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The Rally Point : un jeu de guerre humble au tour par tour, The Troop, en tête de sa classe sur la Seconde Guerre mondiale

Pour quelqu’un de si sceptique quant à la taxonomie, j’adore vraiment une bonne plongée dans les sous-genres. C'est en partie parce qu'il est si facile d'en trouver un en bonne santé maintenant, et qu'il y a une joie à tondre plusieurs fois tout en trouvant du matériel. Vous pouvez commencer par « les jeux de stratégie sont en bon état » et descendre jusqu'à « des jeux de guerre de stratégie au tour par tour qui équilibrent simulation détaillée et accessibilité et se déroulent dans la Seconde Guerre mondiale » et trouver encore plusieurs entrées fortes des dernières années.

Mais c'est The Troop qui m'a le plus attiré. C'est un peu surprenant, compte tenu de son allure modeste et de la rude concurrence. Je pense que ce qui m'a convaincu, c'est que The Troop m'a révélé quelque chose que je savais déjà, mais que je n'avais pas encore bien compris : qu'un jeu de guerre de chars est avant tout une question de pause.

Bien sûr, il y a plus que cela, mais fondamentalement, vous avez besoin de ce petit moment de tension et de drame alors que la tourelle tourne lentement, qu'un tireur invisible confirme sa configuration, et ce n'est qu'à ce moment-là que la chose se produit. Cela pourrait être une bonne chose, ou une chose terrible, ou une chose peu concluante qui prolonge encore la tension. La pause rend les choses dramatiques de toute façon.

The Troop n'est pas non plus un jeu exclusivement tanky, et en fait, vous en contrôlez généralement très peu à la fois. L'infanterie repère et flanque et généralement précède et soutient la charge, ou même en forme le noyau pendant que vos métallurgistes harcèlent et tirent dessus. Mais eux aussi profitent de la pause. Chaque effet d'une attaque est indiqué par un petit texte flottant, les répertoriant tous tour à tour. Une fois que vous êtes familiarisé avec les animations, vous savez déjà, bien sûr, que cette dernière volée a emporté toute la section. Mais comme il y a ce petit délai lorsque chaque décès est répertorié suivi de la confirmation que l'unité est sortie, vous l'attendez quand même. De toute façon, cela vous procure un tout petit frisson, un point final à la décision que vous avez prise.

La superposition de carte hexagonale dans une bataille dans The Troop

Crédit image : Fusil de chasse Rock Paper/PLA Studios

Il fait souvent le petit truc de caméra dramatique à la XCOM (et une centaine d'autres, oui, mais tout le monde connaît XCOM), ce qui souligne que les graphismes font aussi partie du charme. Alors que Total Tank Generals ou Panzer Corps 2 se concentraient sur la situation dans son ensemble, les combats au niveau des escarmouches de The Troop lui permettent d'utiliser un moteur 3D détaillé. Ce n'est pas le plus chic ; sa palette de couleurs rappelle ces jours de pluie légèrement désaturés où tout est vert, mais de manière légèrement résignée. Mais il l’utilise dans tout son effet dramatique, sans jamais aller trop loin dans l’emphase. Là où Second Front a un look légèrement cartoon et, disons, Valor and Victory était trop abstrait pour moi, tout cela s'ajoute à un jeu qui semble parfaitement adapté pour réaliser une simulation de wargame détaillée sans se sentir trop sec ou détaché, et se sentir comme un un drame sur les décisions et les conséquences plutôt qu'un jeu de chiffres. En son cœur, The Troop ressemble à une fusillade, quelque chose que même de nombreux jeux ostensiblement tireurs ne parviennent pas à transmettre.

Cela ne fait pas de mal que son didacticiel soit intelligent, pratique et succinct, et que sa campagne principale s'étend facilement d'une petite confrontation de reconnaissance jusqu'à l'extrémité de la Normandie, avec de nombreux arrêts en cours de route qui sont généralement ignorés. Même sa mission d'atterrissage sur la plage vous confie la plus petite responsabilité au lieu de vous submerger de la grande. Des dizaines de missions uniques sont disponibles, ainsi que la campagne traditionnelle persistante (et éventuellement dynamique) de style Panzer Generals dans laquelle vous dirigez un ensemble limité d'unités irremplaçables qui s'améliorent avec l'expérience.

Cependant, vous ne vous connectez pas vraiment avec eux individuellement, malgré leur nombre très limité. Chaque mission a une capacité limitée en unités, que vous louez en quelque sorte avec un système de points, mais l'écran de sélection ne vous dit pas ce que les camions transportent, donc je ne savais pas que j'emmenais une deuxième équipe de mortiers et non l'infanterie dont j'avais besoin. . D'un autre côté, cela signifiait également que j'avais pris un jour un char lance-flammes par accident (ne connaissant pas les noms de marque, je pensais que c'était simplement un char lourd) que j'aurais autrement supposé être trop spécialisé. Eh bien, il s'est avéré que cette chose mange les nazis et chie les fantômes et quand je l'ai roulé sur une place publique, la partie était terminée pour tous ceux qui n'étaient pas faits d'amiante.

Un char visant à travers un village dans The Troop

Crédit image : Fusil de chasse Rock Paper/PLA Studios

Drame, tu vois ? C'est discret, mais bon sang, ça marche. Vous avez également la possibilité de louer l'unité en renfort, ce qui la rend moins chère mais arrive tard (idem) pour un retournement de situation dramatique potentiel, s'ils peuvent réellement atteindre une position utile à temps. Vous pouvez continuer la campagne même si vous avez également perdu une mission, ce que vous ferez probablement si vous apportez les unités de remplacement des recrues, ce qui réduit votre moral de départ. Cela n'en vaut pas la peine, car le moral est à l'échelle de l'armée, donc commencer bas peut signifier que toute votre équipe abandonnera une bataille manifestement gagnante parce que vous avez perdu deux unités sur vingt plus tôt. La plupart des batailles se termineront par une retraite plutôt que par une annihilation, évitant ainsi un morne travail de nettoyage, mais j'aimerais avoir la possibilité de continuer à me battre même si cela ne compte pas dans le score ou le résultat officiel.

