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Vague Patch Notes: L’élitisme ricanant du terme MMO “ épopées du bien-être ”

Point.

Il y a quelques semaines, j’ai vu un joueur de MMO se plaindre sans ironie des «épopées du bien-être» ici en 2021. C’est fondamentalement l’équivalent de dire: «Je suis une gigantesque merde élitiste», et cela suscite le rire. Le diable ne peut pas supporter la moquerie et tout ça. Mais cela mis à part, cela a suscité une petite discussion au sein de l’équipe sur ce terme horrible, d’où il vient et à quel point tout cela est complètement stupide lorsqu’il est pris au pied de la lettre.

Parce que soyons clairs sur quelque chose: Cette idée est stupide, poubelle élitiste. Les gens qui l’utilisent de cette façon essaient juste de faire valoir qu’il y a une distinction significative entre les personnes qui «méritent» de prétendre des pièces d’équipement dans un jeu vidéo, comme s’il y avait une histoire ancienne dans cette hiérarchie. Et il y a en quelque sorte… dans le sens où un jeu en a introduit des traces et ensuite World of Warcraft a sauté dans l’idée qu’il devrait y avoir une sorte de hiérarchie haut de gamme pour obtenir votre équipement de simulation.

Pour certains de nos plus jeunes lecteurs, cela peut être un peu inconnu, mais à l’époque où «MMORPG» était pour la plupart juste Ultima en ligne, il n’existait pas d’équipement qui méritait le plus d’élite. La personne qui méritait le meilleur équipement était celle qui l’avait pillé, fabriqué, acheté ou pillé ces gars-là. Si vous aviez dit à quelqu’un dans les premières années du premier MMO que l’équipement devait être gagné à travers une sorte de défi de fin de partie, la réponse serait un rire incrédule.

Ce n’est que EverQuest que les développeurs ont inséré l’idée qu’il y avait une sorte de hiérarchie d’équipement de joueur, et même alors ce n’était pas très strict. Bien sûr, là était raid, mais pour la plupart des joueurs, c’était surtout une mêlée massive de personnes qui se faufilaient dans les avions et espéraient une chute. Imaginez quelque chose de plus proche d’un festival de musique en plein air, mais avec le meurtre d’un dragon remplaçant les amours, la drogue et la musique regrettables. [Surely he means in addition to. -Eds]

Zounds, personne ne s'en soucie.

C’est là que réside le cœur sombre de Wow, et le fait que nous devons tenir compte d’un problème très clair. Bien qu’il y ait beaucoup d’espace pour affirmer que Wow a rendu le leveling et l’expérience de jeu de quête d’instant en instant d’un MMORPG accessible à un parcelle des gens comme jamais auparavant, le fait est que sa fin de partie était bien plus un cas de hiérarchie absolue. Soit vous étiez dans une guilde de raids, soit vous ne l’étiez pas, et l’écart de pouvoir entre les gens qui avaient des épopées ou juste du blues était suffisamment important pour qu’il y ait une hiérarchie claire et rigide.

C’était, cependant, entièrement artificiel. Je veux que ce soit clair. Il n’y avait pas de tradition de longue date selon laquelle seuls les raiders devraient pouvoir porter le bon équipement (ce n’était pas le cas en EQ, l’antécédent le plus évident, qui offrait au début pas mal de matériel de liaison), et il repose entièrement sur une idée entièrement inventée qu’un groupe ou un autre «mérite» quelque chose. C’est ce à quoi cela revient toujours: l’idée que les gens qui ne sont pas dans The Raiding Circle ne «méritent» pas l’équipement, et par conséquent, un jeu qui offre un bon équipement pour d’autres activités s’engage dans une sorte de «bien-être» », Un terme extrêmement chargé pour quiconque a vécu aux États-Unis au cours des dernières décennies.

Prenez cela et réfléchissez-y un instant. Vraiment rouler sur à quel point c’est ridicule. La seule façon dont tu peux mériter avoir le meilleur équipement dans cette construction, c’est avoir le temps et la patience de créer une forme de contenu très spécifique. Comme s’il s’agissait d’une création divine et non d’un jeu développé par des personnes spécifiques qui décidé, arbitrairement, que cela devrait être le principal mécanisme de contrôle d’accès.

