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Un astronome d’origine indienne confirme un bouclier protecteur autour des galaxies naines

Indian-origin astronomer confirms protective shield around dwarf galaxies

Washington, 29 sept. (IANS) Une équipe dirigée par des chercheurs d’origine indienne a confirmé pour la première fois comment les galaxies naines restent intactes malgré la formation vigoureuse d’étoiles, car les plus grandes galaxies satellites de notre Voie lactée sont, en effet, protégées par un bouclier.

Avec l’aide des données du télescope spatial Hubble de la NASA et d’un satellite à la retraite appelé Far Ultraviolet Spectroscopic Explorer (FUSE), une équipe d’astronomes dirigée par Dhanesh Krishnarao, professeur adjoint au Colorado College, a révélé que ces galaxies sont entourées d’une couronne, d’un écran protecteur de gaz chaud suralimenté.

« Beaucoup de gens avaient du mal à expliquer comment ces flux de matière pouvaient être là. Si ce gaz a été retiré de ces galaxies, comment forment-elles encore des étoiles ? » Krishnarao a déclaré dans un article publié dans Nature.

Pendant des milliards d’années, les plus grandes galaxies satellites de la Voie lactée – les grands et petits nuages ​​de Magellan – ont tourné en orbite alors qu’elles se dirigeaient vers notre galaxie d’origine.

Les Nuages ​​de Magellan, galaxies naines situées à environ 160 000 années-lumière de la Terre, sont les plus grands satellites de la Voie lactée et on pense qu’ils en sont à leur premier passage descendant autour de la Voie lactée.

On pense que la couronne agit comme un tampon protégeant le gaz vital de formation d’étoiles des galaxies naines de l’attraction gravitationnelle de la Voie lactée beaucoup plus grande, ont découvert les chercheurs.

Les astronomes ont prédit l’existence de la couronne il y a plusieurs années.

En analysant les modèles de lumière ultraviolette de 28 quasars, l’équipe dirigée par Krishnarao a pu détecter et caractériser le matériau entourant le Grand Nuage de Magellan et confirmer que la couronne existe.

Les chercheurs pensent que la couronne d’une galaxie est un vestige du nuage de gaz primordial qui s’est effondré pour former la galaxie il y a des milliards d’années.

La capacité de détecter la couronne nécessitait des spectres ultraviolets extrêmement détaillés.

« La résolution de Hubble et de FUSE était cruciale pour cette étude. Le gaz corona est si diffus qu’il est à peine là », a déclaré Krishnarao.

De plus, il est mélangé à d’autres gaz, y compris les flux tirés des Nuages ​​de Magellan et des matériaux provenant de la Voie lactée.

En cartographiant les résultats, l’équipe a également découvert que la quantité de gaz diminue avec la distance depuis le centre du Grand Nuage de Magellan.

« C’est une signature révélatrice parfaite que cette couronne est vraiment là », a déclaré Krishnarao. « C’est vraiment cocooner la galaxie et la protéger. »

(À l’exception du titre, le reste de cet article IANS n’est pas édité)

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