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The Settlers est un jeu RTS essayant de trouver sa place dans un nouveau monde

The Settlers est un jeu RTS essayant de trouver sa place dans un nouveau monde

Dire que le redémarrage d’Ubisoft The Settlers porte un certain poids sur ses épaules n’est pas un euphémisme. La série RTS, vieille de 30 ans, n’a pas eu de nouvelle entrée depuis plus d’une décennie, et cette dernière offre devait initialement sortir avant 2019.

Il a été repoussé à 2020, avant d’être simplement retardé « jusqu’à nouvel ordre », mais il est maintenant de retour aux yeux du public et publié dans quelques mois seulement. Alors, le temps supplémentaire était-il suffisant ? Et y a-t-il encore une place pour The Settlers dans le panthéon actuel des grands noms du jeu de stratégie ?

Cette série a toujours marché sur une ligne fine entre l’échelle d’un RTS de type Warcraft et la gestion économique prudente d’Anno. Le principal défi auquel il est confronté est que ces deux sous-genres ont évolué au cours des dix dernières années. Anno 1800 a élevé la série de stratégies héritées vers de nouveaux sommets, et elle est désormais considérée à juste titre comme un simulateur économique puissant, offrant à la fois un cadre riche et un ensemble de fonctionnalités profond et diversifié. Il est sur le point de se lancer dans une quatrième saison de DLC, bien que les développeurs n’en aient initialement prévu que deux. De même, les jeux RTS indépendants comme Northgard sautent des composants plus laborieux comme les chaînes de production pour se concentrer sur leur cadre et la prise de décision à chaque instant.

Ubisoft Düsseldorf cite les troisième et quatrième jeux Settlers comme des inspirations spécifiques pour le redémarrage, mais le studio évite les factions historiques et opte pour des civs fictives, qui sont le MO de la série depuis le cinquième jeu Settlers, Heritage of Kings.

The Settlers poursuit sa tradition de vous limiter au contrôle indirect des unités civiles, à l’exception de la nouvelle unité du génie. Ces constructeurs se spécialisent dans la construction, vous permettant d’étendre les frontières de votre colonie et de prospecter de riches veines minérales qui sont cruciales pour relancer votre économie avancée plus tard. Il convient de garder à l’esprit que les ingénieurs sont pratiquement sans défense, il serait donc sage d’envoyer des soldats avec eux, à moins que vous ne vouliez qu’ils soient la proie de bandits et de factions rivales.

Le redémarrage d’Ubisoft The Settlers porte un certain poids sur ses épaules

En dehors de cela, les seules unités sur lesquelles vous avez un contrôle direct sont les unités militaires, qui sont divisées en catégories à distance, mêlée, soutien et siège. Il existe deux types d’unités de mêlée (une offensive, une défensive), une seule option dans les catégories à distance et de soutien, puis deux types différents d’unités de siège. Ces unités de base ont chacune des forces et des faiblesses évidentes, de sorte que les batailles consistent davantage à déployer la bonne unité dans la bonne situation qu’à des manœuvres militaires complexes.

Les factions obtiennent des variantes uniques des unités existantes, telles que les rangers Elari qui manient des arbalètes mortelles et les Gardiens Maru qui portent une lance au lieu d’une épée pour une portée supplémentaire. Chaque unité nécessite sa propre ressource spécifique pour être construite, ce qui nous amène au côté économique de The Settlers.

Les citoyens fabriquant des marchandises dans le redémarrage de The Settlers

Comparé à Anno, la gestion de vos finances dans The Settlers semble très simpliste. C’est bien en principe; il n’est pas nécessaire de reproduire les subtilités d’une simulation économique à part entière. Mais quoi est il ne laisse place à aucune interaction significative.

The Settlers n’a pas encore prouvé s’il est capable de se réinventer pour les joueurs de stratégie modernes

Par exemple, il existe plusieurs types de ressources alimentaires, mais la nourriture ne semble être utile que comme marchandise commerciale ou pour alimenter un buff spécial qui double le taux de production d’un bâtiment. Il ne semble pas avoir d’autre utilité : il ne sert pas à l’entretien des citoyens et il ne semble pas être un coût important pour autre chose.

Il n’y a vraiment que trois phases dans The Settlers : obtenir des matériaux de construction, construire des trucs, puis rassembler des ressources plus rares pour construire une bonne armée. Il existe, théoriquement, différentes manières d’atteindre cette dernière étape. Vous pourriez investir vos matériaux de départ dans la construction d’une armée solide en début de partie, mais il ne faut pas longtemps avant que votre progression militaire ne s’arrête et que vous soyez obligé de commencer à vous développer comme tout le monde. Alternativement, vous pouvez construire un port et espérer échanger des ressources de début de partie comme le bois et la pierre afin de financer votre bellicisme en début de partie. Cependant, ces mesures ressemblent toujours plus à un palliatif qu’à une stratégie efficace.

Une vue agrandie d'un village dans le redémarrage de The Settlers

C’est un système économique très sec, même si la logistique est présentée comme l’une des nouvelles fonctionnalités brillantes. En construisant des routes légèrement meilleures et des transports à dos d’âne, vous pouvez accélérer le flux de marchandises autour de votre colonie, mais cela ne semble pas avoir d’impact notable. Le plus souvent, le nombre de citoyens que vous avez semble être la principale cause de goulot d’étranglement.

Vous pouvez obtenir plus de citoyens en construisant des bâtiments résidentiels et en attendant qu’ils soient produits, mais comme les citoyens ne semblent pas avoir besoin de nourriture comme ressource, il n’y a pas de protection appropriée contre le spam de plus de bâtiments et en générant autant de citoyens que possible dès le début. Ce n’est pas un modèle difficile à maîtriser, mais il n’est ni intuitif ni particulièrement robuste.

Tout cela pour dire que notre temps avec The Settlers n’a pas été particulièrement satisfaisant. L’aperçu était limité à des sections de didacticiel et à certains modes d’escarmouche ; Je n’ai joué qu’à des parties d’escarmouche 1v1 contre l’IA. Pour être juste, les 1v1 ne sont vraiment intéressants que pour les joueurs compétitifs : la version finale proposera les modes 2v2 et 4v4 en plus, contre l’IA et les autres joueurs, ce qui devrait être plus divertissant. Il y a aussi un mode spécial « assaut » et une campagne solo – les campagnes dans les jeux de stratégie incluent généralement des ensembles de règles et des scénarios sur mesure, et cela pourrait s’avérer être une fonctionnalité rédemptrice.

Une armée en marche dans le redémarrage de The Settlers

Mais il y a aussi un réel danger que The Settlers arrive trop tard. Il existe de nombreux jeux géniaux qui offrent une expérience plus ciblée des éléments individuels, qu’il s’agisse d’autres jeux RTS de construction civique comme Northgard ou Age of Empires, ou de simulations économiques comme Offworld Trading Company et Industries of Titan. Certains classiques sont censés rester dans le royaume nostalgique de Back in The Day, et The Settlers n’a pas encore prouvé s’il est capable de se réinventer pour les joueurs de stratégie modernes.

The Settlers sortira sur PC le 17 mars 2022, mais si vous voulez l’essayer par vous-même, il y aura une bêta fermée à partir du 20 janvier, avec des inscriptions sur le site officiel.

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