Est-ce que cela volerait avec autre chose? Accepteriez-vous l’idée que vous ne «méritiez» de jouer à une certaine classe ou race que si vous participiez à l’activité la plus frictionnelle et temporelle du jeu? Compte tenu du nombre de personnes qui n’aimaient pas que vous puissiez avoir des courses dans le même jeu fermées derrière des activités solos, je suppose que peu de gens accepteraient celle-là.

Ce qui rend cette histoire plus triste, cependant, c’est le fait que les gens qui voulaient que cela se transforme en une sorte de hiérarchie … ils a gagné.

Vous devez utiliser l'un de ces plans lorsque vous parlez d'engrenage déterministe.  C'est la loi.

Les deux premières extensions à Wow les deux ont spécifiquement exploré des systèmes plus déterministes, et c’est là que tout le débat sur les «épopées du bien-être» dans les MMO a vraiment pris son envol. (Vous savez, quand l’argument «le méritant» remontait littéralement à une minute.) La croisade ardente introduit les badges et le système d’honneur déterministe; Colère du roi-liche conçu pour des systèmes encore plus déterministes pour tous les engrenages.

Et le groupe de raid hardcore a perdu la raison, et les développeurs ont commencé une réaction de panique qui a littéralement duré jusqu’à … eh bien, à présent. Le jeu a reculé durement contre ces systèmes depuis lors, spécifiquement par crainte que quelque part, quelqu’un puisse simplement porter un ensemble de niveaux sans avoir à fond sur le contenu approprié. Et tout cela revient au même problème central, l’idée que quelqu’un pourrait ne pas mériter cet équipement.

Pire encore, c’est que dans les années suivre WoW, nous avons vu beaucoup trop de jeux pour les énumérer prendre toute cette idée «méritante» comme s’il s’agissait en fait d’une sorte de loi inviolable ou réelle du pays au lieu d’une simple bizarrerie d’une conception hiérarchique spécifique. Ce n’est pas un hasard si parmi les cinq grands, Wow est assez unique dans cette insistance rigide sur les choses «méritantes», avec fondamentalement tous les autres titres de cette gamme ayant des systèmes plus déterministes ou ouverts qui ne reposent pas sur un champ très restreint d’options de jeu acceptables.

Mais bien sûr, c’est toujours le problème. Les personnes qui dénoncent l’idée d’équipement de «bien-être» sont pour la plupart en colère à l’idée que leur position au sommet de la hiérarchie pourrait d’une manière ou d’une autre être remise en question, qu’il est possible pour les gens de les rattraper ou même de les surpasser sans jamais faire le séquence très spécifique de choses qu’ils considèrent comme «dignes». Il s’agit de dresser une liste très stricte dans laquelle ils deviennent les maîtres incontestés de quelque chose.

C’est toxique, horrible et désagréable. Et c’est exactement le genre de chose qui détourne les gens de notre genre plutôt que d’attirer de nouvelles personnes.

Les joueurs vétérans de MMO se dressent souvent contre des jeux comme Fortnite parce qu’ils ont un modèle économique qui met les joueurs rémunérés sur la bonne voie pour recevoir beaucoup de bonnes choses plutôt que des joueurs qui ont forcément joué les meilleurs. Superficiellement, ils n’ont pas tort de dire que la monétisation peut être à la fois abusive et perturber le jeu. Mais il est également important de comprendre que c’est aussi un autre exemple du même accent de base sur la hiérarchie. Cela crée toujours une division entre les nantis et les démunis sur la base de distinctions arbitraires; c’est juste que maintenant c’est une distinction entre l’argent comptant et le contenu pondéré dans le temps, qui reflètent tous deux le statut économique réel.

Les aristocraties et les hiérarchies n’entraînent pas les gens dans les jeux. Ils détournent les gens des jeux parce que les nouveaux joueurs supposent à juste titre qu’ils ne pourront jamais rattraper leur retard et que les anciens joueurs ne veulent pas perdre de temps à grimper à nouveau. Le point final n’est pas tout un groupe de personnes admirant l’équipement que vous, selon une norme arbitraire, «méritez» de porter; c’est beaucoup de gens qui partent parce qu’ils reconnaissent qu’ils n’existent que pour être de l’eau pour le moulin.

Alors arrêtez d’être un turdwaffle élitiste ou soyez prêt à être ri.

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