En fait, vous pouvez en quelque sorte y parvenir en désactivant complètement le moral. The Troop se décrit comme “un jeu, pas une simulation”, mais reste néanmoins une assez bonne simulation, en ce qui concerne la pénétration du blindage, les angles, la rotation de la tourelle, les très longues portées, les obus ratés et même l'utilisation de chars détruits comme dissimulation. Cette philosophie se reflète davantage dans son attitude envers le joueur, car il existe de nombreuses options pour ajuster les choses à votre guise, comme rendre l'infanterie plus fine ou désactiver l'icône qui vous indique quand une unité a été repérée. Ce dernier est un système sur lequel j'ai des sentiments mitigés. Cela semble un peu trompeur, mais étant donné les longs temps d'exécution et le manque d'options de reconnaissance, cela fonctionne en quelque sorte, et j'imagine qu'il ne s'agit pas tant de pouvoirs de jeu psychiques magiques que de quelqu'un qui a l'intuition que l'ennemi regarde. La capacité limitée de se déplacer par mouvements discrets en fait, sinon une nécessité, un compromis justifiable en tout cas. Cela ajoute également parfois du drame au lieu de le supprimer – les angles morts des chars sont terrifiants dans la fumée et le brouillard, et sachant qu'ils t'ont vu peut causer autant de problèmes et de doutes que de ne jamais être sûr.

Plus intéressant encore, il n'y a pas de système de surveillance/interruption par défaut, ce qui rend la reconnaissance très dangereuse. Traverser le bocage ou prendre un virage est particulièrement mortel (il n'y a malheureusement pas de destruction de terrain, mais alors le bocage devrait être un problème majeur en Normandie, n'est-ce pas ?), et le système de déplacement offre un compromis progressif entre vitesse et sécurité qui donne souvent l'impression que vous pouvez soit rester là et être inutile, soit avancer et perdre quelqu'un.

Une bataille rangée de la Seconde Guerre mondiale dans The Troop

Crédit image : Fusil de chasse Rock Paper/PLA Studios

Overwatch est suffisamment transformateur pour que je sois impressionné à la fois par le fait que le jeu fonctionne sans lui et par le fait que c'est une option. C'est un type de jeu axé essentiellement sur le joueur. Mais s’en passer est la solution par défaut, je pense, car cela met l’accent sur la nécessité d’une approche interarmes. Je déteste subir des pertes dans n'importe quel jeu, et j'adore mes embuscades parfaites, mais de manière réaliste, dans les années 40, quelqu'un a dû sortir dans la ligne de mire. Au lieu de mettre en place un champ de force magique de tirs gratuits, vous devez parfois arrêter tout le monde et faire venir l'infanterie pour éliminer ce lance-roquettes. Vous devez savoir quand retirer un tank et faire quelques tours pour l'approcher sous un angle différent plutôt que de vous lancer dans un dangereux match de slugging. Et parfois, lorsque laisser votre char passer un autre tour à perfectionner son tir (les artilleurs ont leurs propres points d'action séparés pour le faire sur plusieurs tours, à moins que vous ne vous soyez pleinement engagé à un mouvement maximum) est juste, plutôt que de tirer maintenant et de risquer de rater l'ordre. pour couvrir l'erreur de cet éclaireur.

J'ai peu de plaintes. L'ennemi commence toujours en premier, ce qui semble un peu bon marché lorsque vous êtes en défense, et il y a des divergences occasionnelles – j'ai perdu des unités AT même si la machine était intacte et on n'a même pas tiré sur une autre unité, et ce n'est pas frustrant. pouvoir rééquiper les véhicules en panne en campagne. La ligne de vue et les affichages de portée sont moins pratiques que je ne le souhaiterais, et les mortiers ennemis semblent être incroyablement mortels, tirant d'un seul coup sur des escouades entières à l'intérieur des bâtiments tandis que mes trois équipes de mortiers avec plusieurs observateurs ont eu la chance de tuer un gars tous les deux tours. Il pourrait aussi vraiment utiliser un système de sauvegarde. J'apprécie l'engagement de vivre avec vos erreurs et vos pertes (le jeu effectue une sauvegarde automatique à chaque tour, attention), mais tant de missions commencent par cinq minutes fastidieuses de mise en position de votre armée que je lui attribuerais une note beaucoup plus élevée s'il y avait un option pour rejouer à partir du premier contact à la place. Surtout avec l'infanterie, qui met un tour entier pour franchir une haie, ce qui signifie souvent trois tours pour atteindre la haie, l'escalader, puis s'en éloigner. Une sauvegarde de « début de mission » à laquelle revenir après la configuration serait particulièrement utile dans les missions où vous mettez en place une défense complexe.

Mais j’énumère ces grognements par obligation professionnelle, pas parce qu’ils me font réfléchir. Il est clair que The Troop est un projet en cours pour Giant Flame, mais même s'ils ne le peaufinent pas et ne l'étendent pas comme je le souhaiterais, je n'hésiterai pas à le nommer non seulement ma guerre mondiale au tour par tour préférée. 2, mais un jeu de stratégie remarquable pour tous ceux qui recherchent toujours ce niveau parfait de simulation détaillée mais conviviale.