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The Great War: Western Front est un jeu RTS qui réécrit l’histoire

The Great War: Western Front est un jeu RTS qui réécrit l'histoire

Lorsque Petroglyph Games m’a montré son nouveau jeu RTS The Great War: Western Front à la Gamescom 2022, j’ai pensé : je sais exactement quoi faire différemment. J’ai alors ressenti une piqûre de honte devant l’arrogance d’imaginer que je pouvais faire mieux que les meilleurs commandants de l’époque, mais c’est une attitude engendrée par la façon dont nous enseignons la guerre, et par l’invitation de Petroglyph à y jouer nous-mêmes.

La Première Guerre mondiale a fait partie intégrante de mon éducation. En anglais, nous avons étudié la poésie qu’il a inspirée pendant plusieurs années – il a certainement feutre de cette façon, au moins – et dans l’histoire, j’ai fait un gros projet sur les nouvelles armes libérées par l’industrialisation et le défi qu’elles posaient aux tactiques traditionnelles. Cela a laissé mon moi d’adolescent avec une vision largement répandue de la guerre : que sa tragédie ne résidait pas seulement dans l’ampleur des pertes en vies humaines, mais dans son évitabilité. Si seulement les généraux avaient été plus adaptables, plus conscients des conditions au front, plus humains. ‘Lions conduits par des ânes’, et tout ça.

Voici donc le plan : je ne gaspillerai pas de vies dans des charges inutiles à travers le no man’s land, mais je renforcerai mes tranchées, attiserai l’ennemi et me précipiterai sur les chars, le gaz et les mitrailleuses. Et si je fais ça ? Est-ce que je gagne ?

« C’est l’expérience que nous voulons que les joueurs tentent », déclare Chris Packer, concepteur principal. Vos décisions dans l’arbre technologique du jeu sont le lieu principal de cette expérimentation – où vous pouvez « revivre l’histoire ou la redéfinir », pour citer l’un des slogans du jeu. Je peux en effet diriger des chars et les aligner bien plus tôt qu’ils ne sont apparus dans la réalité. Je leur demande ce qu’ils ont vu lors de leurs propres tests, et le compositeur Frank Klepacki partage son expérience.

«J’ai eu une vérification de la réalité assez rapide. Tout ce que nous faisons est basé sur ce que nous avons recherché dans l’histoire et sur les résultats de certaines actions spécifiques. Il est si important de ne pas compter sur un type particulier d’entreprise comme tactique principale – cela pourrait vous faire gagner une bataille, si vous avez de la chance, mais si vous ne vous soutenez pas correctement, vous n’obtiendrez pas le résultat que vous voulez.

C’est en partie parce que l’ennemi s’adaptera. « Si vous utilisez beaucoup d’essence, dans quelques tours, l’ennemi aura des masques à gaz », déclare Packer. « Donc, vous devez en quelque sorte équilibrer, mais vous pouvez essayer une stratégie décalée. »

Évidemment, un jeu avec une seule stratégie clairement efficace ne serait pas vraiment un défi, mais si nous avons raison de considérer que la Première Guerre mondiale a été mal menée, cela signifie-t-il qu’il y a ici une tension entre une bonne conception du jeu et l’authenticité historique ? Je suppose que c’est une question sans réponse, car nous ne saurons jamais à quelle vitesse de part et d’autre pourrait nous nous sommes adaptés à ce que nous pourrions penser être une « meilleure » stratégie.

Aperçu de la Grande Guerre : Front de l'Ouest : des tranchées britanniques, accompagnées du drapeau national, entourent une ferme parsemée de coquelicots rouges et des premiers chars.

Vous n’aurez pas non plus une liberté totale pour diriger le cours de la guerre dans le jeu. Les joueurs seront à la fois « commandants de théâtre et de terrain » pour les puissances alliées ou centrales, et pourront prendre une vaste gamme de décisions critiques à la fois sur la carte continentale et dans des batailles individuelles, mais le système d’événements du jeu « vous obligera à faire face à certains des réalités de l’époque », comme le dit Packer. Cela pourrait être un ordre de lancer une attaque qui ne correspond pas à votre plan. Autrement dit : une partie de cette stupidité historiquement authentique sera injectée de force.

Nous gérons un tel événement dans notre démo pratique. Le continent est représenté sous la forme d’une carte de tuiles hexagonales, avec le front occidental lui-même serpentant entre eux, et le commandement demande une attaque contre l’un d’entre eux : Drocourt. Le succès récompensera une bonne partie de la volonté nationale – cela indique un soutien public et politique pour continuer à se battre, et nous gagnons la guerre si les réserves de l’ennemi atteignent zéro avant les nôtres. Nous lançons une mission de reconnaissance, constatons que le rapport de force dans la région nous est favorable et lançons l’attaque.

