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Un nouvel appareil portable peut repérer la taille changeante des tumeurs sous la peau

A new wearable device can spot the changing size of tumours below skin

New York, 17 septembre (IANS) Une équipe d’ingénieurs américains a créé un petit appareil autonome avec un capteur flexible qui peut être collé à la peau pour mesurer la taille changeante des tumeurs en dessous.

L’appareil non invasif fonctionnant sur batterie est sensible au centième de millimètre (10 micromètres) et peut transmettre les résultats à une application pour smartphone sans fil en temps réel en appuyant sur un bouton.

Les chercheurs du Georgia Institute of Technology et de l’Université de Stanford ont déclaré que l’appareil appelé FAST (Flexible Autonomous Sensor Measuring Tumours) représente un moyen peu coûteux, mains libres et précis de tester l’efficacité des médicaments anticancéreux.

À plus grande échelle, cela pourrait conduire à de nouvelles orientations prometteuses dans le traitement du cancer.

« Dans certains cas, les tumeurs sous observation doivent être mesurées à la main avec des étriers », a déclaré Alex Abramson, premier auteur de l’étude et maintenant professeur adjoint à Georgia Tech.

L’utilisation d’étriers métalliques en forme de pinces pour mesurer les tissus mous n’est pas idéale, et les approches radiologiques ne peuvent pas fournir le type de données continues nécessaires à une évaluation en temps réel.

D’autre part, FAST peut détecter les changements de volume tumoral à l’échelle de la minute.

« C’est une conception d’une simplicité trompeuse, mais ces avantages inhérents devraient être très intéressants pour les communautés pharmaceutiques et oncologiques », a déclaré Abramson.

Le capteur de FAST est composé d’un polymère souple et extensible semblable à une peau qui comprend une couche intégrée de circuits en or.

Ce capteur est relié à un petit sac à dos électronique conçu par les anciens post-doctorants et co-auteurs Yasser Khan et Naoji Matsuhisa.

L’appareil mesure la tension exercée sur la membrane et son étirement ou sa contraction et transmet ces données à un smartphone.

Les chercheurs ont déclaré que le nouvel appareil offre au moins trois avancées significatives.

Tout d’abord, il assure une surveillance continue, car le capteur est physiquement connecté à la souris et reste en place pendant toute la période expérimentale.

Deuxièmement, le capteur flexible enveloppe la tumeur et est donc capable de mesurer des changements de forme difficiles à discerner avec d’autres méthodes.

« Troisièmement, FAST est à la fois autonome et non invasif. Il est connecté à la peau, un peu comme un pansement, fonctionnant sur batterie et connecté sans fil », a déclaré l’étude publiée dans Science Advances.

(À l’exception du titre, le reste de cet article IANS n’est pas édité)

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