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Tomb Raider a 88 millions de ventes à vie, alors pourquoi Square Enix l’a-t-il vendu si bon marché ?

Tomb Raider a 88 millions de ventes à vie, alors pourquoi Square Enix l'a-t-il vendu si bon marché ?

Ça a été (une autre) grosse semaine pour l’actualité des jeux. Un lundi matin sans prétention, l’industrie a appris que Square Enix avait accepté de vendre Tomb Raider, Deus Ex, Lara Craft Go – ainsi que les studios qui fabriquent les jeux – au groupe Embracer.

Bien que Square Enix conserve une partie de sa propriété intellectuelle occidentale – à savoir Just Cause, Life Is Strange et Outriders – il est clair que l’éditeur était impatient de se débarrasser de bon nombre de ses marques les plus remarquables. Et cela a du sens; Square Enix dénigre publiquement ses studios occidentaux ces dernières années. C’était presque comme si un parent déçu se plaignait de ses enfants aux autres parents aux portes de l’école.

Qu’il s’agisse de Tomb Raider, de Deus Ex, de Marvel’s Avengers ou des Gardiens de la Galaxie, Square Enix publierait (fortement) des communiqués les qualifiant de «déceptions de vente» ou parlant de la façon dont il n’est pas impressionné par les performances de l’aspect service en direct de les jeux. Même en 2013, le redémarrage de Tomb Raider s’est vendu à 3,4 millions d’unités en seulement quatre semaines – et c’était toujours un échec aux yeux de Square Enix. Eesh.

Mais, suite à l’accord d’Embracer Group pour l’achat des trois grands studios (Eidos Montréal, Square Enix Montréal et Crystal Dynamics) de Square Enix, parallèlement à une décharge de propriété intellectuelle, la société d’investissement a partagé une chronologie de la franchise Tomb Raider. Complet avec quelques informations sur les ventes que nous n’avons jamais vues présentées de cette manière auparavant.

Nous ne sommes pas sûrs que nous aurions qualifié Tomb Raider d’action-RPG, pour être honnête.

Selon la chronologie, Tomb Raider a vendu 88 millions d’unités depuis le lancement du premier jeu en 1996. Une part importante de ce nombre – quelque 38 millions de ventes – est attribuée à la seule trilogie Reboot, qui a débuté avec Tomb Raider (2013) et a ensuite engendré à la fois Rise of the Tomb Raider et Shadow of the Tomb Raider.

TL ; DR ? C’est une série populaire, avec beaucoup de potentiel. Alors pourquoi Square Enix était-il si désireux de le décharger – et pour si bon marché ? Permettez à Chris Dring, ami de VG247 et vétéran des affaires de jeux, de le mettre en termes faciles à comprendre.

Square Enix, semble-t-il, est impatient de se libérer d’une suite de studios coûteux – et d’obtenir une belle et grosse injection d’argent en même temps. Il est clair depuis un certain temps que l’éditeur japonais ne sait pas quoi faire de ces studios, donc faire payer Embracer une belle somme forfaitaire pour les acquérir est une sorte de victoire pour toutes les parties, n’est-ce pas ?

Stephen Totilo d’Axios intervient également. Notant qu’en 2021, Embracer a payé plus du double de ce qu’il a payé à Square Enix pour plus de 50 IP et trois studios… pour une société de jeux mobiles appelée Easybrain.

Étant donné que Square Enix note que ses studios ont généré environ 200 millions de dollars de revenus l’année dernière (mais moins de 8 millions de dollars de revenus d’exploitation), il est facile de comprendre pourquoi l’éditeur a voulu décharger ces studios sur Embracer – une entreprise qui a clairement assez d’argent. à investir dans ces entreprises d’une manière dont Square Enix semble réticent.

Le long et court de celui-ci? Square Enix a conclu un accord avec Embracer pour 300 millions de dollars – ce qui est peu par rapport à des accords de mégatonnes comme le rachat de Bungie par Sony pour 3,6 milliards de dollars. Surtout si l’on considère Embracer acquiert également les droits des films Tomb Raider (trois existent déjà, et nous en verrons environ un quatrième), le statut de Lara en tant qu’icône culturelle et le potentiel d’un film Deus Ex à venir.

En réalité, c’est beaucoup d’argent, mais Embracer a vraiment touché une mine d’or ici grâce à Square Enix à la recherche d’une injection d’argent rapide. Et si tout se passe comme prévu pour l’entreprise, nous verrons peut-être même d’autres séries de jeux héritées apparaître également sur les consoles modernes.

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