Les batailles sont en temps réel avec la possibilité de ralentir et de faire une pause, mais avant d’y arriver, il y a une phase de configuration pré-bataille pour représenter les mois de fortification et de corvée avant « la poussée ». C’est ici, et dans la phase de combat elle-même, que la complexité et la profondeur de la guerre à cette période prennent vie d’une manière que je ne me souviens pas avoir vue dans aucun autre jeu.

Aperçu de The Great War: Western Front : Un complexe de tranchées vu d'en haut alors que l'infanterie se prépare à attaquer depuis le nord.

Vous pouvez placer plusieurs lignes de tranchées défensives, ainsi que les plus petites tranchées de communication qui les relient. Surtout, vous devrez considérer où l’ennemi pourrait attaquer et avec quelle efficacité vos propres troupes pourront se déplacer d’un endroit à l’autre pour répondre. Vous pouvez également placer des barbelés et des armes fixes telles que des mortiers et des nids de mitrailleuses pour mettre en place des zones de mise à mort. Une fois la configuration terminée, la bataille elle-même se déroule en temps réel, que vous pouvez ralentir et mettre en pause. Vous pouvez utiliser des ballons d’observation pour surveiller la tranchée ennemie et voir où leurs troupes se massent pour une attaque, et abattre leurs ballons avec des avions.

Lorsque l’ennemi attaque, des masses d’infanterie grimpent sur leur tranchée et traversent le no man’s land, bombardées au fur et à mesure par notre artillerie. Les barbelés ralentissent leur progression alors que nos mitrailleuses s’ouvrent et déchirent leurs rangs. Il y a un rugissement sanguinaire quand ils atteignent enfin notre tranchée, et suffisamment de détails dans les animations au début de la mêlée, pour transmettre une certaine mesure de l’horreur et de l’intensité d’un tel moment – ​​bien qu’il y ait aussi quelque chose de déshumanisant à le voir d’en haut. Pour des raisons compréhensibles, il frappe différemment des autres jeux de stratégie.

Nos troupes subissent quelques pertes mais finissent par repousser l’attaque. Nous redéployons quelques compagnies et faisons exploser une mine sous la tranchée, anéantissant certains soutiens et communications sur leur flanc gauche, et contre-attaquons, avec des chars menant notre avance. Packer largue une nouvelle forme de tir d’artillerie – jusqu’à présent, nous avons utilisé des frappes de précision pour faire des dégâts directs, mais maintenant nous tirons un barrage roulant pour projeter un écran de terre et de fumée pour couvrir l’avancée de nos troupes.

Aperçu de The Great War: Western Front : Des soldats se préparent à traverser un petit pont, enjambé par un pont de pierre, au milieu du No Man's Land.

Petroglyph tient à souligner qu’il s’agissait d’une guerre d’usure, gagnée à la légère. Les victoires se mesurent sur un spectre. Notre objectif ici est de capturer un point de contrôle dans les lignes ennemies, mais nous pouvons continuer à nous battre même après l’avoir fait pour assurer une plus grande victoire, à condition que nous puissions nous le permettre. Nous prenons le point et proposons un cessez-le-feu pour ‘verrouiller’ notre victoire. La bataille est gagnée, mais il y a un peu de mélancolie dans l’instant, qui persiste dans un écran de score qui compte nos pertes d’une manière froidement numérique.

Il capture quelque chose de l’horreur de la guerre, sans rien dire de trop explicitement. Le sens du lieu est plus habilement établi grâce à des images d’archives de l’Imperial War Museum de Grande-Bretagne et à de la musique sous licence de l’époque – tous des cuivres involontairement lugubres et des voix étrangement pressées – qui sont parsemées partout.

C’est un revirement inattendu d’un studio dont la dernière sortie était la Command & Conquer Remastered Collection – un remake vibrant et brillant de deux jeux RTS classiques qui ont pétillé et vibré sur la bande-son emblématique de Klepacki – mais je suis officiellement intrigué. Il n’y a pas beaucoup de jeux WW1 pour des raisons compréhensibles, et encore moins qui tentent de décrire à la fois la guerre stratégique et tactique avec ce niveau de détail. Sur cette émission, il y a un jeu de stratégie profond et stimulant ici, et la gestion par Petroglyph du sujet important semble bien jugée.

Je doute que le jeu final soit « amusant », exactement – mais passionnant, stimulant, voire émouvant ? Il y a toutes les chances. The Great War: Western Front devrait sortir en 2023.

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