés qui définissaient vraiment ce qu'était le médium à cette époque », a déclaré Foreman en 2013. « Nous voulions en quelque sorte construire un monde fantaisiste basé sur nos souvenirs de jouer à des jeux vidéo comme des enfants. « 

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La première version limitée de Super Adventure Box ne comportait que World One (sur quatre proposées), contenant trois zones et un boss final. Les joueurs ont fait des bananes pour cela, évitant le régulier GW2 gameplay pour ce cadre brillant et farfelu. Les solistes et les mérous ont plongé dans ce monde holographique créé par un Asuran nommé Moto, et peu ont voulu revenir une fois à l'intérieur.

Avec un tel soutien, ArenaNet a commencé à travailler sur une extension, qui a été lancée plus tard cette année-là en septembre. Super Adventure Box: Back to School a ouvert World Two, qui contenait trois zones supplémentaires, six pistes musicales et encore plus de skins d'armes à atteindre. Les espoirs étaient grands pour un Mondial Trois et un Mondial Quatre, mais comme nous le verrons, ces espoirs ont jusqu'à présent été déçus.

Même si ArenaNet a continué à caler sur la construction des deux derniers mondes de ce jeu méga-populaire, le studio a continué d'étendre SAB de manière intéressante. En plus du mode normal, Super Adventure Box a reçu une paire de modes supplémentaires pour changer les choses. Le mode infantile a créé des ponts arc-en-ciel pour aider les joueurs extra-occasionnels à naviguer dans ces zones s'ils ne faisaient que faire du tourisme et ne craignaient pas une réduction des récompenses, tandis que le mode tribulation augmentait la difficulté pour ceux qui recherchaient le défi ultime. Des infusions spéciales sur le thème rétro ont été créées pour récompenser ceux qui pouvaient maîtriser le mode tribulation, créant un badge visuel de réussite pour tous les autres à lunettes.

UNE Street Fighter 2-un mini-jeu de destruction a été ajouté entre certains niveaux, et ArenaNet a même lancé un jeu rétro supplémentaire, appelé Rytlock Critter Rampage, qui était jouable sur le site Web.

Le seul problème était que les joueurs en voulaient plus – beaucoup plus – et ArenaNet avait déjà dépensé autant de temps et de ressources sur SAB qu'il le souhaitait. Il y avait des questions plus urgentes, comme les mises à jour et les extensions du monde vivant, qui nécessitaient toute l'attention de chacun. En 2014, Super Adventure Box a été poussé à l'arrière de la file d'attente et les gens étaient un peu nerveux quant à savoir si cela reviendrait ou non.

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Heureusement, ces craintes ont finalement été dissipées. Même si SAB n'obtenait pas plus de développement, au moins ArenaNet était suffisamment intelligent pour continuer à le ramener. En fait, en 2016, le studio a décidé de transformer le retour du jeu en un événement à part entière appelé Super Adventure Festival. Depuis lors, le festival est revenu chaque année autour de mars et avril avec de nouvelles réalisations, des cosmétiques et d'autres récompenses – mais aucun nouveau contenu jouable après une zone de hub spéciale et quelques courses à pied qui ont été ajoutées aux zones existantes.

« Et les mondes trois et quatre? » est devenu la deuxième question la plus demandée pour ArenaNet après «Qu'en est-il de Cantha?» Ce n'est cependant pas un contenu facile à créer. Le studio a déclaré qu'il faudrait une équipe d'une demi-douzaine de développeurs jusqu'à un semestre pour créer les mondes, et compte tenu de la réduction des effectifs qui s'est produite en 2019 (qui comprenait le créateur de SAB Josh Foreman), cela ne semble pas trop probable pour un avenir proche.

Alors que le festival 2020 ne va pas ouvrir les portes de ces zones très attendues, le studio nous a vraiment jeté un os en disant: «Même si ce n'est pas cette année ou la prochaine, nous allons le couper derrière les scènes.  » Oh, avons-nous vu la flamme de cette bougie 8 bits recommencer à clignoter? Nous l'avons fait totalement.

Croyez-le ou non, les MMO exister avant World of Warcraft! Toutes les deux semaines, The Game Archaeologist revient sur les jeux en ligne classiques et leur histoire pour en savoir plus sur l'origine de l'industrie… et sur la direction qu'elle pourrait prendre.

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