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Unicorn Overlord a le potentiel pour être l'un des meilleurs RPG de 2024

Image : Pousser le carré

Écoutez, à ce stade, nous sommes automatiquement convaincus par tout ce que fait Vanillaware. Le studio japonais a un palmarès incroyable qui remonte à la PS2, et même s'il est à une éternité d'être le développeur le plus connu au monde, on ne peut tout simplement pas nier la qualité de sa production : en particulier au cours des dernières années.

Il fut un temps où Vanillaware avait l'impression d'avoir atteint son apogée avec Dragon's Crown, le somptueux RPG d'action sorti pour la première fois sur PS3. Mais en 2020, le studio a démoli cette théorie avec le chef-d'œuvre limite qu'est 13 Sentinels : Aegis Rim. Et la chose la plus impressionnante dans ce jeu ? C’était le développeur qui s’essayait à quelque chose de presque complètement nouveau. Loin du fantastique donjon explorant Dragon's Crown, 13 Sentinels est un roman visuel de science-fiction à embranchements avec des sections de combat stratégique en temps réel, mettant en vedette des robots géants.

Ce que nous essayons de dire, c'est que le groupe de longue date a décroché l'or tout en poursuivant de nouvelles idées auparavant – et nous sommes assez confiants qu'il est sur le point de faire de même avec Unicorn Overlord. Il s'agit d'un RPG stratégique se déroulant dans un monde médiéval fantastique, dans lequel un prince déchu est chargé de lever une armée rebelle capable de renverser un empire maléfique.

D'accord, le principe en lui-même n'a pas l'air si nouveau, mais après avoir joué pendant les heures d'ouverture du jeu, nous sommes déjà bel et bien accros à son gameplay. Dragon's Crown s'est clairement inspiré des beat-'em-ups classiques de style arcade, mais il a insufflé cette formule intemporelle avec des systèmes RPG et des mécanismes modernisés. De la même manière, Unicorn Overlord prend évident des indices de franchises définissant le genre comme Emblème du feu. Mais là où la série de Nintendo s'est progressivement éloignée de ses racines tactiques et austères à la recherche de styles distinctement animés et, euh, waifusUnicorn Overlord a le ton de ces titres Fire Emblem plus anciens et plus traditionnels.

En effet, cela ressemble à un RPG de stratégie classique d’une époque révolue, ramené à la vie grâce à la magnifique direction artistique typique de Vanillaware et – encore une fois – à des mécanismes modernisés. Mais ce qui semble le différencier, c'est sa structure. L'aventure du protagoniste Alain se déroule sur une vaste carte du monde que vous êtes pratiquement libre d'explorer. Vous avez des marqueurs d'objectifs qui indiquent le chemin vers le prochain rythme de l'histoire, mais il y a des quêtes secondaires à accomplir, des villes à libérer et des alliés à recruter.

Et vous faites tout cela pendant que vous améliorez vos héros, achetez des équipements de plus en plus puissants et expérimentez de nouvelles formations d'unités. En parlant de cela, les formations ne sont que le début de ce qui semble être un ensemble de systèmes profondément personnalisables. Nous n'entrerons pas dans aussi beaucoup de détails — nous devons conserver quelque chose pour un éventuel examen ! – mais essentiellement, vos chances de succès au combat dépendent de la façon dont vous constituez vos équipes.

Au début, vous ne pouvez associer que deux unités, mais plus tard, vous pouvez apparemment rassembler jusqu'à cinq héros pour créer une équipe complète. Chaque personnage a ses propres forces, faiblesses et capacités, donc trouver un équilibre entre les équipes semble être la clé. Mais le vraiment les choses intéressantes sont enfouies un peu plus profondément dans les paramètres « tactiques » de vos alliés.

Fondamentalement, les batailles se déroulent automatiquement une fois que les unités adverses se rencontrent sur la carte, et elles se terminent une fois que tous les combattants ont épuisé leur tour. Cependant, leurs actions sont déterminées par les « tactiques » susmentionnées, que vous pouvez modifier à votre guise grâce à des capacités spécifiques et des déclencheurs comportementaux. La personnalisation proposée pourrait devenir folle, et le système tactique lui-même nous rappelle les Gambits de Final Fantasy 12.

Quoi qu’il en soit, l’essentiel ici est que Unicorn Overlord a un sérieux potentiel. Entre Like a Dragon : Infinite Wealth, Persona 3 Reload et Final Fantasy 7 Rebirth, les fans de RPG mangent déjà ridiculement bien en 2024 – mais vous devez garder un œil sur les dernières nouveautés de Vanillaware, même avec Dragon's Dogma 2 qui se rapproche. Si un studio mérite un succès retentissant, c'est bien celui-ci.


Unicorn Overlord propose actuellement une démo jouable sur PS5 et PS4, mais l'avez-vous essayée ? Attendez-vous avec impatience la sortie complète ? Ne manquez pas la section commentaires ci-dessous.